Goudkoorts! Dodelijk koud! And the Amazing True Adventures of Jack London in the Wild | Geschiedenis

In juli 1897 had hij net zijn baan in een wasserette opgezegd toen het stoomschip Portland aanmeerde in Seattle en de Excelsior in San Francisco. Mijnwerkers kwamen de gangplanken af met drie ton goud uit het verre noordwesten van Canada. Kranten en telefoons verspreidden het woord vrijwel onmiddellijk en veroorzaakten een van de grootste, wildste en meest waanvoorstellingen in de geschiedenis. Ervaren mijnwerkers en goudzoekers werden vergezeld door grote hordes fabrieksarbeiders, winkelbedienden, verkopers, bureaucraten, politieagenten en andere stadsbewoners, de meesten van hen volledig onervaren in de wildernis en geen idee van het hoge noorden.

Toeristen bij de Dawson City Trading Post kunnen goudklompjes vinden, terwijl mijnbouwconglomeraten die in de regio investeren gokken dat er nog moederloden zijn om nog ontdekt te worden. (Grant Harder)

Jack was wanhopig om zich bij hen aan te sluiten, maar hij kon geen geld ophalen voor doorgang of voorraden. Gelukkig raakte zijn 60-jarige zwager James “Cap” Shepard ook besmet met de “Klondicitis”, zoals de goudkoorts bekend was. Shepard legde een hypotheek op het huis van zijn vrouw om de reis te financieren, en nodigde Jack uit vanwege de spierkracht van de jongeman en de vaardigheid om het op te ruimen. Ze kochten met bont gevoerde jassen en petten, hoge zware laarzen, dikke wanten, tenten, dekens, bijlen, mijnspullen, een metalen fornuis, gereedschap om boten en hutten te bouwen, en een voedselvoorraad voor een jaar. Jack, een vraatzuchtige lezer met weinig scholing en vage ambities om schrijver te worden, gooide delen van Milton en Darwin en een paar andere boeken in de kast.

Ze zeilden naar Alaska op een schip vol goudzoekers en werkte samen met drie van hen: ‘Big Jim’ Goodman, een ervaren mijnwerker en jager; Ira Sloper, een gruizige timmerman en avonturier die amper 100 pond woog; en een red-whiskered court reporter, Fred C.Thompson, die een kort standpunt hield, dagboek van de reis. Ze stapten uit bij Juneau, huurden Tlingit-kano’s en peddelden een fjord van 100 mijl op naar Dyea, waar de beruchte Chilkoot Trail begon.

Om de Klondike te bereiken, moesten ze eerst zichzelf en al hun voorraden over het kustgebied van Alaska, op een pad dat te steil was voor paarden of muilezels. Ze stuurden 3.000 pond voorraden naar de top met Tlingit-packers, tegen 22 cent per pond, en droegen de rest op hun rug. zeggen dat Jack ongeveer een ton sleepte, wat gemiddeld was. Een sterke man die co Uld rugzak van 100 pond moest 20 rondreizen maken, waarbij in totaal 40 mijl werd gelopen, om die last een mijl te verplaatsen.

Links, lopend op het ijs van de Yukon-rivier in Dawson City. Juist, Bruce Nibecker over zijn goudclaim buiten Dawson City. (Grant Harder)

Het was ruig en modderig, met flarden moeras. Ze moesten op gekapte bomen een woeste rivier oversteken en weer oversteken. “Ze zijn erg moeilijk om op te lopen, met water dat eronder stroomt en honderd pond op je rug,” noteerde Thompson in zijn dagboek. Mannen die vielen, verdronken meestal door het gewicht van hun bepakking; ze werden begraven in ondiepe graven naast het pad Negen mijl buiten Dyea had Cap Shepard zoveel pijn van zijn reuma dat hij afscheid nam van de andere mannen en het pad weer afsloeg.

De anderen drongen door door zware regen en dieper wordende modder. Ze pikten een oudere goudzoeker genaamd Martin Tarwater op, die aanbood om voor hen te koken. Jack verzonnen hem later, terwijl hij de naam Tarwater hield, in een kort verhaal: “Like Argus of the Ancient Times.” Op 21 augustus bereikten ze met blaren op hun voeten en ruwe schouders Sheep Camp, dat Thompson omschreef als ‘een erg moeilijk gat’. Meer dan 1.000 stampers verdrongen zich in een modderige tentenstad. Het was het laatste stuk vlakke grond voor de gevreesde klim naar Chilkoot Pass.

Een fotograaf, Frank LaRoche, documenteerde de goudkoorts voor de VS. Geological Survey. Hij verzamelde 24 mannen en fotografeerde ze terwijl ze in de modder stonden met een gletsjer op de achtergrond. Ze zien er allemaal streng en plechtig uit, inclusief de jonge Jack London met een warrige kuif uit zijn pet en een hand in zijn zak. de enige bekende foto van hem in het verre noorden.

De bevroren Yukon-rivier te voet oversteken van West Dawson naar Dawson City, Yukon. (Grant Harder)

Een bekendere foto toont een lange rij zwaarbeladen mannen die een brutaal steile helling opklimmen Chilkoot Pass – ‘als een colonne mieren’, beschreef Jack ze later. Het is een verbazingwekkend beeld van mannen die tot het uiterste worden gedreven. Toch slaagt het er niet in een belangrijk feit over te brengen: de meeste mannen moesten die vreselijke helling 20 of 30 keer beklimmen.De pas markeerde de grens tussen Alaska, een Amerikaans bezit, en het Yukon-gebied. De Canadese autoriteiten eisten van elk individu dat hij genoeg voedsel meenam voor een jaar, of ongeveer 1.000 pond. En die lading verdubbelde met mijnbouw- en kampeerspullen.

Veel mannen keken op naar de steilheid van het pad, berekenden hoeveel reizen het zou maken en keerden terug naar Dyea, waarbij ze de verfoeilijke last van hun voorraden dumpten. Velen probeerden de klim te maken, maar misten de kracht en het uithoudingsvermogen. Ze stortten in wanhoop in of grimassen van pijn als gevolg van rugletsel. Minstens 70 mensen kwamen om door aardverschuivingen en lawines. Niemand die de Chilkoot heeft meegemaakt, is het ooit vergeten, en zeker niet Jack London, die er met grote levendigheid over schreef in verschillende fictieve verslagen.

De opgetogenheid van het voor de laatste keer bereiken van de top van de pas deed het niet lang duren; nu moesten de mannen al hun benodigdheden nog eens 16 mijl met hun rugzak meenemen, dan bomen kappen en een boot bouwen, een reeks meren oversteken, de boot en voorraden tussen de meren overdragen, en dan 800 mijl naar het noorden reizen over de Yukon-rivier – en dat doen allemaal voordat de rivier bevroor. Half september sneeuwde het al. Er vormde zich ijs op de oevers. Racewinter, ze rantsoeneerden zichzelf tot vijf uur slaap per nacht.

Links, de locatie van de eerste gouden ontdekking in de Yukon. Rechts, Jack London’s route naar Dawson City. (Guilbert Gates)

In een boot gebouwd van sparren door Sloper de timmerman, met een mast en zeil opgetuigd door Jack London de zeeman, haalden ze het over de meren in stormen en sneeuwstormen, en zagen twee andere boten kapseizen en iedereen aan boord verdrinken.

Op 24 september gingen ze een zijrivier van de Yukon-rivier binnen, genaamd Sixtymile De volgende dag bij Box Canyon vernauwde de rivier zich tot een brullende, schuimende glijbaan en ze stonden voor een moeilijke beslissing. Zoveel boten waren vergaan in de stroomversnellingen dat de meeste stormloopers nu hun boten en voorraden om hen heen vervoerden, maar dat duurde vier dagen. . Jack’s groep heeft gestemd om de stroomversnellingen te besturen.

De vroege ochtendzon valt op een gewei dat aan een schuur hangt in Dawson City, Yukon. (Grant Harder)

De boot van 27 voet was zwaar beladen met voorraden. Er waren honderden toeschouwers op de kloofmuren, die een ramp voorspellen. Jack stuurde met een roeispaan terwijl ze door het witte water raasden, en de anderen peddelden verwoed om te voorkomen dat ze tegen de rotsen werden gestoten. De stroming was zo snel dat ze in twee minuten over de kilometerslange kloof liepen, zonder enige schade behalve één gebroken peddel.

Een nog grotere uitdaging kwam bij White Horse Rapids, met grote staande golven, grillig rotsen en draaikolken. Nogmaals, Jacks vakmanschap heeft ze er doorheen geholpen. Toen ging hij met bewonderenswaardige vrijgevigheid terug en hielp een jong stel hun skiff door dezelfde stroomversnellingen te rennen. Thompson schreef in zijn dagboek dat ze die nacht rustig konden rusten.

Sixtymile River stroomde het 30 mijl lange Lake Laberge binnen. Het duurde een week om er overheen te vechten in huilende noordenwinden en sneeuwstormen. Onder Laberge ging het gemakkelijker, hoewel het weer bitter koud was met dichte mist. De grote zorg was het ijs dat zich ophoopt in de rivier.

Gelegen aan de Yukon-rivier, 288 kilometer buiten de poolcirkel, Dawson City, ligt vlakbij de plaats van een visserskamp dat werd gebruikt door First Nations-mensen. (Grant Harder)

De Yukon – de op twee na grootste rivier in Noord-Amerika, na de Mississippi en de Mackenzie – stond halverwege oktober meestal vast. Op 9 oktober, ongeveer 130 kilometer van Dawson City, besloten ze te stoppen en te overwinteren bij de monding van de Stewart River, waar ze een aantal oude, bruikbare hutten vonden en Grote Jim zag veelbelovende kleuren in zijn gouden pan. Jack zette 150 meter uit op de linkervork van Henderson Creek en voer stroomafwaarts om zijn mijnclaim in Dawson City in te dienen.

Dawson, opgericht in het voorgaande jaar, had nu meer dan een dozijn saloons met danszalen en gokken, een straat van prostituees genaamd Paradise Alley en zo’n 5.000 inwoners die in hutten, tenten en shanties leven. Er was een voedseltekort, geen sanitaire voorzieningen en de smerige straten waren vol met werkloze mannen en sledehonden.

Vier mannen – Marshall Bond, Oliver HR La Farge, Lyman R. Cold en Stanley Pearce – zitten met hun honden in een hut. De foto aan de linkerkant was de inspiratie voor Buck in The Call of the Wild. De handtekening van Londen staat bovenaan de foto. (Jack London Collection / The Huntington Library, San Marino, Californië)

Jack raakte bevriend met twee broers, Louis en Marshall Bond, die hem lieten kamperen naast hun hut in Dawson.Hun vader was een rijke rechter met een boerderij in Santa Clara, Californië; hij zou later, licht gefictionaliseerd, verschijnen als rechter Miller in The Call of the Wild. Jack raakte ook bevriend met de hond van de Bond-broers, een prachtige mix van Saint Bernard-Scotch-collie van 140 pond. De naam van de hond was Jack, en hij stond model voor Buck, de hondenheld van The Call of the Wild.

Marshall Bond werd getroffen door Jack London’s ongewone band met honden. In plaats van liefdevol met ze te praten en ze te aaien, ‘sprak en handelde hij altijd naar de hond alsof hij zijn nobele kwaliteiten herkende, maar nam ze als vanzelfsprekend op’, schreef Bond in zijn memoires. ‘Hij had een waarderende en ogenblikkelijk oog voor fijne eigenschappen en eerde ze bij een hond zoals hij zou doen bij een man. ” Dat is een duidelijke verklaring voor iedereen die The Call of the Wild en het andere geweldige hondenboek van Londen, White Fang, heeft gelezen.

Husky’s van verschillende rassen zijn een bekend gezicht in Dawson City, halverwege de 1000 mijl lange Yukon Quest hondenslederace van Fairbanks, Alaska, naar Whitehorse, Yukon. (Grant Harder)

Jack verbleef meer dan zes weken in Dawson. Gedeeltelijk om warm te blijven, bracht hij veel tijd door in bars en werd hij vaak gezien in gesprek met de ‘zuurdesem’ of doorgewinterde mijnwerkers. Deze personages dachten dat 40 onder nul goed weer was voor jagen en hondensleeën, en ze minachtten de nieuwkomers als cheechakos, of ‘tenderfeet’, die na drie dagen zonder eten begonnen te janken. Er was zoveel materiaal voor een beginnende romanschrijver in die opzichtige saloons, waar mannen verhalen vertelden over te slim af te zijn dood en waanzinnige gouden stakingen, in zijde geklede vrouwen een dollar in rekening brachten voor een dans, soms $ 25.000 werd ingezet op een handje poker, en iedereen betaalde met goudstof of nuggets.

* * *

Dawson City vandaag is een sterke, vrijgevochten, extreem afgelegen gemeenschap van 1.400 mensen, die nog steeds handelt in haar geschiedenis als de hoofdstad van de Klondike-goudkoorts. Het is een plek waar excentriekelingen, artiesten, de First Nation Trondek Hwechin en anderen in hun eigen tempo en met een minimum aan beoordelingsvermogen kunnen leven. Zelfs in een tijdperk waarin mijnbouw op industriële schaal in de regio is geïntroduceerd, graven en spoelen onafhankelijke goudzoekers nog steeds in de nabijgelegen Klondike-vallei, met behulp van graafmachines en dieselpompen, maar ook met schoppen en goudpannen. Sommigen van hen vinden aanzienlijke hoeveelheden goud en geven hun geld uit aan whisky-, poker-, blackjack- en can-can-shows in de gokhal van Diamond Tooth Gerties.

Dawson City kende moeilijke tijden, met minder dan 1000 inwoners in het midden van de 20e eeuw. Maar het toerisme heeft voor een opleving gezorgd: in de zomer bezoeken zo’n 300.000 mensen het ongerepte Yukon. (Grant Harder)

De straten in het centrum zijn onverhard. Je loopt over verhoogde houten trottoirs langs gebouwen in grensstijl, waarvan sommige dateren uit de goudkoorts. In het Downtown Hotel vind je de Jack London Grill en een saloon die een hoogst ongebruikelijke cocktail serveert, de Sourtoe – een afgehakte, gemummificeerde menselijke teen die in de drank van je keuze valt. De legende is dat de drank dateert uit de jaren 1920 en oorspronkelijk een geamputeerde bevroren teen betrof. Volgens de barman accepteert de salon tegenwoordig tenen die verloren zijn gegaan door andere tegenslagen, waaronder ongelukken met grasmaaiers.

Ik bestelde de mijne bij Wild Turkey, en die werd bediend door de Sourtoe Captain, een jonge man met een lapje van groen haar met een kapiteinshoed. Hij opende een houten kist, haalde een lange bruine verschrompelde teen uit een pot met zout, liet hem in het borrelglas vallen, waarschuwde voor een boete van 2500 dollar voor kauwen of slikken en zei toen: ‘Je kunt het snel drinken of langzaam drinken, maar je lippen moeten de knoestige teen raken. ” Toen de akte was gedaan, overhandigde hij me een certificaat dat geschikt was om in te lijsten.

Links, de Sourtoe Cocktail is een kenmerkende plengoffer in het Downtown Hotel van Dawson City. De teen, gestolen in 2017, werd al snel per post teruggestuurd met een briefje ondertekend “From a Drunken Fool.” Juist, in de gokhal van Diamond Tooth Gerties, waagt een goudzoeker genaamd Bruce Nibecker zijn geluk. “Ik voelde de roep van het wild, hier in mijn borst, de dag dat ik hier aankwam”, zegt hij. (Grant Harder)

Bij toeval werkte de moeder van de Sourtoe Captain, een filmmaker genaamd Lulu Keating, aan een documentaire over Jack London’s tijd in de Yukon . Ze nam me mee naar een oude duikbar genaamd de Pit met dramatisch hellende vloeren en een ranzig olieverfschilderij aan de muur. Tot de klanten behoorden goudzoekers, een professor, een danser en een muzikant.

“Dit is een land van karakters, toen en nu, en Jack heeft ze gedolven”, zei Keating.”Hij was buitengewoon intelligent en had veel zelfvertrouwen, maar in plaats van indruk te maken op mensen, keek hij, luisterde en voelde hij. Dat maakte hem tot een goede schrijver.”

Links, Front Street, Dawson City. Rechts, een serre verlicht door de ondergaande zon in Dawson City. (Grant Harder)

Op haar iPad liet ze me kopieën zien van brieven die Jack aan mensen in Dawson schreef nadat hij was vertrokken, waarin hij om verhalen, details, smaak en roddels vroeg. Ze had ook een brief van vader Judge, een katholieke priester, waarin hij beschrijft hoe hij door rivierijs viel en er net in slaagde een vuur te maken om zijn leven te redden. Jack kende pater Judge en leende het incident vrijwel zeker voor zijn beroemde korte verhaal ‘To Build a Fire’. Nadat ze haar onderzoek royaal had gedeeld, stuurde ze me de heuvel op om Jack’s hut te bekijken, verhuisde naar Dawson City vanaf de oorspronkelijke locatie en het kleine Jack London Museum.

In december 1897, op de koudste en donkerste tijd van het jaar verliet Jack Dawson en liep hij 80 mijl met sneeuwschoenen de bevroren Yukon-rivier op, slapend onder dekens naast een vuur. Weergegevens en Jacks herinneringen geven temperaturen aan van bijna 70 onder nul. Toen hij de Stewart River bereikte, voegde hij zich bij zijn drie partners in een van de blokhutten die ze hadden gevonden. Het was 10 bij 12, en zelfs als de metalen kachel roodgloeiend was, bleef het vlees bevroren op een plank, twee meter verderop.

Ze leefden van zuurdesembrood, bonen en spek, aangevuld met wildvlees en ze hakten water uit de rivier met een bijl. Ze ontdooiden de grond met vuur en groeven naar goud, maar vonden heel weinig. Ze speelden veel kaarten en gingen heen en weer met mannen in andere hutten. Jacks gezelschap werd gewaardeerd omdat hij een uitstekende gesprekspartner en verhalenverteller was, met een opgewekte, genereuze persoonlijkheid. Bijna alle mannen aan de Stewart River die winter eindigden in zijn fictie, en een van hen, een breedgeschouderde, groothartige goudzoeker genaamd John Thorson, werd John Thornton, Harrison Ford’s personage in The Call of the Wild.

In 1965 vond literair speurder Dick North, op een hondenslee door de sneeuw, de vervallen hut waar Londen zijn eerste en enige winter in het gebied doorbracht. Hij kon het identificeren omdat Jack zijn naam op de muur had ondertekend en gedateerd. Handgeschreven experts bevestigden de handtekening als echt. De hut werd vervolgens ontmanteld en de boomstammen werden meegenomen in twee replica’s: een op Jack London Square in Oakland, Californië, de andere in Dawson City op Eighth Avenue, waar de dichter Robert Service woonde.

Er is geen overdreven hoe primitief de hut is, of hoe krap en stinkend het moet zijn geweest met vier mannen erin. Ze sliepen op sparren takken en dierenhuiden. De vloer was ijs en sneeuw. Toen de kaarsen op waren, verbrandden ze spekvet in een zelfgemaakte lamp, en Jack rookte onophoudelijk. Ze kregen allemaal scheurbuik, of “Arctische melaatsheid”, door het gebrek aan verse groenten en lichaamsbeweging. De ziekte doodde veel goudzoekers in de Klondike en maakte een einde aan Jacks korte carrière als mijnwerker.

De Jack London Cabin van Dawson City bevat historische artefacten, van sneeuwschoenen tot goudzoekende uitrusting. London beschreef het leven in de hut als ‘veertig dagen in een koelkast’. (Grant Harder)

Toen de rivier in mei 1898 ontmantelde, ontmantelden hij en een andere man een hut, veranderden deze in een vlot en zweefden naar Dawson City , en verkocht de houtblokken voor $ 600. Jack slaagde erin om wat aardappelen en een citroen te vinden, wat zijn symptomen verlichtte, en in het ziekenhuis van Father Judge kreeg hij te horen dat hij zo snel mogelijk naar vers voedsel moest gaan.

Met John Thorson en een andere man ging Londen op pad. met een kleine roeiboot langs de Yukon-rivier. Verzwakt door scheurbuik moesten ze 1.500 riviermijlen roeien naar de Beringzee, waar ze hoopten een schip naar Seattle of San Francisco te halen.

Op de dag dat ze Dawson verlieten, dinsdag 8 juni, begon Jack met het houden van een dagboek in grijs en dan paars potlood op los gelinieerd briefpapier. Het was opwindend om het origineel in zijn verzamelde papieren in de Huntington Library in Californië te zien, maar het bleek nogal saai te zijn – korte aantekeningen over bereikte plaatsen en kleine reisincidenten, een paar beschrijvende passages, heel weinig over hemzelf. Slechts één keer noemt hij zijn scheurbuik, “die me nu bijna volledig verlamd heeft vanaf mijn middel.” Hij maakt zich meer zorgen over de kwellingen die worden veroorzaakt door “duizenden miljoenen” muggen die “door overall en zwaar ondergoed” bijten.

Eind juni, na een zware maar vrij rustige reis, bereikten ze St. Michaels aan de kust van Alaska, en Jack kreeg een baan als kolenschopper op een stoomschip op weg naar San Francisco. De laatste aantekening in het dagboek is: “Verlaat St. Michaels – een onvergetelijk moment.”

* * *

Die zomer bereikte de Klondike-goudkoorts zijn volledige razernij. De bevolking van Dawson City explodeerde tot 40.000, dicht bij die van Seattle en Portland. Een paar gelukkigen werden fantastisch rijk. De Zweed Anderson haalde een miljoen dollar aan goud uit een claim waarvan iedereen zei dat die waardeloos was. Maar de overgrote meerderheid van de rushers vond geen goud, en velen probeerden het niet eens, omdat bijna elke gouddragende kreek binnen 50 mijl van Dawson al was opgeëist. Tegen het einde van de zomer in 1899 was de drukte voorbij en was de bevolking van Dawson City met driekwart gekrompen.

Toen Jack London San Francisco bereikte, herstelde hij langzaam van scheurbuik en begon toen te schrijven artikelen, essays, gedichten en korte verhalen. Hij stortte zich erin met karakteristieke energie, werkte vaak 18 uur per dag, las zoveel mogelijk en bestudeerde de formules voor commercieel succes. Maar alles wat hij voor publicatie inzond, werd afgewezen en hij werd depressief en ontmoedigd. Ten slotte bood het tijdschrift Overland Monthly aan om een kort verhaal van Klondike te publiceren, ‘To the Man on the Trail’, als hij genoegen zou nemen met de magere betaling van $ 5. Flat brak, Jack accepteerde het en moest een dubbeltje lenen om het nummer te kopen toen het uitkwam in januari 1899.

Later dat jaar raakte hij literair loon. Hij verkocht “An Odyssey of the North” aan de Atlantische Oceaan voor $ 120, en daarna keek hij nooit meer achterom. Het was de gouden eeuw van Amerikaanse tijdschriften, redacteuren waren op zoek naar levendige, actievolle korte fictie, en Jack London beheerste de vorm door hard te werken, doorzettingsvermogen en vallen en opstaan. Binnen twee jaar nadat hij de Klondike had verlaten, was hij de best betaalde schrijver van korte verhalen in Amerika. Op 24-jarige leeftijd stond Londen bekend als de “Amerikaanse Kipling”.

Een sledehond genaamd Secord, eerder dit jaar gefotografeerd in Dawson City, Yukon. (Grant Harder)

Het idee voor The Call of the Wild, het zevende boek van Londen en misschien wel zijn beste, kwam naar hem toe in 1903 na een deprimerende periode als undercoverjournalist in de sloppenwijken van East End in Londen. Hij begon terug te denken aan de ongerepte wildernis van Yukon en die Sint-Bernard-mix van 140 pond in Dawson, het noorderlicht en de slee -hondenteams racen door de sneeuw bij temperaturen onder het vriespunt. Hij was van plan een kort verhaal van 4000 woorden te schrijven ter ere van een hond, maar het “raakte bij mij weg”, zoals hij later zei, en bereikte meer dan 30.000 woorden voordat hij kon stop ermee.

Hij schreef het in een maand in een creatieve koortsdroom. Hij stuurde het manuscript naar het hoofd van Macmillan Publishing, George Platt Brett, die het als een meesterwerk erkende en een van de meest winstgevende deals in de geschiedenis van het bedrijf sloot. Hij bood $ 2.000 voor de volledige rechten. Jack had het geld nodig, dus accepteerde hij het. Het boek, meteen een bestseller, is over de hele wereld in druk gebleven.

Londen en zijn vrouw, Charmian, op de Salomonseilanden in 1908, werd tijdens een bezoek afgebroken toen de gezondheid van de schrijver achteruitging. (Jack London Collection / The Huntington Library, San Marino, CA)

Jack London, die ongegeneerd voor geld schreef, ontving nooit een cent aan royalty’s voor The Call of the Wild. Hij klaagde er ook nooit over. Zoals hij zijn vrouw vertelde. Charmian, “Mr. Brett waagde een gok, en een grote kans om te verliezen. Het was het spel, en ik heb geen kick. ”

Hij was al bekend toen het boek werd gepubliceerd, en het succes maakte hem tot een volwaardige internationale beroemdheid. Hij verdiende $ 10.000 per maand met boeken, artikelen, journalistieke opdrachten en spreekbeurten, en kon nauwelijks zijn uitgaven bijhouden. Hij was een van de eerste schrijvers die in de krantenkoppen leefde, en hij gaf geld uit als een filmster. Hij zeilde over de Stille Zuidzee in een rampzalig dure op maat gemaakte boot. Hij kocht een landgoed van 1000 hectare in Sonoma County en bouwde daar een herenhuis van 15.000 vierkante meter, Wolf House, dat afbrandde vlak voordat hij er introk.

Hij verloor nooit zijn smaak voor avontuur. Hij werkte als oorlogscorrespondent in Korea en Japan en schreef later over de Mexicaanse revolutie. Hij woonde in Hawaï en Australië. Uit zijn productieve pen vloeiden 23 romans, verschillende non-fictieboeken, zeven toneelstukken en honderden gedichten en korte verhalen. Van zijn fictieve werken – romans en korte verhalen – waren er meer dan 80 die zich afspeelden in het verre noorden en afkomstig waren uit de negen maanden die hij daar doorbracht. Het bleef hem steunen, net zoals Joseph Conrad levenslang inspiratie putte uit zijn jeugdige avonturen op zee.

Op het moment van zijn dood in 1916 – hij was 40 en stierf aan een nierziekte verergerd door alcoholisme – Jack London was een van de meest gelezen auteurs ter wereld.Hoewel de schrijver later werd geprezen door beroemdheden als George Orwell en Jorge Luis Borges, raakte zijn reputatie na zijn dood in verval. De Amerikaanse literaire elite deed hem af als een hacker die populaire romans over honden en wolven produceerde. Volgens de Londense biograaf Earle Labour waren deze critici allebei niet bekend met het bereik van het Londense werk – hij schreef ook over filosofie, oorlog, astrale projectie, politiek en vele andere onderwerpen – en werden ze ook misleid door de harde ‘eenvoudige stijl’ die Londen als pionier gebruikte. “Zelfs zijn populaire klassiekers zijn verrijkt met betekenissen op meerdere niveaus onder het actievolle oppervlak”, zegt Labour. “Jack was begiftigd met wat Jung ‘oorspronkelijke visie’ noemde, die de auteur onbewust verbindt met universele mythen en archetypen. Hij heeft talloze andere schrijvers beïnvloed, waaronder Ernest Hemingway, James Jones en Susan Sontag.”

In Volgens Labour is er de afgelopen decennia een “exponentiële stortvloed” van Jack London-beurs geweest, gericht op het terugwinnen van zijn reputatie. “Zijn internationale status – zowel als een uitstekend schrijver als als een belangrijke publieke figuur – is altijd uitzonderlijk hoog geweest”, voegt Labour toe. “Nu krijgt hij eindelijk erkenning in zijn eigen land als een belangrijke auteur voor alle literaire seizoenen.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *