Blueszangeres Bessie Smith, omgekomen in het autowrak van Mississippi, is begraven

De legendarische blueszangeres Bessie Smith is begraven nabij Philadelphia, Pennsylvania, op 4 oktober 1937. Ongeveer 7.000 rouwenden woonden haar begrafenis bij. Smith was een paar dagen eerder om het leven gekomen toen de oude Packard die ze reed een geparkeerde vrachtwagen raakte nabij Coahoma, Mississippi, tussen Clarksdale en Memphis. Er is geen vermelding van de exacte geboortedatum van Smith, maar ze was ongeveer 43 jaar oud.

Bessie Smith zat in de showbusiness sinds ze een tiener was. In 1912 sloot ze zich aan bij een reizende vaudeville-groep, de Rabbit Foot Minstrels, en bracht het volgende decennium door met zingen in minstreelshows en cabarets in het hele zuiden. (Een populair gerucht ging dat de blues-geweldige Gertrude “Ma” Rainey, de leider van de Foots, de getalenteerde jonge zangeres had ontvoerd en haar tegen haar wil van show naar show had gesleept. Dit was niet waar – Rainey was Smith’s vriend en mentor – maar het zorgde voor veel publiciteit.)

LEES MEER: Bessie Smith en Ma Rainey smeedden een krachtige vriendschap die hielp om de blues mainstream te maken

In 1923 bracht Smith haar eerste plaat uit, ” Down-Hearted Blues. ” Het verkocht bijna 800.000 exemplaren en maakte van haar een superster. In feite had Smith tegen het einde van de jaren twintig meer geld verdiend dan enige zwarte artiest ooit. Ze trad op met grootheden als Clarence Williams, Louis Armstrong en de band van Fletcher Henderson en speelde in de film ‘St. LouisBlues’ uit 1929. Helaas liep Smiths carrière in de jaren dertig vast. De depressie, veranderende muzikale smaken die jazz en swing in plaats van vaudeville blues prefereerden en het ernstige alcoholisme van de zanger maakten het voor haar bijna onmogelijk om werk te vinden. Maar tegen het einde van het decennium had Smith dat wel gedaan. begonnen met opnemen en opnieuw optreden.

De omstandigheden rond de dood van de zanger zijn mysterieus. We weten dat Smith ernstig gewond raakte – haar arm was bijna afgehakt – bij het ongeval. Daarna, zeggen sommige mensen, de dokter ter plaatse negeerde haar terwijl hij zorgde voor de hobbels en krassen van een blank stel dat in een nabijgelegen fender-buder was.Andere bronnen zeggen dat Smith doodbloedde terwijl haar ambulance rondreed op zoek naar een ziekenhuis dat zwarte patiënten zou behandelen. (Edward Albee baseerde zijn toneelstuk ‘The Death of Bessie Smith’ uit 1959 op deze versie van de gebeurtenissen.) De meeste historici zijn het er nu over eens dat de verhalen apocrief zijn: Smith bereikte het ziekenhuis, maar haar verwondingen waren zo ernstig dat het niet verschilde ence.

In de zomer van 1970, kort voor haar eigen dood door een overdosis heroïne, liet de jonge zangeres Janis Joplin een grafsteen maken voor het ongemarkeerde graf van Smith. Er staat: “De beste blueszanger ter wereld zal nooit stoppen met zingen.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *