Het huis van de laatste tsaar – Romanov en Russische geschiedenis

Zijn ouders waren Paul, zoon van Catharina de Grote en Maria Fyodorovna, de voormalige prinses van Wurttemburg. Bij zijn geboorte werd hij meegenomen om opgevoed te worden door zijn grootmoeder Catharina de Grote. Alexander was een blonde, knappe en intelligente jongen. Zijn jeugd werd geplaagd door de verdeeldheid in de familie. Beide partijen probeerden hem voor hun eigen doeleinden te gebruiken en hij werd emotioneel verscheurd tussen zijn grootmoeder en zijn vader, de erfgenaam van de troon. Dit leerde Alexander al heel vroeg hoe hij degenen die van hem hielden moest manipuleren en hij werd een natuurlijke kameleon, die zijn opvattingen en persoonlijkheid veranderde afhankelijk van met wie hij op dat moment was.

Hij kreeg les van de Zwitsers Republikeinse filosoof La Harpe, die persoonlijk door Catherine was uitgekozen om Alexander persoonlijk te vormen en hem een brede opleiding te geven. De keizerin was niet bang om de opleiding van een toekomstige tsaar in handen van een republikein te krijgen, want zij kende de kracht van de autocratie en het onderontwikkelde politieke bewustzijn van Rusland in die tijd. Catherine verwachtte dat een liberale opleiding Alexander zou helpen om wijs te regeren ten voordele van het land. Onder de voogdij van La Harpe was Alexander goed thuis in de Europese cultuur, geschiedenis en politieke principes – de jonge prins werd een idealist in de traditie van de Verlichting – maar de focus van La Harpe op theoretische, abstracte principes liet Alexander zonder de kracht van karakter en vastberadenheid om een echt effectieve leider te zijn.

Alexander was 17 in 1793 toen hij trouwde met de lieftallige Elizabeth van Baden, een mooie prinses die pas veertien jaar oud was. Ze waren erg gelukkig samen in de eerste jaren van hun huwelijk. Elizabeth beschouwde Alexander als haar knappe “charmante prins” en hij hield op zijn beurt van haar. Als huwelijkscadeau gaf Catherine Alexander het Alexanderpaleis, waarmee ze haar voorkeur voor zijn kleinzoon boven haar zoon Paul liet zien door Alexander een groter hof te verlenen dan dat van zijn vader. Dit vergiftigde de sfeer in het gezin verder.

Catherine stierf op 6 november 1796 en haar zoon Paul nam de troon over. Hij stelde snel een aantal nieuwe wetten in om de aspecten van zijn moeders regering te ondermijnen waar hij het niet mee eens was. Paulus ‘acties gingen veel te ver, hij maakte het land en vooral de adel woedend. Aristocratische complotten werden uitgebroed tegen het leven van Paulus. Met de stilzwijgende goedkeuring van Alexander werd de tsaar vermoord in het Mikhailovski-kasteel in Sint-Petersburg in de nacht van 11 maart 1801.

Alexander werd tot tsaar gekroond om zijn vader op te volgen. Zijn moeder, Maria, weigerde lange tijd met haar zoon te praten, ze vergaf hem nooit helemaal voor zijn medeplichtigheid aan de moord op zijn vader. In zijn eerste jaren op de Russische troon probeerde Alexander op een verlichte manier te regeren. het land was erg opgewonden over de vooruitzichten van Alexanders regering; er waren grote verwachtingen voor de toekomst van Rusland en een verwachting van een meer liberale regeringsvorm en meer vrijheid. Sommigen gingen zelfs zo ver dat ze hoopten dat er een einde kwam aan de instelling van de lijfeigenschap, die de energie van de natie ondermijnde. Aanvankelijk deed de tsaar weinig om deze aspiraties te ontmoedigen. Langzaam, om een aantal redenen, keerde Alexander zich af van zijn kinderdromen en principes. Steeds meer vond hij het gemakkelijker om resultaten te behalen door de kracht van autocratie te gebruiken. Toen hij eenmaal autocratische macht begon te gebruiken, bestuurd door mannen die naar zijn wil dienden, corrumpeerde het hem. Hoe langer hij deze methode om Rusland te regeren, gebruikte. hoe moeilijker hij voor hem was om terug te keren naar de principes van goed bestuur en de rol van de vorst die hij in zijn jeugd had geleerd.

De oorlog met Napoleon, die Rusland verwoestte, waarbij honderdduizenden levens en vernietigde enkele van de mooiste steden van het rijk, eiste zijn eigen, persoonlijke tol van Alexander. Hij had last van het verlies van mensenlevens en de oorlog zelf, die hij niet alleen zag als een strijd tussen naties, maar ook als een geestelijke strijd tussen de krachten van goed en kwaad. Na vele veldslagen en tegenslagen werd de overwinning van de geallieerden op Napoleon bekroond met een triomfantelijke intocht van de triomfantelijke generaals in Parijs. Alexander reed op hun hoofd. Hij was het hoogtepunt van zijn regering. In plaats van op zijn lauweren te rusten en te genieten van de heldenstatus die hij in heel Europa genoot, kreeg Alexander steeds meer geestelijke problemen. Terwijl hij in West-Europa bij het Russische leger was, zocht hij en kwam hij onder invloed van spirituele adviseurs uit het buitenland. Hij speelde met enkele van hun concepten en ideeën en verwierp ze uiteindelijk voor het orthodoxe geloof van zijn eigen land. Zijn laatste jaren waren gevuld met een obsessie met God en het christendom. Aan het einde van zijn regering verliet hij zijn Poolse minnares van 13 jaar, Maria Naryshkina, en keerde terug naar zijn vrouw, Elizabeth, die jarenlang had geleden onder zijn ontrouw en verwaarlozing. Hij was een onrustige en gebroken man.Op een herfst reisden hij en Elizabeth naar het zuiden van Rusland. Daar, op 19 november 1825 in de stad Taganrog, zou hij zijn eigen dood hebben vervalst, verdween om een monnik te worden genaamd Kuzmich, die jaren later door de bossen van Siberië zwierf. De Sovjetregering wakkerde de vlammen van deze geruchten aan toen ze aankondigde dat zijn kist in de jaren 1920 was geopend en leeg bleek te zijn.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *