Bethune, Mary McLeod

J. L. Woods

Biografische hoogtepunten

Mary McLeod Bethune, geboren uit voormalige slaven tien jaar na de burgeroorlog, wijdde haar leven om het recht op onderwijs en de vrijheid van discriminatie voor zwarte Amerikanen te waarborgen . Bethune geloofde dat zwarten met onderwijs de kost zouden gaan verdienen in een land dat nog steeds tegen rassengelijkheid was. Bethune werkte onvermoeibaar tot aan haar dood en wilde niet rusten zolang er “een enkele negerjongen of -meisje was zonder de kans om haar waarde te bewijzen” (National Association of Home Care). Als resultaat van haar harde werk en bijdragen aan de samenleving was er een postzegel van de Verenigde Staten uitgegeven in 1985, dertig jaar na haar dood, ter nagedachtenis aan Mary McLeod Bethune.

Historic Roots

Mary McLeod Bethune werd geboren op 10 juli 1875 in Maysville, South Carolina door Samuel en Patsy McLeod. Ze was een van de zeventien kinderen die met haar gezin op de katoenvelden werkten. Gedurende haar jeugd ontving ze haar opleiding aan de Maysville Presbyterian Mission School, Scotia Seminary en Moody Bible Institute ( Vrouwen in de geschiedenis). Ze trouwde met Albertus Bethune en kreeg een zoon. Ze begon les te geven in Georgia, en later in South Carolina, Florida en Illinois. Gedurende de tijd dat ze les gaf in Illinois, bezocht ze gevangenen in de gevangenis en gaf ze inspiratie door liedjes (National Associati thuiszorg). Op 18 mei 1955 stierf Mary McLeod Bethune en liet een erfenis na van interraciale samenwerking en verhoogde onderwijskansen voor zwarten (ibid.). Ze zei: “Vanaf het begin heb ik mijn leren, hoe klein het was, op alle mogelijke manieren nuttig gemaakt”, als inspiratie dat niets onmogelijk is (Women in History).

Belang

Mary McLeod Bethune was een opvoeder, een organisator en een politiek activist. Daarnaast leverde ze ook veel bijdragen aan de Afro-Amerikaanse samenleving (ibid.). Op 3 oktober 1904 opende Bethune een van de eerste scholen voor Afro-Amerikaanse meisjes, Daytona Educational and Industrial Training School, in Daytona Beach, Florida, dat nu Bethune-Cookman College wordt genoemd. Bij de opening van de school waren er vijf meisjes die als studenten aanwezig waren. Omdat Bethune heel weinig geld, gebruikte ze dozen en verpakte kratten voor bureaus en rekende $ .50 per week voor collegegeld. Hoewel de studenten collegegeld moesten betalen, stuurde ze nooit een kind weg waarvan de ouders niet konden betalen. Later konden jongens ook aanwezig zijn (National Association of Home Care) Naast hard werken om de school te onderhouden l, Bethune vocht ook agressief tegen de segregatie en ongelijkheid waarmee zwarten worden geconfronteerd, en opende zelfs een middelbare school en een ziekenhuis voor zwarten. Bethune had een enorm geloof in God (ibid.).

Naast het schoolsucces van Bethune, raakte ze ook steeds meer betrokken bij politieke kwesties (Women in History). Bethune was de eerste Afro-Amerikaanse vrouw die betrokken was bij het Witte Huis en vier verschillende presidenten assisteerde van 1904 tot 1942 en van 1946 tot 1947 (ibid.). Vanwege de gesprekken die ze had met vice-president Thomas Marshall, besloot het Rode Kruis te integreren en mochten zwarten dezelfde taken vervullen als blanken (National Association of Home Care). In 1917 werd Bethune president van de Florida Federation of Coloured Women. In 1924 was ze de president van de National Association of Coloured Women en bereikte ze ook het hoogste niveau in de nationale functie waarnaar een zwarte vrouw in die tijd kon streven. Ze vormde ook de Nationale Raad van negervrouwen om nationale kwesties aan te pakken die zwarten aangaan. In 1936 was ze directeur van de afdeling negerzaken van de National Youth Administration en in 1940 was ze vice-president van de NAACP. In 1951 was ze vervolgens lid van het Comité van Twaalf voor Nationale Defensie van president Truman (ibid.).
Naast alle verplichtingen die ze in de loop der jaren had, bleef Bethune samenwerken met veel verschillende organisaties zoals de National Urban League, de Association of American Colleges en de League of Women Voters. Ze werkte ook onder presidenten Calvin Coolidge, Herbert Hoover en Theodore Roosevelt op het gebied van kinderwelzijn, huisvesting, werkgelegenheid en onderwijs. In juni 1936 werd ze aangesteld als directeur van de afdeling negerzaken en werd ze de eerste zwarte vrouw die diende als hoofd van het federale agentschap (ibid.).

Banden met de filantropische sector

Mary McLeod Bethune geloofde dat onderwijs een van de beste manieren was om de Afro-Amerikaanse gemeenschap te helpen, en met de inspiratie van Lucy Laney werkte Bethune onvermoeibaar om de instelling die ze had opgericht hoog te houden. Een van haar belangrijkste doelen was om de Afro-Amerikaanse vrouwen manieren te leren om Afro-Amerikaanse gezinnen te versterken om hun huizen voor de toekomst te verbeteren (McCluskey 1997).
Als oprichter en president van de instelling nodigde ze regelmatig de blanke leiders van de stad uit naar de campus voor religieuze en culturele evenementen.Bethune’s vriendschap met Franklin en Eleanor Roosevelt stelde haar in staat fondsen te werven voor de openbare werken, die Bethune en haar universiteit geliefd maakten bij de blanke bevolking van de stad (Journal of Blacks in Higher Education 1999).

Bethune nodigde veel rijke inwoners van Daytona Beach uit om haar school te bezoeken, waar ze de discipline, werkgewoonten en leergierigheid van haar leerlingen liet zien. Toen de school het financieel moeilijk begon te krijgen, vroeg ze om bijdragen van deze weldoeners en de raad van toezicht van de school. Bovendien kon ze ook terecht bij de personen die deel uitmaakten van de steungroepen die ze organiseerde, waaronder blanke clubvrouwen en de echtgenotes van vooraanstaande mannen. Ze bleef echter vertrouwen op de zwarte gemeenschap omdat zij haar eerste en belangrijkste bron van steun waren sinds ze in 1904 begon (McCluskey1997).

Als resultaat van de inspanningen van Bethune zijn 9.500 studenten afgestudeerd aan de Daytona Educational and Industrial Training School, bekend als Bethune-Cookman College sinds 1943, en die zijn teruggegaan naar hun gemeenschappen om een verschil te maken (National Association thuiszorg).

Belangrijke gerelateerde ideeën

Afro-Amerikanen: ook wel bekend als Afro-Amerikanen of zwarte Amerikanen, zijn een etnische groep in de Verenigde Staten van Amerika waarvan de voorouders afkomstig waren uit Sub-Saharaans en West-Afrika. De meerderheid van de Afro-Amerikanen is van Afrikaanse en Indiaanse afkomst. Veel Afro-Amerikanen hebben ook Europese voorouders (Answers.com).

Afro-Amerikaanse bevolking: volgens de Amerikaanse volkstelling van 2003 wonen 37,1 miljoen Afro-Amerikanen in de Verenigde Staten, in totaal 12,9 van de totale bevolking. De volkstelling van 2000 toonde aan dat 54,8 procent van de Afro-Amerikanen in het zuiden woonde; 17,6 procent woonde in het noordoosten, 18,7 procent in het middenwesten en 8,9 procent woonde in de westelijke staten. Bijna 88 procent van de Afro-Amerikanen woonde in 2000 in grootstedelijke gebieden. New York City had in 2000 de grootste zwarte stedelijke bevolking in de Verenigde Staten met meer dan 2 miljoen Afro-Amerikaanse inwoners. In 2000 was in steden met meer dan 100.000 inwoners, Gary, Indiana, 85 procent van de inwoners Afro-Amerikaans, terwijl Detroit, Michigan 83 procent had (ibid.).

Afro-Amerikaanse slavernij: Afrikanen werden verkocht en als slaaf verhandeld en van 1607 tot de 19e eeuw naar het Amerikaanse Zuiden vervoerd. In 1807 werd de invoer van slaven verboden, maar dit werd algemeen genegeerd. In 1860 waren er 3,5 miljoen slaven in het zuiden en leefden 500.000 Afro-Amerikanen vrij in de Verenigde Staten. Slavernij was een verhit onderwerp in de Amerikaanse samenleving en politiek. De groei van het abolitionisme, dat zich verzette tegen slavernij, culmineerde in 1860 met de verkiezing van president Abraham Lincoln, de afscheiding van de Geconfedereerde Staten van Amerika en de burgeroorlog (ibid.).

In 1863 Emancipation Proclamation verklaarde dat alle slaven in de Confederatie vrij waren. Het 13e amendement, geratificeerd in 1865, verklaarde dat alle slaven in staten die zich niet hadden afgescheiden, vrij waren. Tijdens de wederopbouw kregen Afro-Amerikanen in het Zuiden het recht om te stemmen en een openbaar ambt te bekleden, samen met een aantal andere burgerrechten die eerder waren geweigerd (ibid.).

African American Civil Rights: In In 1877 eindigde de wederopbouw, maar zuidelijke, blanke landeigenaren bleven Afro-Amerikanen ongelijk behandelen, ze scheiden en leidden tot lynchpartijen en andere gewelddaden. Deze omstandigheden leidden tot een beweging om geweld en discriminatie tegen Afro-Amerikanen te bestrijden. De moderne burgerrechtenbeweging begon, die in de jaren zestig een hoogtepunt bereikte onder leiders als Dr. Martin Luther King, Jr. en Roy Wilkins. Andere leiders, zoals Malcolm X, moedigden Afro-Amerikanen aan om zwart nationalisme en zwarte zelfbekrachtiging te omarmen, wat leidde tot zwarte eenheid en solidariteit (ibid.).

Belangrijke mensen gerelateerd aan het onderwerp

  • Charlotte Hawkins Brown (1883-1961): Brown streefde een visioen na om van “een kleine kerkschool met twee leraren” een school te maken voor de zonen en dochters van de hogere zwarte middenklasse. De naam van de school werd Palmer Memorial Institute dat in 1901 op het platteland van Sedalia, North Carolina, werd geopend onder auspiciën van de American Missionary Association (AMA). Haar doelen waren in overeenstemming met de dictaten van rasverbetering en beroepsgerichtheid, waarin het haar bedoeling was om zwarte jongeren “in de vaardigheden van de ambachtsman”, en hen te helpen bij het aangaan en uitbreiden van burgerschap binnen hun gemeenschap (McCluskey 1997).
  • Nannie Helen Burroughs (1883-1961): Burroughs wilde een niet-sektarisch onderwijs dat alle meisjes de kans gaf om eventuele nadelen te overwinnenIn 1909 werd haar school geopend in Washington, D.C. na acht jaar plannen en met de steun van de Women’s Auxiliary van de National Baptist Convention, een organisatie waarin ze als nationaal secretaris werkte.De Nationale Opleidingsschool voor Vrouwen en Meisjes was de eerste volledig vrouwelijke school die werd beheerd door een zwarte vrouw, buiten het diepe zuiden. Te midden van haar lessen zei ze altijd tegen haar studenten: “Niemand zal je een kans geven; je moet een kans wagen” (McCluskey 1997, 8).
  • Lucy Craft Laney (1854 -1933): Laney begon haar leven als slaaf, waarin haar vader predikant en timmerman was, en slaagde erin de vrijheid van hun familie te kopen om hen te herenigen. In 1873 opende Laney haar school in Augusta, Georgia en noemde het Haines Normal en Industrial Institute. Hoewel haar oorspronkelijke plan was om alleen meisjes les te geven, opende ze toen haar deuren voor jongens die smeekten om onderwijs. Laney geloofde dat goed opgeleide zwarte vrouwen, vooral degenen die waren opgeleid in servicegerichte christelijke zendingscholen, het meest geschikt waren om de school te leiden. race in het tegengaan van de effecten van het maatschappelijke beeld van “schaamte en misdaad” (McCluskey 1997, 5). Deze zwarte vrouwen waren leiders, gekozen als sleutelfiguren omdat ze allemaal een historisch kader deelden met betrekking tot hun ras en geslacht. Door de jaren heen hebben ze hun steun aan elkaar getoond vanwege hun vergelijkbare opvattingen over veel onderwerpen (McCluskey 1997).

Gerelateerde non-profitorganisaties

  • National Association for the Advancement of Coloured People (NAACP) is een nationale organisatie die zich richt op de bescherming en verbetering van burgerrechten voor Afro-Amerikanen en andere minderheden. De organisatie heeft wortels die zijn verbonden met individuen die probeerden een verschil te maken binnen de Afro-Amerikaanse gemeenschap, met name Mary McLeod Bethune. De NAACP heeft een aantal lokale afdelingen binnen elke staat van de Verenigde Staten. (http://www.naacp.org).
  • National Association of Coloured Women (NACW) is een organisatie die een geweldige gemeenschap heeft met vrouwen die verenigd zijn in dienst om de normen van gezinnen te verhogen en hun diensten aan betere gemeenschappen. De activiteiten en bijdragen van de club zijn bedoeld voor vrouwen om de kwaliteit van leven van alle mensen te helpen verbeteren, vooral die in de Afro-Amerikaanse gemeenschap (http://www.africanamericans.com).
  • National Council of Negro Women (NCNW) is een organisatie die is opgericht door Mary McLeod Bethune. Deze organisatie richt zich op de kansen en gelijkheid van leven voor Afro-Amerikaanse vrouwen, hun families en gemeenschappen. De organisatie heeft een bereik van bijna vier miljoen vrouwen, die allemaal bijdragen aan de vreedzame oplossingen voor de problemen van het welzijn en de rechten van de mens (http://www.ncnw.org).
  • National Urban League (NUL) is de oudste en grootste gemeenschapsbeweging van het land die Afro-Amerikanen in staat stelt de economische en sociale mainstream te betreden. Deze organisatie diende meer dan 2 miljoen Afro-Amerikanen en andere minderheden in nood. De Urban League Affiliates hebben programma’s op het gebied van onderwijs, beroepsopleiding en plaatsing, huisvesting, bedrijfsontwikkeling, misdaad en preventie, en vele andere belangrijke programmacategorieën (http://www.nul.org).

Gerelateerde websites

De Historically Black College en University Mega Site-website, op http://hbcuconnect.com, streeft ernaar een link te zijn tussen alle Historisch gezien Black Colleges and Universities (HBCU) wereldwijd. De site biedt gratis informatie en diensten voor de HBCU-gemeenschap, inclusief ingeschreven en toekomstige studenten, ouders, docenten en alumni. Functies omvatten nieuws, chat, hotlinks, informatie over studiebeurzen en nog veel meer.

De Journal of Blacks in Higher Education-website, op http://www.jbhe.com, Biedt nieuws, aanbevolen artikelen, vacatures, informatie over positieve actie en statistieken met betrekking tot zwarten en onderwijs.

Bibliografie en internetbronnen

Answers.com. Afro-Amerikaans. Geraadpleegd op 1 april 2005. https://www.answers.com/t/african-american.

Profielen in Caring. Mary McLeod Bethune. https://www.nahc.org/NAHC/Val/Columns/SC10-6.html

Journal of Blacks in Higher Education. Daytona Beach in de jaren 40: Apartheid USA Style. Journal of Blacks in Higher Education 24: 79. New York: 31 juli 1999. In Proquest (database online). Verkrijgbaar bij University Microfilms (UMI).

McCluskey, Audrey Thomas. “We zijn gespecialiseerd in het volstrekt onmogelijke: schoolstichters van zwarte vrouwen en hun missie.” Signs Vol. 22: 403. Winter (1997). In Proquest (database online). Verkrijgbaar bij University Microfilms (UMI).

Women in History. Mary McLeod Bethune. Lakewood Public Library. http://www.lkwdpl.org/wihohio/beth-mar.htm.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *