Hoe zien we kleur?

Wanneer licht een object raakt, bijvoorbeeld een banaan, absorbeert het object een deel van het licht en weerkaatst het de rest. Welke golflengten worden gereflecteerd of geabsorbeerd, hangt af van de eigenschappen van het object.

Voor een rijpe banaan kaatsen golflengten van ongeveer 570 tot 580 nanometer terug. Dit zijn de golflengten van geel licht.

Als je naar een banaan kijkt, bepalen de golflengten van gereflecteerd licht welke kleur je ziet. De lichtgolven worden weerkaatst door de schil van de banaan en raken het lichtgevoelige netvlies aan de achterkant van je oog. Dat is waar kegeltjes binnenkomen.

Kegeltjes zijn een type fotoreceptor, de kleine cellen in het netvlies die op licht reageren. De meesten van ons hebben 6 tot 7 miljoen kegeltjes, en bijna allemaal zijn ze geconcentreerd op een plek van 0,3 millimeter op het netvlies, de fovea centralis genaamd.

Niet al deze kegels zijn hetzelfde. Ongeveer 64 procent van hen reageert het sterkst op rood licht, terwijl ongeveer een derde het meest wordt afgeschrikt door groen licht. Nog eens 2 procent reageert het sterkst op blauw licht.

Wanneer licht van de banaan de kegels raakt, worden ze in verschillende mate gestimuleerd. Het resulterende signaal wordt langs de oogzenuw naar de visuele cortex van de hersenen gezapt, die de informatie verwerkt en terugkeert met een kleur: geel.

Mensen, met onze drie kegelsoorten, zijn beter in het onderscheiden van kleur dan de meeste zoogdieren, maar veel dieren verslaan ons op het gebied van kleurenzien. Veel vogels en vissen hebben vier soorten kegeltjes, waardoor ze ultraviolet licht kunnen zien, of licht met golflengten die korter zijn dan het menselijk oog kan waarnemen.

Sommige insecten kunnen ook in ultraviolet zien, wat hen kan helpen om te zien patronen op bloemen die voor ons totaal onzichtbaar zijn. Voor een hommel zijn die rozen misschien toch niet zo rood.

Recent nieuws

{{articleName}}

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *