Three Sisters (Agriculture)

Denne artikkelen handler om mais, bønner og squash. For mangfoldet av tomat, se Three Sisters tomat.

De tre søstrene er de tre viktigste landbruksavlingene til forskjellige urfolksgrupper i Nord-Amerika: vinterkvash, mais (mais) og klatrebønner (typisk teparybønner eller vanlige bønner). Disse tre avlingene hadde opprinnelse i Mesoamerica og ble ført nordover, oppover elvedalene gjennom generasjoner, langt borte til Mandan og Iroquois, som blant andre brukte disse «Tre søstre» til mat og handel.

Three Sisters as featured on the reverse of the 2009 Indian American US dollar coin

I en teknikk kjent som ledsagerplanting plantes de tre avlingene tett sammen. Flat-toppede jordhauger er bygd for hver klynge av avlinger. Hver haug er omtrent 30 cm høy og 50 cm bred, og flere maisfrø er plantet tett i midten av hver haug. I deler av Atlanterhavet nordøst begraves råtten fisk eller ål i haugen sammen med maisfrøene, for å fungere som tilleggsgjødsel der jorden er dårlig. Når maisen er 15 cm (6 tommer) høy, plantes bønner og squash rundt maisen, vekslende mellom de to slags frø. Prosessen med å utvikle denne jordbrukskunnskapen fant sted over 5000–6 500 år. Squash ble tammet først, med mais nummer to og deretter bønner som ble tammet. Squash ble først tammet for 8 000–10 000 år siden.

De tre avlingene drar nytte av hverandre. Maisen gir en struktur for at bønnene skal klatre, og eliminerer behovet for stolper. Bønnene gir nitrogen til jorden som de andre plantene bruker, og squashen sprer seg langs bakken og blokkerer sollyset og forhindrer etablering av ugress. Squashbladene fungerer også som en «levende mulch», og skaper et mikroklima for å beholde fuktighet i jorden, og de stikkende hårene på vintreet hindrer skadedyr. Mais, bønner og squash inneholder komplekse karbohydrater, essensielle fettsyrer og alle ni essensielle aminosyrer.

Indianere i hele Nord-Amerika er kjent for voksende variasjoner av Three Sisters-hagene. Milpaene i Mesoamerica er gårder eller hager som benytter ledsagerplantning i større skala. The Ancestral Puebloans er kjent for å vedta denne hagedesignen i et tørrere miljø. Tewa og andre folkeslag i det nordamerikanske sørvest inkluderte ofte en «fjerde søster», Rocky Mountain bieplante (Cleome serrulata), som tiltrekker bier for å pollinere bønner og squash.

Plantemetoden for de tre søstrene er omtalt på baksiden av den amerikanske amerikanske Sacagawea-dollaren.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *