Deze indianen werden vermoord alleen omdat ze dansten

Soldaten keken toe terwijl leden van de Sioux-stam langzaam door het vuur cirkelden, hun ogen dicht en hun voeten door het stof heen. Ze hielden elkaars hand vast en zongen. Ze huilden en vielen flauw van uitputting. De blanke man had hun land ingenomen. Als ze dansten, zou God het misschien teruggeven.

De spookdans had zich als een penseelvuur verspreid. Door het hele westen van de Verenigde Staten dansten stammen om de aarde in haar vroegere, vredige majesteit te herstellen en zich te verenigen met hun gevallen voorouders. Sommigen hoopten zelfs dat het de blanke man zou elimineren.

“Ik hoop bij God dat er versterkingen zullen komen voordat de rode duivels breken”, zei een Amerikaanse infanterieofficier.

De troepen keek naar de dans. Het duurde dagen. Het voelde vreemd aan, als een bedreiging. Het maakte hen bang. Waar was het naartoe aan het bouwen?

Uiteindelijk zou er bloed zijn, maar het zou op hun handen.

Bodies van gevallen Lakota Sioux lagen in de sneeuw na het bloedbad van Wounded Knee. (LOC)

Twee jaar eerder, op 1 januari 1889, Paiute religieus leider Wovoka had een visioen. Hij zag God en al degenen die waren gestorven. God zei tegen Wovoka dat hij moest terugkeren en zijn volk moest vertellen goed te zijn en van elkaar te houden, in vrede te leven met de blanken. Als ze gehoorzaamden, zouden ze herenigd worden met hun voorouders op aarde. Er zou geen dood meer zijn.

Toen gaf God Wovoka de Ghost Dance. Als zijn p mensen deden het vijf opeenvolgende dagen, het zou hun redding bespoedigen.

Wovoka begon zijn profetie te prediken. Verschillende stammen vertaalden zijn toespraak en verspreidden deze snel door het hele Westen. De Amerikaanse antropoloog James Mooney ontving een kopie van de “Messiah Letter” toen hij in 1892 verslag deed van de Ghost Dance. Daarin pleit Wovoka: “Je mag niemand pijn doen of iemand kwaad doen. Je moet niet vechten. Doe altijd het goede. ”

Wovoka was al een gerespecteerd leider tegen de tijd van zijn historische visie. Geboren in West-Nevada in ongeveer 1856, werd hij wees op 14-jarige leeftijd. Een nabijgelegen blanke boer nam hem op en voedde hem op onder de naam Jack Wilson.

Wovoka studeerde respectievelijk de christelijke religieuze doctrine en tribale mystiek. In de jaren 1880 hoorde hij van een eerdere versie van de Ghost Dance, voorgesteld in 1870 door Tävibo, een man waarvan het gerucht ging dat hij zijn eigen vader was. Wovoka paste het ritueel aan tot zijn eigen “gekerstende” spookdans, die verlossing beloofde door deugdzaam gedrag. In feite riep Wovoka Jezus vaak bij naam aan.

Zijn vreedzame profetie werd een beweging, een religie op zich. Tientallen van stammen in het Westen adopteerden de Ghost Dance en zijn leringen. Dit leidde tot een verscheidenheid aan interpretaties op basis van de gebruiken van elke groep, maar de belangrijkste rituelen bleven opmerkelijk intact.

Dat wil zeggen, tot Wounded Knee. Sioux voerde de Geestdans in vrede uit, in overeenstemming met zijn “christelijke” bedoeling, het leger weigerde het te accepteren als een geldige demonstratie van religieus protest. Het bedreigde de decennia-oude strategie van tribale onderdrukking van het land.

Een uitgave uit 1896 van Puck politiseerde de Ghost Dance in karikatuur. (LOC)

In 1890 brak de regering een Lakota-verdrag door hun land op te splitsen in vijf kleinere reservaten over Pine Ridge, South Dakota. De manoeuvre zou plaats bieden aan nieuwe blanke kolonisten en krachtige tribale relaties verdelen. Indianen werden gewaarschuwd om “zich te schikken naar de wegen van de blanke, vreedzaam als ze willen, of met geweld als ze moeten.” De regering scheidde Indiase kinderen van hun families in christelijke kostscholen, waar elke stamgebruiken verboden waren, en verplichtte alle anderen om te verhuizen om vee te fokken en hun nieuwe land te bewerken. De dorre regio en het weer zorgden echter voor lage opbrengsten, en het Bureau of Indian Affairs verloor zijn geduld met de “luie” Indianen. Het halveerde de rantsoenen.

Geconfronteerd met armoede en honger, wendden Sioux-stammen zich in de herfst van 1890 tot de Ghost Dance. BIA-agenten raakten gealarmeerd en beweerden dat Indianen militaristisch werden door ‘spookhemden’ te dragen, witte shirts waarvan wordt aangenomen dat ze kogels afstoten. (Sommige geleerden geloven dat het idee voortkwam uit mormoonse tempelkleding, waarvan werd gedacht dat ze dragers tegen het kwaad beschermden.)

De wanhoop van de dansers kwam over als woest en gewelddadig voor het ongetrainde oog. een verslaggever van de New York Times: “Het spektakel was zo afschuwelijk als het maar kon zijn: het toonde aan dat de Sioux waanzinnig religieus waren.” De schrijver telde 182 “dollars en squaws” die rond een boom dansten bij Wounded Knee Creek. Ongeveer 400 anderen zaten te kijken. “Veel van de rode kleuren waren in oorlogsverf” en droegen witte katoenen doeken. Vijf medicijnmannen zwaaiden met stokken die als slangen waren geschilderd.Dansers hielden elkaars handen vast en bewogen zich langzaam om de boom heen, schuifelend, ogen dicht en hoofden naar de grond gebogen. “Ik zie mijn vader, ik zie mijn moeder, ik zie mijn broer, ik zie mijn zus,” zongen ze. Sommigen schreeuwden het uit in trance. Anderen vielen flauw van vermoeidheid.

Twee dagen later waren de Sioux nog steeds dansen. Troepen werden nog nerveuzer en waakzamer. De Indiase verkenner Joseph Culbertson meldde dat de dansers ‘tegenwoordig beter bewapend waren dan ooit tevoren’. Velen zijn ingenomen met het nieuwe “bijgeloof” van Ghost Dance. Toch was Culbertson niet getuige van enige vijandigheid jegens blanken. De meeste verhalen vertellen over een uitgeputte groep Sioux die door hun wanhoop danste. Als ze maar met rust werden gelaten, ‘zullen er geen troepen nodig zijn; ze zullen zichzelf doden tijdens het dansen. ”

De New York Times publiceerde de brief van Culbertson onder de sensationele kop:” To hinderlaag de soldaten: een moorddadig plan van de indianen onthuld. “

De spanning nam toe dag in dag uit. Het was een verlammende confrontatie – de ene kant danste terwijl de andere op zijn trekker tikte. ” Als de Indianen … morgenochtend wakker worden, zullen ze zich omsingeld voelen door de sterkste groep Amerikaanse troepen die in de West sinds de nederlaag van Geronimo, ”meldde de Times. Dagen later: “Ze worden nauwlettend in de gaten gehouden, want het Indiase bloed loopt erg dik.”

Toen, op 15 december, vroegen agenten Sitting Bull, een beroemde Lakota-verzetsleider, om zijn volk te bevelen te stoppen met dansen. Hij weigerde. Ze arresteerden hem. Temidden van de strijd werd er aan beide kanten geschoten. Sitting Bull werd gedood.

Toen zette de VS de zevende cavalerie in.

Op 28 december Begeleidden 500 troepen ongeveer 350 Sioux-mannen, -vrouwen en -kinderen naar Wounded Knee Creek en plaatsten hun Hotchkiss-kanonnen boven het kamp. De volgende ochtend gaven soldaten de Indianen het bevel om te ontwapenen. Dat deden ze, en ze begonnen met een nieuwe Ghost Dance, in het gebed dat de soldaten als stof in de lucht verspreid. De soldaten verzamelden de overgebleven wapens, maar een dove man genaamd Black Coyote begreep het niet en weigerde het bevel. Er volgde een handgemeen, waarbij een schot klonk. Het is onduidelijk van welke kant. Amerikaanse troepen begonnen klakkeloos en van dichtbij schieten op veelal ongewapende Indiase mensen kinderen vluchtten de velden in, werden opgejaagd en neergeschoten.

In minder dan een uur tijd werden minstens 150 Sioux gedood.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *