Eigenaren van taximedaillons verdrinken nog steeds onder slechte leningen

Donderdag haalde een zee van gele taxi’s de Brooklyn Bridge in toen eigenaren van taximedaillons actie eisten vanwege een pleidooi dat ze al maanden uiten, zo niet jaren: “Schuldvergeving nu.”

Ongeveer 6.000 gele taxi-medaillons in New York City – de metalen plaatjes die iemand autoriseren om een taxi te besturen – zijn onafhankelijk eigendom van zogenaamde eigenaar-chauffeurs. En terwijl taxi’s Medaillons werden vroeger beschouwd als een goede langetermijninvestering voor deze chauffeurs – van wie velen immigranten zijn – ze zijn een verpletterende verplichting geworden omdat hun waarde sterk is gedaald. De waarde van een medaillon ging van $ 200.000 in 2002 naar meer dan $ 1 miljoen in 2014 , waarna hij kort daarna crashte tot minder dan $ 200.000. Destijds was een groot deel van de schuld te wijten aan de opkomst van grotendeels ongereguleerde apps voor het ophalen van ritten, zoals Uber en Lyft. Maar alleen het aanroepen van ritten was niet de schuld.

Jarenlang hebben leiders in de taxisector en kredietinstellingen die zich bezighouden met misleidende of risicovolle l het beëindigen van praktijken, het kunstmatig opdrijven van de waarde van de medaillons en het dwingen van onafhankelijke eigenaar-chauffeurs tot slechte leningen. Een Pulitzer Prize-winnend onderzoek door The New York Times in 2019 onthulde de details van sommige van deze praktijken – en de mate waarin marktleiders en overheidsinstanties deelnamen aan, aanmoedigden of een oogje dichtknepen voor deze risicovolle kredietpraktijken. Dat onderzoek leidde tot oproepen van nationale en lokale wetgevers om kwetsbare medaillonbezitters te helpen met onderwaterkredieten en soortgelijke acties in de toekomst te voorkomen.

Sindsdien zijn er enkele stappen ondernomen, waaronder een klacht die is ingediend door procureur-generaal Letitia James. tegen de regering van New York City voor het bijdragen aan de kunstmatige inflatie van medaillonwaarden en het oplichten van medaillonbezitters. Maar voor het grootste deel zijn plannen voor een reddingsoperatie voor medaillonbezitters of langetermijnhervormingen van de industrie op een laag pitje gezet nu de stad wordt geconfronteerd met de coronavirus-pandemie. De pogingen om de taxichauffeurs van New York City schuldenverlichting te bieden, zijn in de afgelopen zes maanden misschien uit de boot gevallen, maar taxichauffeurs smeken nu weer om hulp en herinneren wetgevers eraan dat hun schuldencrisis vóór het coronavirus alleen maar is verergerd door de pandemie. Volgens gegevens van de Taxi and Limousine Commission waren de ritten in de gele taxi in juni 92% lager dan in het voorgaande jaar. In januari waren de gemiddelde eigenaars van schuldmedaillons ongeveer $ 700.000.

De karavaan van gele taxichauffeurs op donderdag die schuldverlichting eiste, was slechts de laatste – en meest opvallende – in een reeks soortgelijke protesten die ze hebben gehad voerde de afgelopen maanden een poging om de aandacht te vestigen op hoe de pandemie hun crisis van kwaad tot erger maakte. “Dit is een ernstige humanitaire crisis in de maak”, zegt Bhairavi Desai, uitvoerend directeur van de New York Taxi Workers Alliance, een groep die taxichauffeurs en chauffeurs van huurauto’s in de stad vertegenwoordigt. “Schuldvergeving alleen is niet de oplossing voor hoeveel reparatie de industrie nodig heeft en hoeveel de chauffeurs nodig hebben om uit de armoede te komen. Maar zonder kwijtschelding van schulden stort deze industrie in – punt. ”

Naast het feit dat de taxichauffeurs van de stad grotendeels bestaan uit immigranten uit New York met een laag inkomen, zei Desai dat velen ook op hogere risico voor COVID-19, waarbij veel eigenaren-chauffeurs ouder zijn dan 62. “Veertig procent van de eigenaars-chauffeurs die we hebben ondervraagd, zei dat ze (COVID-19) hadden of dat ze in quarantaine waren geplaatst omdat iemand met wie ze samenwoonden (COVID -19), ”zei ze.

Desai en de Taxi Workers Alliance hebben gepleit voor een plan dat volgens haar banken zou stimuleren om medaillonleningen van chauffeurs te herfinancieren tot een bedrag dat beheersbaar is voor chauffeurs door de stad stap in als een soort leninggarant. Volgens het voorstel zou New York City instemmen met het plaatsen van een minimumbod als de eigenaar van een medaillon zijn lening niet nakomt en het medaillon werd afgeschermd en geveild bij een openbare verkoop. gelijk aan het saldo van de lening vermenigvuldigd met 105%.

Maar dat aanbod om de stad als achtervang te laten dienen, zou alleen gelden voor leningen die waren geherstructureerd tot $ 125.000 en geherfinancierd tegen niet meer dan $ 750 per maand gedurende 20 jaar. Dit voorstel, zei Desai, zou geldschieters aanmoedigen om op die voorwaarden te herstructureren – wetende dat de stad aan de haak zou zitten als de medaillonbezitter in gebreke zou blijven, het medaillon werd afgeschermd en geen andere bieders traden op.

Dit week meldde The Wall Street Journal dat Marblegate Asset Management, een investeringsmaatschappij die momenteel de grootste houder is van leningen voor taximedaillons in New York City, medaillonbezitters sinds half maart elke maand een ‘leenvakantie’ geeft en in sommige gevallen heeft leningen afgeschreven tot $ 300.000, waarbij honderdduizenden dollars aan schulden zijn afgetrokken.Maar Desai zei dat zelfs zulke grote leningen onrealistisch en onhandelbaar zijn voor chauffeurs.

Mark Levine, lid van de gemeenteraad van New York, dringt er sinds vorig jaar op aan dat de stad zou helpen bij het kopen en herfinancieren van leningen, en hij zei dat hij was aan boord met een voorstel als dat van Desai. “Door de markt een verdieping te geven met een leninggarantie, zou de stad geldschieters kunnen aanmoedigen om tot de werkelijke waarde te herfinancieren”, zei Levine, die schatte dat een soort leninggarantieprogramma zou kunnen worden ingevoerd voor ongeveer tientallen miljoenen dollar. (Een schatting van Desai in het ‘worstcasescenario’ waarin wordt aangenomen dat 6000 leningen onder water zijn en de waarde van een medaillon niet boven de 75.000 dollar uitkomt, schat de kosten van hun voorstel op 75 miljoen dollar over 20 jaar.)

Levine zei dat voor het opzetten van dit soort programma waarschijnlijk geen wetgeving in de gemeenteraad vereist is, maar dat daarover enige discussie bestaat. “Het is onduidelijk of we een nieuwe entiteit zoals een non-profitorganisatie moeten oprichten, of dat we dit zouden kunnen doen via bestaande entiteiten zoals (de New York City Economic Development Corp.),” zei hij.

Maar met New York Stad die met zijn eigen begrotingscrisis kampt, moet de regering van burgemeester Bill de Blasio nog bijten op dat voorstel. In antwoord op een vraag of de stad een dergelijk plan zou steunen, wees de Blasio-woordvoerder Mitch Schwartz op opmerkingen die de burgemeester begin augustus maakte over de noodzaak van federale stimuleringsmaatregelen om elke vorm van reddingsoperatie te ondersteunen. “In termen van een soort grotere inspanning, moet dat echt met federale dollars komen, vooral in het licht van onze fiscale crisis”, zei de Blasio destijds.

Eerder dit jaar, net voordat de pandemie New York trof, bracht een Taxi Medallion Task Force die was bijeengeroepen om oplossingen voor de schuldencrisis voor te stellen een rapport uit met aanbevelingen voor onmiddellijke oplossingen voor schulden van medaillonbezitters en langetermijnhervormingen om de t te helpen behouden axi-industrie drijft. In dat rapport was een voorstel opgenomen voor een publiek-privaat partnerschap om schulden te kopen en te herstructureren – mogelijk voor een bedrag van maar liefst $ 600 miljoen.

Gemeenteraadslid Ydanis Rodriguez, die medevoorzitter was van de taskforce , zei dat de voorstellen in het rapport van de taskforce net zo belangrijk blijven als altijd – inclusief de reddingsoperatie – maar zei dat een deel van die steun van de federale overheid zou moeten komen. Een andere stap die Rodriguez zei dat de stad zou kunnen nemen, is het financieren van ‘driver resource centres’ die juridische en financiële begeleiding bieden aan chauffeurs. Een van die centra werd in mei geopend en had volgens Schwartz sinds eind juli 500 TLC-licentiehouders bediend.

Ondertussen houden medaillonbezitters-chauffeurs hun pleidooi voor en organiseren ze zich voor schuldverlichting – deels via een wekelijkse Zoom-oproep van drie uur en een WhatsApp-groep die hen verbonden houdt. ‘Ik wil dat mensen het opgeven en gedemoraliseerd worden,’ zei Desai, verwijzend naar de taxichauffeurs die de afgelopen jaren door zelfmoord zijn omgekomen. “We willen die nachtmerrie nooit meer zien.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *