Herodotus

Herodotus was een Griekse schrijver en geograaf die naar verluidt de eerste historicus was. Ergens rond het jaar 425 v.Chr. Publiceerde Herodotus zijn magnum opus: een lang verslag van de Grieks-Perzische oorlogen dat hij ‘The Histories’ noemde. (Het Griekse woord ‘historie’ betekent ‘onderzoek’.) Vóór Herodotus had geen enkele schrijver ooit zo’n systematische, grondige studie van het verleden gemaakt of geprobeerd de oorzaak en gevolg van zijn gebeurtenissen te verklaren. Na Herodotus werd historische analyse een onmisbaar onderdeel van het intellectuele en politieke leven. Geleerden treden al 2500 jaar in de voetsporen van Herodotus.

Het vroege leven van Herodotus

Herodotus werd geboren in ongeveer 485 voor Christus in het Grieks stad Halicarnassus, een levendig commercieel centrum aan de zuidwestkust van Klein-Azië.Hij kwam uit een rijke en kosmopolitische Grieks-Carische koopmansfamilie. (de Cariërs, van Minoïsche afkomst, waren in dat deel van Klein-Azië aangekomen voordat de Grieken dat hadden gedaan. ) Halicarnassus werd in het midden van de 6e eeuw voor Christus een satrapie of provincie van het Perzische rijk en werd geregeerd door de tiran Lygdamis. De familie van Herodotus verzette zich tegen de heerschappij van Lygdamis en werd in ballingschap gestuurd op het eiland Samos. was een jonge man, naar Herodotus keerde even terug Halicarnassus om deel te nemen aan een mislukte anti-Perzische opstand. Daarna keerde de schrijver echter nooit meer terug naar zijn geboortestad.

Oorsprong van ‘The Histories’ door Herodotus

In plaats van zich op één plek te vestigen, bracht Herodotus zijn leven door met reizen van het ene Perzische grondgebied naar het andere. Hij stak de Middellandse Zee over naar Egypte en reisde door Palestina naar Syrië en Babylon. Hij ging naar Macedonië en bezocht alle eilanden van de Griekse archipel: Rhodos, Cyprus, Delos, Paros, Thasos, Samothrake, Kreta, Samos, Cythera en Aegina. Hij zeilde door de Hellespont naar de Zwarte Zee en bleef doorgaan tot hij de Donau bereikte. Terwijl hij reisde, verzamelde Herodotus wat hij ‘autopsies’ of ‘persoonlijke vragen’ noemde: hij luisterde naar mythen en legendes, legde mondelinge geschiedenissen vast en maakte aantekeningen van de plaatsen en dingen die hij zag.

Wanneer Herodotus was niet op reis, keerde hij terug naar Athene; daar werd hij een soort beroemdheid. Hij hield lezingen op openbare plaatsen en verzamelde vergoedingen van ambtenaren voor zijn optredens. In 445 v.Chr. Stemden de mensen van Athene om hem een prijs van 10 talenten te geven – bijna $ 200.000 in het geld van vandaag – om hem te eren voor zijn bijdragen aan het intellectuele leven van de stad.

‘The Histories’ door First Historician Herodotus

Herodotus heeft zijn hele leven aan slechts één project gewerkt: een verslag van de oorsprong en uitvoering van de Grieks-Perzische oorlogen (499-479 v.Chr.), Dat hij “The Histories” noemde. (Het is van Herodotus ‘werk dat we de moderne betekenis van het woord’ geschiedenis ‘krijgen.) Gedeeltelijk was’ The Histories ‘een duidelijk verslag van de oorlogen.’ Hier is het verslag, ‘begint het werk’, ‘van de onderzoek van Herodotus van Halicarnassus om ervoor te zorgen dat de daden van mensen niet door de tijd worden gewist, en dat de grote en wonderbaarlijke werken – zowel van de Grieken als van de barbaren – niet onopgemerkt blijven. ” Het was ook een poging om het conflict uit te leggen – ‘om te laten zien waarom ze met elkaar vochten’, zei Herodotus – door het imperiale wereldbeeld van de Perzen uit te leggen. Het meeste van wat we weten over de Slag bij Marathon is van Herodotus. In ‘The Histories’ werden ook observaties en verhalen opgenomen, zowel feitelijke als fictieve, van Herodotus ‘reizen.

Eerdere schrijvers hadden wat Herodotus’ logografieën ‘noemde geproduceerd: dit waren wat we reisverslagen zouden kunnen noemen, losstaande verhalen over plaatsen en mensen die niet samengingen tot een verhalend geheel. Daarentegen gebruikte Herodotus al zijn ‘autopsies’ om een compleet verhaal op te bouwen waarin het waarom en het hoe van de Perzische oorlogen werd uitgelegd.

Nadat Herodotus stierf, verdeelden redacteuren zijn geschiedenissen in negen boeken. (Elk was vernoemd naar een van de Muzen.) De eerste vijf boeken kijken in het verleden om de opkomst en ondergang van het Perzische rijk te verklaren. Ze beschrijven de geografie van elke staat die de Perzen veroverden en vertellen over hun volk en gebruiken. De volgende vier boeken vertellen het verhaal van de oorlog zelf, van de invasies van Griekenland door de Perzische keizers Darius en Xerxes tot de Griekse triomfen in Salamis, Plataea en Mycale in 480 en 479 v.Chr.

Herodotus ‘encyclopedische methode liet niet veel over ruimte voor analyse. Hij behandelt elk stuk van zijn verhaal, van de hoofdthema’s tot de uitweidingen en van de feiten tot de ficties, met evenveel belang. Hij laat zien hoe Perzische hoogmoed leidde tot de ondergang van een groot rijk, maar hij plaatst ook een veel voorraad in roddelverhalen van persoonlijk tekortkomingen en morele lessen.

The Legacy of ‘The Histories’

Rivaliserende historicus Thucydides, die alleen vertrouwde op ‘feitelijk’ bewijs om een minder subjectief verslag te geven van ‘wat er was gedaan’, bekritiseerde Herodotus vaak voor het invoegen van ‘fabels’ in zijn verhaal om het ‘verrukkelijker’ en aangenamer te maken om te lezen. Er zijn inderdaad mensen die Thucydides “de eerste historicus” en Herodotus “de eerste leugenaar” noemen. Maar hoe men zijn berichtgeving ook beoordeelt, Herodotus zal waarschijnlijk de eer krijgen voor het feit dat hij een droog politiek verhaal heeft overgenomen en er literatuur van heeft gemaakt.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *