Plymouth Rock

Plymouth Rock, granieten plaat waarop, volgens de traditie, de Pilgrim Fathers als eerste stapten na het ontschepen van de Mayflower op 26 december 1620, bij wat werd de kolonie van New Plymouth, de eerste permanente Europese nederzetting in New England. De rots, die nu veel kleiner is dan zijn oorspronkelijke grootte dankzij de schade door verplaatsing en de plundering van souvenirzoekers, ligt aan de kust van Plymouth Bay, een inham van de Atlantische Oceaan, in Plymouth, Massachusetts. Het is een icoon geworden van de stichting van de Verenigde Staten en een symbool van de standvastigheid en vastberadenheid van de vroege puriteinse kolonisten van het land.

Plymouth Rock: portico

Plymouth Rock, onder een portiek ontworpen door de firma McKim, Mead & White, in Plymouth, Massachusetts.

Met dank aan MOTT

Lees meer over dit onderwerp
Amerikaanse grens: van Plymouth Rock tot de Trail of Tears
Vanaf het moment van aankomst op het continent streefden Engelse kolonisten naar territoriale expansie ten koste van de inheemse bevolking ….

Plymouth Rock bestaat uit van Dedham-graniet van ongeveer 600 miljoen jaar oud dat ongeveer 20.000 jaar geleden werd afgezet door ijsactiviteit op het strand van Plymouth. De pelgrims – die hun eerste Noord-Amerikaanse aanlanding maakten op Cape Cod, niet in Plymouth – noemden in de eerste verslagen van de kolonie Plymouth geen rotsen. De historische betekenis van Plymouth Rock werd pas algemeen erkend in 1741, toen Thomas Faunce zich uitsprak om de bouw van een kade te stoppen die het zou hebben bedekt. Faunce, toen 94 jaar oud, was de zoon van een kolonist die pas drie jaar na de pelgrims in Plymouth was aangekomen. Legenden raakten al snel gehecht aan de rots. Volgens een van hen was John Alden de eerste kolonist die er voet aan wal zette.

In 1774 probeerden lokale burgers Plymouth Rock, dat in tweeën splitste langs een horizontale scheur, te verplaatsen. Het ongeluk werd door patriotten geïnterpreteerd als een voorteken van de op handen zijnde scheiding van de koloniën van Groot-Brittannië. Het bovenste deel van de rots werd op het stadsplein geplaatst, maar in 1834 werd het weer verplaatst, naar de voorkant van het Pilgrim Hall Museum. Rond deze tijd ontwikkelde zich een opvallende verticale scheur in het bovenste deel van de rots.

Het onderste deel van de rots werd achtergelaten bij de kade, waar antiquariaten en souvenirjagers er gestaag aan wegkwamen. Om verdere schade te voorkomen, werd het uiteindelijk onder een door zuilen ondersteunde stenen baldakijn of baldakijn geplaatst, ontworpen door Hammatt Billings en tussen 1859 en 1867 gebouwd aan een waterkant. In 1880 werd het bovenste gedeelte van de rots verwijderd van de pelgrim. Hall Museum yard en herenigd met het onderste gedeelte onder de luifel. Op dat moment werd de inscriptie “1620” uitgehouwen in de rots.

Neem een Britannica Premium-abonnement en krijg toegang tot exclusieve inhoud. Abonneer je nu

In 1921, als onderdeel van de uitgebreide Pilgrim driehonderdjarige viering, verving een nieuwe portiek de luifel. De portiek werd ontworpen door het New Yorkse architectenbureau McKim, Mead & White. Het lagere niveau van de portiek omsluit de rots aan drie zijden. De vierde zijde, met uitzicht op zee, is beveiligd met ijzeren hekwerken. Bezoekers kijken neer op de rots vanaf een uitkijkplatform op de bovenste verdieping onder een dak dat wordt ondersteund door kolommen. In 1989 de opvallende scheur in de gesteente werd opnieuw afgedicht tijdens uitgebreide restauratiewerkzaamheden.

In zijn huidige staat weegt Plymouth Rock ongeveer 10 ton, zowel het bovenste als het onderste deel inbegrepen. In 1620 was het veel groter: schattingen lopen uiteen van 40 tot meer dan 200 ton. Vrijstaande stukken zijn te vinden op veel locaties. Twee van dergelijke fragmenten, de grotere ongeveer 1 45 kg, bevinden zich in het National Museum of American History van het Smithsonian Institution.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *