Een boycot van de Olympische Spelen in Peking in 2022 zou werken

Nu China’s sombere mensenrechtensituatie in het buitenland steeds meer aandacht trekt, hebben critici één mogelijk middel gevonden om tanden geven aan de verontwaardiging: het orkestreren van een boycot van de Olympische Winterspelen die in 2022 in Peking zullen plaatsvinden.

Vorige maand schreef een internationale coalitie van mensenrechtenorganisaties een brief aan het Internationaal Olympisch Comité met de vraag om “zijn fout terug te draaien door Peking de eer toe te kennen als gastheer van de Olympische Winterspelen in 2022.” De activisten noemden China’s lange staat van dienst van mensenrechtenschendingen en merkten op dat het organiseren van de Zomerspelen in 2008 niets deed om China’s reputatie op dat front te verbeteren – integendeel zelfs.

Peking gebruikte de Spelen van 2008 om te demonstreren. zichzelf als een macht op het wereldtoneel en hoopt de Spelen van 2022 te gebruiken om die perceptie te versterken. Net als in 2008 zal de heersende Chinese Communistische Partij (CCP) de Olympische Spelen van 2022 gebruiken voor haar eigen propagandadoeleinden en haar legitimiteit in binnen- en buitenland. In reactie op China’s succesvolle bod op de Olympische Winterspelen zei staatspersbureau Xinhua: “De glorie behoort aan China.”

Maar mocht een internationaal sportevenement enige legitimiteit schenken, laat staan “glorie”, aan de CCP, die wordt beschuldigd van misdaden tegen de menselijkheid?

De meest flagrante rechtenkwestie is de slechte behandeling door China van de Turkse moslimbevolking (met name de inheemse Oeigoeren) in Xinjiang. Na goed gedocumenteerd meldingen van detentie zonder proces, f gedwongen sterilisaties en dwangarbeid – die China officieel ontkent – hebben talrijke regeringen hun bezorgdheid geuit.

Vindt u dit artikel leuk? Klik hier om u in te schrijven voor volledige toegang. Slechts $ 5 per maand.

Ondanks het bewijs dat China’s mensenrechtensituatie alleen maar is verslechterd sinds het werd bekroond met de Olympische Winterspelen, heeft IOC-president Thomas Bach gewaarschuwd voor een Olympische boycot “vanwege politieke achtergrond of nationaliteit.” Bach beweerde later dat hij niet verwees naar de Spelen van 2022, maar zijn opmerkingen komen overeen met de weigering van het IOC om een standpunt in te nemen over rechtenkwesties. Er is weinig kans dat het Olympische bestuursorgaan het recht van China om het gastland te organiseren zou intrekken (in feite won China alleen de 2022 Games omdat er maar één andere kanshebber was: Kazachstan.)

Een boycot van de Olympische Spelen van 2022 in Peking door individuele landen blijft echter een mogelijkheid, vooral omdat het imago van China in het buitenland blijft verslechteren.

De twee meest prominente vorige Olympische boycots vonden plaats tijdens de Koude Oorlog. In 1980 brachten de Verenigde Staten hun bondgenoten ertoe de Olympische Zomerspelen in Moskou te mijden uit protest tegen de Sovjetinvasie in Afghanistan. In 1984 keerde de Sovjet-Unie terug in de gunst door te leiden een boycot van de Olympische Zomerspelen in Los Angeles. De impact werd echter telkens afgezwakt, omdat er nog steeds een groot aantal sportieve grootmachten deelnamen.

Het zou heel anders kunnen zijn als er een georganiseerde boycot van de 2 022 Olympische Spelen in Peking.

De Olympische Winterspelen hebben veel minder landen die in de running zijn voor medailles dan de Olympische Zomerspelen – de provincies die het medailleklassement in de wintersport domineren, zijn sterk geconcentreerd in de ontwikkelde wereld. Velen van hen zijn ook liberale democratieën, die het meest uitgesproken zijn over hun bezorgdheid over de staat van dienst in China. Dat betekent dat er een enorme overlap is tussen de landen die naar verwachting goed zouden presteren in de Spelen van 2022 en de landen die het meest waarschijnlijk zouden deelnemen aan een boycot, als die van de grond zou komen.

In In juli 2019 ondertekenden 22 landen een brief gericht aan de VN-Mensenrechtenraad waarin ze eisten dat China “zich onthoudt van de willekeurige detentie en beperkingen op het vrije verkeer van Oeigoeren en andere moslim- en minderheidsgemeenschappen in Xinjiang.” Sindsdien zijn de rapporten over de ernst van de schendingen van rechten in Xinjiang alleen maar geëscaleerd, waarbij sommige critici de campagne tegen de Oeigoeren nu onvoorwaardelijk een poging tot genocide noemen.

Laten we die 22 ondertekenaars als uitgangspunt nemen voor een mogelijke boycotcoalitie. Voeg toe in de Verenigde Staten, die de brief niet hebben ondertekend (omdat deze zich heeft teruggetrokken uit het mensenrechtenorgaan van de Verenigde Naties onder de regering van Trump), maar China actief aan de kaak stelt vanwege de misstanden in Xinjiang, waaronder het opleggen van sancties tegen bedrijven en ambtenaren betrokken. Dat geeft ons een lijst van 23 landen die bekend zijn geworden en ernstige bezorgdheid hebben geuit over misbruik in Xinjiang, en dus mogelijk zouden kunnen deelnemen aan een Olympische boycot. Onze lijst: Australië, Oostenrijk, België, Canada, Denemarken, Estland, Finland, Frankrijk , Duitsland, IJsland, Ierland, Japan, Letland, Litouwen, Luxemburg, Nederland, Nieuw-Zeeland, Noorwegen, Spanje, Zweden, Zwitserland, de VS en het VK

Landen op die lijst r vertegenwoordigde acht van de top 10 medaillewinnaars op de laatste Olympische Winterspelen, de PyeongChang Games 2018.Ze vertegenwoordigen maar liefst negen van de top 10 winnaars van Olympische Winterspelen aller tijden (met als enige uitzondering Rusland).

In totaal wonnen de 23 hierboven genoemde landen 233 van de 307 totale medailles die op de 2018 werden uitgereikt. Olympische Winterspelen, bijna 76 procent. En dat was geen afwijking; deze landen hebben samen meer dan 75 procent van de Olympische medailles voor de winter ooit gewonnen.

Vindt u dit artikel leuk? Klik hier om u in te schrijven voor volledige toegang. Slechts $ 5 per maand.

Simpel gezegd, zonder deze 23 landen zouden de Olympische Winterspelen een bleke imitatie van zichzelf zijn. Op basis van resultaten uit het verleden zouden de atleten die buiten zaten anders ongeveer driekwart van de medailles hebben gewonnen.

Het wordt nog interessanter als we een alternatieve ‘boycot Olympische Spelen’ stellen, zoals in Philadelphia voor landen werd gehouden. het vermijden van de Olympische Spelen in Moskou van 1980. Als de 23 landen op onze lijst samen zouden komen om dergelijke alternatieve spellen te organiseren, zouden atleten de beste competitie – en dus de meeste potentiële glorie van een overwinning – onder ogen zien, niet in Peking maar in de rivaliserende gastheer.

Westerse liberale democratieën domineren de Olympische Winterspelen, zowel in termen van atletische bekwaamheid als interesse in kijken. Als deze landen hun waarden op de eerste plaats stellen en weigeren deel te nemen aan Olympische Spelen die in het beste geval de gruwelijke behandeling van China over het hoofd zien en in het slechtste geval normaliseren de Oeigoeren, zou hun afwezigheid de Olympische Spelen van 2022 volledig verzwakken. Nu atleten, kijkers en reclamedollars ergens anders heen gaan, kunnen de Spelen in Peking een ongekende flop worden, ongeacht welke indruk vijf vertoningen die China heeft gepland als gastheer.

Westerse democratieën hebben de kans om Peking een PR-overwinning te ontzeggen, en in plaats daarvan China’s afschuwelijke rechtenrecord om te zetten in een nationale schande op het wereldtoneel. Als de wereld de kreet “nooit meer” serieus neemt, is het tijd om die optie te plannen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *