Elie Wiesel, overlevende van de Holocaust en bestsellerauteur, is geboren

Op 29 september 1928 werd Eliezer “Elie” Wiesel, de mensenrechtenactivist en Nobelprijswinnaar van meer dan 50 boeken, waaronder “Night”, een internationaal geprezen memoires gebaseerd op zijn ervaringen als gevangene in nazi-concentratiekampen tijdens de Tweede Wereldoorlog, zijn geboren in Sighet, Transsylvanië (het huidige Roemenië).

In mei 1944, de nazi’s deporteerden de 15-jarige Wiesel en zijn gezin naar Auschwitz, een concentratiekamp in Polen. Wiesel’s moeder en de jongste van zijn drie zussen stierven in Auschwitz, terwijl hij en zijn vader later naar een ander kamp, Buchenwald, in Duitsland werden overgebracht. Wiesel’s vader kwam om in Buchenwald, slechts enkele maanden voordat het werd bevrijd door geallieerde troepen in april 1945.

Na de oorlog bracht Wiesel tijd door in een Frans weeshuis, studeerde aan de Sorbonne in Parijs en ging aan de slag als een journalist in Frankrijk. In het begin van de jaren vijftig brak hij een zelfopgelegde gelofte om niet te spreken over de wreedheden waarvan hij getuige was in de concentratiekampen en schreef hij de eerste versie van ‘Nacht’ in het Jiddisch, onder de titel ‘Un di Velt Hot Geshvign’ (‘And the World Remained Silent ‘). Op aanmoediging van Nobelprijswinnaar en prominente Franse schrijver Francois Mauriac, herwerkte Wiesel het manuscript in het Frans. Maar zelfs met de hulp van Mauriac om een boekdeal binnen te halen, werd het manuscript afgewezen door meerdere uitgevers, die geloofden er waren toen maar weinig mensen die geïnteresseerd waren in het lezen over de Holocaust Het boek werd uiteindelijk in 1958 uitgebracht als “La Nuit”; een Engelse vertaling, “Night”, volgde in 1960. Hoewel de aanvankelijke verkoop traag verliep, werd “Night” over het algemeen goed beoordeeld en kreeg het in de loop van de decennia een publiek, en werd het uiteindelijk een klassieker van de holocaustliteratuur waarvan miljoenen exemplaren zijn verkocht en is vertaald in meer dan 30 talen. In 2006 selecteerde presentator van tv-talkshows Oprah Winfrey ‘Nacht’ voor haar beroemde on-air boekenclub en reisde met Wiesel naar Auschwitz voor een aflevering van haar show.

Sinds de publicatie van ‘Night’ Wiesel heeft tientallen werken van fictie en non-fictie geschreven, op grote schaal lezingen gegeven en overal ter wereld strijd gevoerd tegen onrecht en onverdraagzaamheid. Als professor aan de Boston University sinds de jaren zeventig, speelde hij een belangrijke rol bij de oprichting van het Holocaust Memorial Museum in Washington D.C., en ontving hij talloze onderscheidingen, waaronder de Nobelprijs voor de vrede in 1986. Wiesel stierf op 2 juli 2016. Hij was 87 jaar oud.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *