Hanford-site

Hanford-site, ook wel (1943–46) Hanford Engineer Works of (1947–76) Hanford Nuclear Reservation genoemd, grote Amerikaanse nucleaire site die tijdens de Tweede Wereldoorlog werd opgericht voor de productie van plutonium, waarvan een deel werd gebruikt in de eerste atoombom. Het bevindt zich in zuid-centraal Washington, ten noordwesten van Richland, en werd oorspronkelijk beheerd door het US Army Corps of Engineers als een eenheid van het Manhattan Project en werd later beheerd door civiele overheidsinstanties. Na stopzetting van de activiteiten in 1990, werd de Hanford-site de grootste milieusaneringsopdracht in de geschiedenis van de VS.

De site werd in 1942 gekozen vanwege het isolement van dichtbevolkte gebieden en vanwege de beschikbaarheid in grote hoeveelheden. van koelwater uit de Columbia-rivier en elektriciteit van de waterkrachtinstallaties van de Grand Coulee Dam en de Bonneville Dam. Twee steden, Hanford en White Bluffs, werden geëvacueerd en de Wanapum Native American-natie werd verplaatst tijdens het opruimen van de site. Hanford Engineer Works, zoals het 400.000 acre (160.000 hectare) traktaat werd genoemd, werd oorspronkelijk beheerd onder contract door het chemiebedrijf DuPont. Tijdens de oorlog werkten maar liefst 51.000 mensen op de locatie.

De watergekoelde kernreactoren in Hanford waren groter dan alle bestaande reactoren en waren ver uit elkaar geplaatst om de kans te verkleinen dat een enkel ongeval zou de hele operatie kunnen stoppen. Hun doel was om plutonium uit uranium te synthetiseren. Na het ondergaan van nucleaire kettingreacties in de reactoren, werd het afgewerkte uranium in treinwagons geladen, opgeslagen voor koeling en vervolgens overgebracht naar een chemische scheidingsinstallatie waar het uranium vloeibaar werd gemaakt en het plutonium werd teruggewonnen. De drie oorspronkelijke scheidingsinstallaties werden canyons genoemd omdat ze waren gebouwd in lange (800 voet) loopgraven.

De eerste productiereactor, B Reactor, ging online in september 1944. In februari volgde de eerste lading plutonium verzonden naar Los Alamos, New Mexico, waar de atoombommen werden vervaardigd. Plutonium uit Hanford voedde de bom die op 16 juli 1945 nabij Alamogordo, New Mexico tot ontploffing werd gebracht (de Trinity-test), en de bom (genaamd Fat Man) die de oorlog effectief beëindigde toen deze in augustus boven Nagasaki, Japan tot ontploffing werd gebracht. 9. (De Hiroshima-bom werd aangedreven door uranium-235 van de nucleaire faciliteit van Oak Ridge, Tennessee.)

Neem een Britannica Premium-abonnement en krijg toegang tot exclusieve inhoud. Schrijf u nu in

In 1946 werd de Hanford Engineer Works uit de militaire controle gehaald en General Electric verving DuPont als de hoofdaannemer. In 1947 kwam het Hanford Nuclear Reservation, zoals het toen heette, onder de jurisdictie van de nieuw gevormde Atomic Energy Commission. De productie van plutonium stopte kort na de oorlog, maar werd in 1948 hervat toen de Koude Oorlog heviger werd. Tussen 1949 en 1955 werden nog vijf reactoren in gebruik genomen. De negende en laatste reactor, N Reactor, werd in maart 1964 operationeel. In tegenstelling tot de andere produceerde hij zowel elektriciteit als plutonium. De eerste acht reactoren werden tussen 1964 en 1971 stilgelegd, maar de N Reactor bleef in gebruik tot 1987. De laatste chemische scheidingsinstallatie, PUREX (Plutonium Uranium Extraction Plant), sloot in 1990.

Hoewel plutonium -productiemethoden werden met de jaren efficiënter, enorme hoeveelheden kernafval bleven in Hanford achter, grotendeels in de vorm van bijtende, fysiek hete en gevaarlijk radioactieve vloeistoffen. Vloeibaar afval werd ter plaatse opgeslagen in 177 ondergrondse tanks, waarvan de grootste een capaciteit had van 1.000.000 gallon (3.785.000 liter). De eerste die werden geïnstalleerd, waren tanks met één schaal, waarvan sommige in de loop der jaren lekken. Later werden er meer veilige tanks met dubbele schaal geïnstalleerd. Een deel van het vloeibare afval werd rechtstreeks in de grond gedumpt. Wat betreft vast afval, was de meest opvallende vorm verbruikte splijtstof, waarvan meer dan 2.000 ton werd opgeslagen in corrosiegevoelige jerrycans in met water gevulde bassins, waarvan sommige in de buurt van de Columbia-rivier. Andere vervuilde vaste stoffen, variërend van werkkleding tot treinwagons, werden meestal begraven in putten of loopgraven.

Sinds 1977 valt de Hanford-site onder de controle van het Amerikaanse ministerie van Energie (DOE). Een formele sanering begon in 1989 onder de voorwaarden van een pact genaamd de Tri-Party Agreement, waarover werd onderhandeld door de DOE, de Environmental Protection Agency en de staat Washington. Het geplande werk was omvangrijk. Het omvatte cocooning (omhullen in staal en beton) acht van de negen reactoren, waardoor alleen het B Reactor-gebouw overbleef als nationaal historisch monument; het slopen van de meeste andere structuren; verglazing (transformeren in een glasachtige vaste stof) een deel van het vloeibare afval; het verplaatsen van de verbruikte vaste brandstof naar een nationale opslagplaats; en het behandelen van vervuild grondwater.Aan het begin van de 21e eeuw was veel van het werk nog niet voltooid, en de verwachting was dat de schoonmaak door zou gaan tot in de jaren 2040.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *