Lady Bird Johnson

Lady Bird Johnson.

Lees hier een verzameling herinneringen aan Lady Bird Johnson.

Een bijnaam die een leven lang heeft geduurd

Claudia Alta Taylor werd geboren in Karnack, Texas op 22 december 1912. Haar vader was Thomas Jefferson Taylor, eigenaar van een winkel die zichzelf verklaarde “dealer in alles”. Haar moeder, Minnie Pattillo Taylor, stierf toen het kleine meisje nog maar vijf jaar oud was. Ze had twee oudere broers, Tommy en Tony. Na de dood van haar moeder verhuisde Lady Bird’s “tante Effie” Pattillo naar Karnack om voor haar te zorgen. Op jonge leeftijd zei een kindermeisje dat Claudia “zo purty als een lieveheersbeestje” was – daarna werd ze bij haar familie en vrienden bekend als “Lady Bird”. Ze groeide op in het “Brick House” en ging naar een kleine landelijke basisschool in Harrison County, Texas. Nadat ze in 1928 was afgestudeerd aan de Marshall High School, woonde ze van 1928 tot 1930 de Saint Mary’s Episcopal School for Girls in Dallas bij. Lady Bird Taylor ging in 1930 naar de Universiteit van Texas en behaalde in 1933 een Bachelor of Arts-graad met een major in geschiedenis. In 1934 behaalde ze een diploma journalistiek.

Na een wervelende verkering, trouwden Claudia Alta Taylor en Lyndon Baines Johnson op 17 november 1934 in de Saint Mark’s Episcopal Church in San Antonio, Texas. Twee dochters werden geboren uit de Johnsons: Lynda Bird Johnson (1944) (mevrouw Charles S. Robb) woont in Virginia; en Luci Baines Johnson (1947) (getrouwd met Ian Turpin) woont in Austin, Texas. Mevrouw Johnson had zeven kleinkinderen – een jongen en zes meisjes – en elf achterkleinkinderen.

Auteur, adviseur, activist

Lady Bird Johnson was de auteur van A White House Diary, een verslag van haar activiteiten dat ze bijhield gedurende de jaren dat haar man de 36e president van de Verenigde Staten was. Over het schrijven van A White House Diary zei Lady Bird: ‘Ik was me er terdege van bewust dat ik een unieke kans had, een plaats op de eerste rij, over een verhaal dat zich ontvouwt en niemand anders zou het zien vanuit het uitkijkpunt dat ik het zag. ” Ze was ook co-auteur van Wildflowers Across America met Carlton Lees.

Tijdens haar jaren in het Witte Huis was ze erevoorzitter van het National Head Start Program, een programma voor kansarme kleuters dat hen voorbereidt op het volgen van hun plaats in de klas op gelijke voet met hun leeftijdsgenoten.

In 1977 reikte president Gerald Ford aan mevrouw Johnson de hoogste burgerlijke onderscheiding van dit land uit, de Medal of Freedom. Mevrouw Johnson ontving de Congressional Gold Medaille van president Ronald Reagan in 1988.

In januari 1971 werd mevrouw Johnson benoemd voor een termijn van zes jaar als lid van de System Board of Regents van de University of Texas. Ze was een levenslang lid van De University of Texas Ex-Student Association, en was lid van de International Conference Steering Committee (1981-82) en de Centennial Commission van de University of Texas. Jarenlang was mevrouw Johnson een trustee van de National Geographic Society, en als emeritus curator en ook als mem ber van het National Committee for the Bicentennial Era en als co-voorzitter van de Adviesraad van de American Freedom Train Foundation. Mevrouw Johnson werd door president Ford benoemd tot lid van de Adviesraad van de Amerikaanse Revolutie Bicentennial Administration. In 1977 benoemde president Jimmy Carter mevrouw Johnson tot lid van de President’s Commission on White House Fellowships.

Veel hogescholen en universiteiten hebben mevrouw Johnson eredoctoraten uitgereikt. Gedurende haar hele leven steunde ze en was ze zeer geïnteresseerd in de activiteiten van de LBJ Library en de Lyndon B. Johnson School of Public Affairs, beide gevestigd op de campus van de University of Texas in Austin.

In 1966 ontving mevrouw Johnson de George Foster Peabody Award voor het televisieprogramma “A Visit to Washington with Mrs. Lyndon B. Johnson on Behalf of a More Beautiful America.” Ze ontving in 1968 de Eleanor Roosevelt Golden Candlestick Award van de Women ’s National Press Club.

Een “schaduwsecretaris van Binnenlandse Zaken”

Eerst en vooral was Lady Bird Johnson een milieuactivist en werkte ze actief mee aan talloze projecten. In Washington riep ze de hulp in van vrienden om duizenden tulpen en narcissen te planten die nog steeds de bezoekers van de hoofdstad van ons land verrukken. De Highway Beautification Act van 1965 was het resultaat van haar nationale campagne voor verfraaiing. In 1999, minister van Binnenlandse Zaken Bruce Babbitt overhandigde haar de Native Plant Conservation Initiative Lifetime Achievement Award. Op dat moment zei hij: “Mevr. Johnson is een groot deel van haar leven een “schaduwsecretaris van Binnenlandse Zaken” geweest. “

Lady Bird was erevoorzitter van de LBJ Memorial Grove aan de Potomac in Washington, D. C.Ze was ook voorzitter van het Town Lake Beautification Project, een gemeenschapsinspanning om een wandel- en fietspad te creëren en bloeiende bomen te planten langs de Colorado-rivier in Austin, Texas. Ze werd lid van de National Park Service’s Advisory Board on National Parks, Historic Sites, Buildings and Monuments in 1969 en was vele jaren lid van de Council. In 1969 richtte mevrouw Johnson de Texas Highway Beautification Awards op, en voor de volgende twintig jaar lang organiseerde ze de jaarlijkse prijsuitreikingen en presenteerde ze haar persoonlijke cheques aan de winnaars. Ze was een trustee van de American Conservation Association.

Op haar 70e verjaardag in 1982 richtte Lady Bird het National Wildflower Research Center op. , een non-profit milieuorganisatie die zich toelegt op het behoud en het herstel van inheemse planten in natuurlijke en geplande landschappen. Ze schonk 60 hectare land en een som geld om het centrum op te richten dat dient als een informatiecentrum voor mensen Ze realiseerde haar lang gekoesterde droom in 1995 toen het centrum zijn nieuwe en grotere faciliteit betrok. In december 1997 werd het centrum omgedoopt tot het Lady Bird Johnson Wildflower Center in ter ere van de 85ste verjaardag van mevrouw Johnson. Ze was tot haar dood voorzitter van de raad van bestuur van het Wildflower Center.

Haar nalatenschap leeft voort

Ter ere van haar 80ste verjaardag en vele bijdragen aan de verbetering van ons milieu, de Lady Bird Johnson Conservation Award werd in 1992 ingesteld door de Raad van Bestuur van de LBJ Foundation. In december 1972 schonken de president en mevrouw Johnson het huis van de LBJ Ranch en de omliggende eigendommen aan de bevolking van de Verenigde Staten als een nationale historische plek, met behoud van een landgoed in de Ranch Mevrouw Johnson bleef daar wonen tot haar dood in Austin, Texas op 11 juli 2007 op 94-jarige leeftijd. Ze is begraven naast haar man op de familiebegraafplaats van de LBJ Ranch in Stonewall, Texas.

Lezen: een laatste eerbetoon aan Lady Bird Johnson

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *