Cassandra

BiographyEdit

Houtsnede illustratie van Cassandra’s profetie van de val van Troje (links) en haar dood (rechts), van een Incunable Duitse vertaling door Heinrich Steinhöwel van Giovanni Boccaccio ’s De mulieribus claris, gedrukt door Johann Zainer in Ulm ca. 1474.

Cassandra was een prinses van Troje, de dochter van koning Priamus en koningin Hecuba en de broederlijke tweelingzus van Helenus. Cassandra wordt beschreven als mooi en slim, maar werd als krankzinnig beschouwd.

Geschenk van profetie Bewerken

Cassandra kreeg de gave van profetie, maar werd ook vervloekt door de god Apollo, zodat haar ware profetieën zouden niet worden geloofd. Veel versies van de mythe vertellen dat ze de woede van de god op de hals heeft gehaald door hem seks te weigeren, nadat ze zichzelf aan hem had beloofd in ruil voor de kracht van profetie. In Aeschylus “Agamemnon, betreurt ze haar relatie met Apollo:

En ze erkent haar fout

Ik stemde in met Loxias maar brak mijn woord. … Sinds die fout kon ik niemand van wat dan ook overtuigen.

De Latijnse auteur Hyginus in Fabulae zegt:

Cassandra, dochter van de koning en koningin, in de tempel van Apollo, uitgeput van het oefenen, zou in slaap zijn gevallen; die, toen Apollo haar wilde omhelzen, ze de gelegenheid van haar lichaam niet veroorloven. Om welke reden, toen ze de ware dingen voorspelde, werd ze niet geloofd.

In sommige versies van de mythe vervloekt Apollo haar door in haar te spugen mond.

Cassandra had als priesteres van Apollo gediend en een heilige gelofte van kuisheid afgelegd om voor het leven maagd te blijven.

Ajax de Kleine in Troje sleept Cassandra uit Palladium voor ogen van Priamus, Romeinse muurschildering uit de Casa del Menandro, Pompeii

Haar vervloekte geschenk van Apollo werd een eindeloze pijn en frustratie voor haar. Ze werd door haar familie en door het Trojaanse volk gezien als een leugenaar en een krankzinnige vrouw. In sommige versies werd ze op bevel van haar vader, koning Priamus, vaak opgesloten in een piramidevormig gebouw op de citadel. Ze werd daar vergezeld door de bewaakster, die voor haar zorgde in opdracht om de koning op de hoogte te stellen van alle ‘profetische uitspraken’ van zijn dochter.

Volgens de legende had Cassandra haar tweelingbroer Helenus geïnstrueerd in de kunst van profetie. Net als zij had Helenus altijd gelijk wanneer hij zijn voorspellingen had gedaan, maar hij werd geloofd.

Cassandra deed veel voorspellingen, allemaal ongelovig op één na, toen ze voorzag wie Paris was en verkondigde dat hij was haar verlaten broer. Cassandra voorzag dat Parijs ‘ontvoering van Helen voor zijn vrouw zou leiden tot de Trojaanse oorlog en waarschuwde Paris niet naar Sparta te gaan. Helenus herhaalde haar profetie, maar zijn waarschuwingen werden genegeerd. Cassandra zag Helen naar Troje komen toen Parijs keerde terug naar huis van Sparta. Hoewel de mensen zich verheugden, rukte Cassandra woedend Helens gouden sluier weg en scheurde aan haar haar, want ze voorzag dat de komst van Helen de stad zou vernietigen in de Trojaanse oorlog.

Val van Troje en nasleep Bewerken

Ajax en Cassandra door Johann Heinrich Wilhelm Tischbein, 1806

Cassandra voorzag de vernietiging van Troje. In verschillende verslagen van de oorlog waarschuwde ze de Trojanen voor de Grieken die zich schuilhielden in het Trojaanse paard, Agamemnons dood, haar eigen ondergang door Aegisthus en Clytemnestra, het lot van haar moeder Hecuba, Odysseus ‘tienjarige omzwervingen voordat hij terugkeerde naar zijn huis, en de moord op Aegisthus en Clytemnestra door diens kinderen Electra en Orestes. Cassandra voorspelde dat haar neef Aeneas zou ontsnappen tijdens de val van Troje en een nieuwe natie zou vinden in Rome. Haar waarschuwingen werden echter allemaal genegeerd.

Coroebus en Othronus kwamen Troje te hulp tijdens de Trojaanse oorlog uit liefde voor Cassandra en in ruil voor haar hand in het huwelijk, maar beiden werden gedood. Volgens één verslag bood Priamus Cassandra aan aan Telephus ‘zoon Eurypylus, om Eurypylus ertoe te brengen aan de zijde van de Trojanen te vechten. Cassandra was ook de eerste die zag dat het lichaam van haar broer Hector werd teruggebracht naar de stad.

In The Fall of Troy, verteld door Quintus Smyrnaeus, had Cassandra geprobeerd het Trojaanse volk te waarschuwen dat Griekse krijgers ondergedoken in het Trojaanse paard terwijl ze hun overwinning op de Grieken vierden met feesten. Ze geloofden haar niet, riepen haar uit en vernederden haar met beledigingen. Ze pakte een bijl in haar ene hand en een brandende fakkel in haar andere, en rende naar het Trojaanse paard, met de bedoeling de Grieken zelf te vernietigen, maar de Trojanen hielden haar tegen. De Grieken die zich in het paard verstopten, waren opgelucht, maar gealarmeerd door hoe duidelijk ze hun plan had bedacht.

Bij de val van Troje zocht Cassandra beschutting in de tempel van Athene. Daar omhelsde ze het houten beeld van Athena in smeekbede om haar bescherming, maar werd ontvoerd en brutaal verkracht door Ajax de Kleine. Cassandra klampte zich zo stevig vast aan het beeld van de godin dat Ajax het van zijn tribune sloeg terwijl hij haar wegsleepte. Eén account beweerde dat zelfs Athena, die hard had gewerkt om de Grieken te helpen Troje te vernietigen, haar tranen niet kon bedwingen en dat haar wangen brandden van woede. In één verslag veroorzaakte dit dat haar beeld een geluid voortbracht dat de vloer van de tempel deed schudden bij de aanblik van Cassandra’s verkrachting, en haar beeld wendde zijn ogen af toen Cassandra werd geschonden, hoewel anderen dit verslag te brutaal vonden. ’s acties waren heiligschennis omdat Cassandra een smekeling was in het heiligdom en dus onder de bescherming van de godin stond. Hij verontreinigde de tempel verder met geslachtsgemeenschap door haar te verkrachten.

Cassandra stelt zichzelf onder de bescherming van Pallas, Aimé Millet (1819-1891), Jardin des Tuileries, Parijs

Odysseus drong er bij de andere Griekse leiders op aan dat Ajax zou worden doodgestenigd vanwege zijn heiligschennis, die Athena en de andere goden. Ajax ontweek hun toorn, want geen van hen durfde hem te straffen nadat hij zich als smekeling aan het altaar van Athene had vastgeklampt en een eed had gezworen waarin hij zijn onschuld verkondigde. met de hulp van Poseidon en Zeus. Poseidon stuurde stormen en harde wind om een groot deel van de Griekse vloot te vernietigen op weg naar huis vanuit Troje. Athena heeft Ajax zelf een vreselijke dood toegebracht, hoewel de bronnen verschillen over de manier van zijn dood. De Locriërs moesten boeten voor de misdaden van Ajax door elk jaar duizend jaar lang twee maagden naar Troje te sturen om als slaven te dienen in de tempel van Athene. Als ze echter door de bewoners werden gepakt voordat ze de tempel bereikten, werden ze geëxecuteerd.

In sommige versies liet Cassandra opzettelijk een kist achter in Troje, met een vloek op de Griek die het het eerst opende. In de kist zat een afbeelding van Dionysus, gemaakt door Hephaestus en door Zeus aan de Trojanen gepresenteerd. Het werd aan de Griekse leider Eurypylus gegeven als onderdeel van zijn aandeel in de overwinningsbuit van Troje. Toen hij de kist opende en het beeld van de god zag, werd hij gek.

Gevangenschap en doodEdit

Cassandra werd toen door koning Agamemnon van Mycene als een pallake (concubine) genomen. Agamemnon wist niet dat toen hij in oorlog was, zijn vrouw, Clytemnestra, hem had verraden door Aegisthus als haar minnaar te nemen. Clytemnestra en Aegisthus vermoordden vervolgens zowel Agamemnon als Cassandra. Sommige bronnen vermelden dat Cassandra en Agamemnon tweelingjongens hadden, Teledamus en Pelops, die beiden werden gedood door Aegisthus.

Cassandra werd na haar dood naar de Elysian Fields gestuurd, omdat haar ziel door haar als waardig werd beoordeeld toewijding aan de goden en haar vroomheid tijdens haar leven.

Cassandra werd begraven in Amyclae of Mycene. De twee steden betwistten het bezit van haar graf. Heinrich Schliemann was er zeker van dat hij Cassandra’s tombe had ontdekt toen hij Mycene had opgegraven, omdat hij de overblijfselen van een vrouw en twee baby’s vond in een van de cirkelgraven in Mycene.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *