Hoe Peter Mayhew Chewbacca werd

Copyright afbeelding Reuters
Bijschrift afbeelding De prinses en Chewie: Carrie Fisher en Peter Mayhew

Peter Mayhew speelde bijna 40 jaar lang Chewbacca, de vriendelijke reus met een kenmerkende grom, in Star Wars-films – maar hoe kwam hij terecht in die enorme, harig kostuum?

Bij de in Londen geboren zoon van een politieagent werd op achtjarige leeftijd de diagnose gigantisme gesteld, een aandoening die overmatige groei veroorzaakt. Mayhew had ook een verwante genetische weefselaandoening, het Marfan-syndroom genaamd.

Hij bereikte een torenhoge 7ft 2in (2,18 m) en begon zijn werkzame leven in de techniek.

Maar, volgens aan zijn liefdadigheidsinstelling voelde hij zich “meer vervuld” door als verpleger te werken in het King’s College Hospital in de hoofdstad.

Hij werd bij toeval opgemerkt voor zijn filmcarrière toen een lokale verslaggever een foto publiceerde van hem.

Het werd gezien door de producenten van Ray Harryhausen’s actiefantasie Sinbad and the Eye of the Tiger.

Image copyright Getty Images
Bijschrift afbeelding Mayhew ’s ziekenhuiswerk in 1977 omvatte het helpen plaatsen van borden

Dit leidde ertoe dat Mayhew de Minoton speelde, een enorm bronzen wezen voor half mens en half stier in de Sinbad-film uit 1977.

Hij had precies wat Star Wars-maker George Lucas nodig had toen hij Chewbacca castte – hoogte. Lucas had het Dave Prowse aanvankelijk gevraagd, maar in plaats daarvan had hij Darth Vader in de zak.

Mayhew was perfect voor de rol van Chewie, de lieve, zelfs knuffelige sidekick van Harrison Ford ’s intergalactische smokkelaar Han Solo.

Han, de piloot van de Millennium Falcon, redde de Wookiee uit de gevangenis, waardoor hun levenslange vriendschap ontstond.

Afbeelding copyright EPA
Bijschrift bij afbeelding Vrienden op en buiten het scherm: Peter Mayhew en Harrison Ford

Toen hij eenmaal was gecast, begon Mayhew zijn personage te onderzoeken door te studeren beren, apen en gorilla’s in zijn plaatselijke dierentuin – ze bereiden zich voor om zijn personage tot leven te brengen zodra hij in het kostuum van yakhaar zit.

In een interview met Rolling Stone uit 2015 vatte de acteur de rol van Chewbacca samen door te zeggen: “Mijn karakter is eigenlijk een teddybeer.

” Ik wed dat als je rondkeek op kantoor, hoeveel mensen een teddybeer hadden als kind of een veiligheidsdeken als ay oungster? En dat is wat Chewie is, hij zorgt voor iedereen.

Het enige beetje Mayhew dat te zien was, waren zijn ogen, die, samen met zijn lichaamstaal, zijn enige uitdrukkingsmiddel waren.

Copyright afbeelding Lucasfilm
Onderschrift afbeelding Peter Mayhew speelde Chewbacca (L) naast Harrison Ford in Star Wars Episode IV

Hij kreeg van Lucas de Wookiee te horen dat hij “een mimespeler was omdat ze de geluiden naderhand aanzetten”, wat een verademing bleek te zijn.

“Het maakt het me gemakkelijker, want probeer gewoon harde geluiden te maken door een masker!” Zei Mayhew.

“Het is erg moeilijk, dus je doet het zo goed als je kunt, en dan nemen ze het mee naar de geluidsstudio en leggen er hun eigen stemmen in. Het is eigenlijk niet gemakkelijk.

Waarschuwing: inhoud van derden kan advertenties bevatten

Chewbacca’s kenmerkende grom is eigenlijk gemaakt door geluidsontwerper Ben Burtt, die het geluid creëerde door geluiden te verzamelen van beren, walrussen, leeuwen, dassen en zieke dieren.

Burtt zei dat hij “kleine grommen eruit haalde en ze allemaal op één band plaatste” en vervolgens geluiden verzamelde die een scala aan emoties, zoals genegenheid en woede.

Mayhew speelde de 200-jarige Wookiee voor de eerste trilogie van Star Wars-films.

  • Harrison Ford brengt een eerbetoon aan Chewbacca-ster Mayhew
  • Mark Hamill zegt dat Mayhew de geest had van een Wookiee

Zijn andere showbizz-optredens waren de Donny and Marie-show in 1977, de Star Wars-vakantie van 1978 Special en The Muppet Show in 1980, plus verschillende commercials.

Toen de ophef over Star Wars was weggeëbd, verhuisde hij naar Yorkshire, waar hij “rustig leefde”.

Maar de Force kwam in 1997 weer langs na een speciale editie van de films werden uitgebracht. Met de hernieuwde interesse van fans, reisde Mayhew de wereld rond en ontmoette ze op het congrescircuit.

Copyright afbeelding Getty Images
Bijschrift afbeelding Mayhew en zijn vrouw Angie ontmoetten een bekend gezicht op een fancongres in 2012

Nadat hij in 1999 met zijn vrouw Angie was getrouwd, verhuisde hij naar Texas en werd hij Amerikaans staatsburger zes jaar later. Hij hernam ook zijn rol als Chewie voor Episode III: Revenge of the Sith uit 2005.

Hij draaide een paar scènes in Australië met Lucas zelf, die volgens Mayhew “persoonlijk tijd vrijde” om hem te regisseren.

In 2009 ontving hij de MTV Movie Awards Lifetime Achievement-prijs van Carrie Fisher, die prinses Leia speelde.

Zijn laatste Star Wars-film was The Force Awakens uit 2015, geregisseerd door JJ Abrams.

Abrams belde Mayhew en vroeg hem of hij in de film mocht verschijnen.

Copyright afbeelding Getty Images
Bijschrift afbeelding Mayhew had op latere leeftijd moeite met mobiliteit

Mayhew herinnerde zich het gesprek met Rolling Stone en zei: “Ik legde uit dat ik net een medische procedure had ondergaan voordat we zelfs maar begonnen waren – ik legde mijn kaarten op het aanrecht.

“Ik zei:” Kijk, ik kan niet lopen. Ik kan de meeste dingen doen, maar het enige dat ik niet echt kan, is lopen. Maar ik kan de gezichtsuitdrukkingen en al het andere voor Chewie doen. “

” En hij zei: “Oké, we zullen ontdekken wat je moet doen en we” zullen het voor elkaar krijgen. ” Dus ik was heel, heel tevreden. “

Hij deelde de rol van Chewbacca met Joonas Suotamo, die zijn dubbelganger was in The Force Awakens en in 2017 en vorig jaar de Wookiee in The Last Jedi speelde. “s Solo: A Star Wars Story.

Copyright afbeelding Getty Images
Bijschrift afbeelding Joonas Suotamo ging verder met het spelen van Chewbacca

Mayhew, die een wandelstok in de vorm van een licht sabel gebruikte, onderging in 2018 een wervelkolomoperatie om te helpen met mobiliteit.

In 2012 richtte hij een liefdadigheidsinstelling op, de Peter Mayhew Foundation, “gewijd aan de verlichting van ziekten, pijn, lijden en de financiële tol die wordt veroorzaakt door de traumatische gebeurtenissen in het leven”.

Hij schreef ook twee boeken, Growing Up Giant en My Favorite Giant.

Sorry, dit YouTube-bericht is momenteel niet beschikbaar.

Filmjournalist Jamie East zei dat Mayhew een “ambassadeur voor de hele Star Wars-trilogie”.

Hij verscheen niet alleen op conventies, maar “kwam ook vaak op Reddit tijdens discussies van fans over Star Wars, en zei hallo”. “Het genoegen van de fans om hem te ontmoeten was een groot deel van zijn leven,” zei East.

“Hij wist waarvoor hij er was en genoot van het feit dat hij zoveel geluk met fans kon verspreiden.”

Volg ons op Facebook, op Twitter @BBCNewsEnts of op Instagram op bbcnewsents. Als je een verhaalsuggestie hebt, stuur een e-mail naar [email protected]

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *