Dog Staring: alles wat je wilt weten

Door Jill Fanslau

Als je hond kwispelt, weet je dat hij waarschijnlijk blij of opgewonden is. Als hij met zijn kom rammelt, weet je dat hij waarschijnlijk honger heeft. En als hij bij de deur in een cirkel draait, weet je dat hij zeker naar buiten wil. Maar wat betekent het in godsnaam als hij naar je staart vanuit de andere kamer?

Hoewel je misschien nooit precies kunt achterhalen wat er door zijn hoofd gaat, kun je wel wat inzicht krijgen in de reden achter zijn staren.

The Science of Staring

“In elkaars ogen kijken kan de hormonen die samenhangen met sociale binding verhogen”, zegt Laurie Santos, de directeur van het Yale University Centre for Canine Cognition. Een van die hormonen is oxytocine, ook wel het liefdes- of knuffelhormoon genoemd.

Talrijke onderzoeken hebben aangetoond dat wederzijds oog-in-oogcontact tussen twee mensen – een moeder en haar baby; een echtgenoot en zijn echtgenote; twee vrienden – kunnen hun band versterken en baby’s helpen vroege sociale vaardigheden te ontwikkelen. En Japanse onderzoekers hebben ontdekt dat wanneer honden in de ogen van hun baasjes kijken, de blik dezelfde hormonale bindingsreactie activeert.

Van de hondenbezittersduo’s die de meeste tijd naar elkaar staarden, ervoeren de honden een stijging van 130 procent in oxytocinespiegels, en eigenaren zagen een stijging van 300 procent, zo meldt de studie.

Het is de eerste keer dat deze positieve hormonale band tussen twee verschillende soorten is ontdekt, en het kan verklaren hoe honden de beste vriend van de mens werden. Honden hebben geleerd hoe ze gebruik kunnen maken van het neurochemische systeem dat mensen gebruiken om relaties te creëren en te onderhouden, zegt Santos.

De onderzoekers hebben ook wolven getest die door mensen zijn grootgebracht. De wolven vermeden doorgaans oogcontact met hun eigenaren, maar toen ze naar hen staarden, namen de oxytocinespiegels bij beide soorten nauwelijks toe. Dat kan zijn omdat oogcontact bij de meeste soorten typisch vijandig is, zegt Santos. En soms kan het staren naar een ander dier zelfs een aanval uitlokken.

Waarom staart mijn hond naar mij?

Door deze oog-in-oog band kan uw hond met u communiceren in een zoals geen ander dier dat kan. Ze kunnen kijken waar je naar wijst, je bedoelingen lezen, en lijken ook je emoties te kunnen lezen – als je blij, verdrietig, opgewonden, enz. Bent. Maar net zoals een blik tussen twee mensen kan worden genuanceerd, zo kan dat ook van een hond. Hij staart je misschien niet altijd met diepe liefde, genegenheid en emotie aan.

“Honden kunnen naar ons kijken omdat ze naar buiten willen voor een pauze in de badkamer, of omdat we iets nieuws hebben gedaan,” Santos zegt: “Context is ook belangrijk voor honden.”

Voor de meeste gezonde honden is staren normaal. Langdurig staren naar muren of in de ruimte kan echter een indicator zijn van Canine Cognitive Dysfunction (CCD), een ernstig denkprobleem dat vergelijkbaar is met de ziekte van Alzheimer bij oudere honden.

Als dit gedrag zich voordoet. naast een aantal andere symptomen van CCD – verdwalen op bekende plekken in huis, niet reageren op zijn naam of bekende bevelen, vaak beven, zowel staand als liggend, doelloos ronddwalen door het huis – breng uw hond naar een dierenarts voor een grondige lichamelijk en neurologisch onderzoek.

Momenteel wordt bij minder dan twee procent van de oudere honden klinisch de diagnose CCD gesteld. Het kan echter sterk ondergediagnosticeerd zijn. Een onderzoek uit 2009 in The Veterinary Journal wees uit dat het kan worden aangetroffen bij maar liefst 14 procent van de honden ouder dan acht jaar en, omdat eigenaren van gezelschapsdieren zich niet bewust zijn van de symptomen, melden ze deze niet aan hun dierenarts.

Hoewel er geen remedie is voor CCD, kan een dierenarts misschien manieren bieden waarop u uw hond kunt helpen ermee om te gaan. En als uw hond geen CCD heeft, weet dan dat zijn staren, hoewel soms verontrustend, misschien wel een teken is van zijn genegenheid en diepe verbondenheid met u.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *