Innføring i psykologi

Designing an Experiment

Den mest grunnleggende eksperimentelle designen involverer to grupper: eksperimentgruppen og kontrollgruppen. De to gruppene er designet for å være like bortsett fra en forskjell – eksperimentell manipulasjon. Den eksperimentelle gruppen får den eksperimentelle manipulasjonen – det vil si behandlingen eller variabelen som blir testet (i dette tilfellet voldelige TV-bilder) – og kontrollgruppen gjør det ikke. Siden eksperimentell manipulasjon er den eneste forskjellen mellom eksperiment- og kontrollgruppene, kan vi være sikre på at eventuelle forskjeller mellom de to skyldes eksperimentell manipulasjon snarere enn tilfeldigheter.

I vårt eksempel på hvordan voldelig TV-programmering kan påvirke voldelig oppførsel hos barn, har vi eksperimentgruppen sett på voldelig TV-programmering i en spesifisert tid og måler deretter deres voldelige oppførsel. Vi måler den voldelige oppførselen i kontrollgruppen vår etter at de ser på ikke-voldelig TV-programmering i like lang tid. Det er viktig at kontrollgruppen behandles på samme måte som eksperimentgruppen, med unntak av at kontrollgruppen ikke mottar eksperimentell manipulasjon. Derfor har vi kontrollgruppen til å se ikke-voldelig TV-programmering i samme tid som eksperimentgruppen.

Vi trenger også å definere, eller operasjonalisere, nøyaktig hva som betraktes som voldelig og ikke-voldelig. En operasjonell definisjon er en beskrivelse av hvordan vi skal måle variablene våre, og det er viktig å la andre forstå nøyaktig hvordan og hva en forsker måler i et bestemt eksperiment. Ved operasjonalisering av voldelig atferd kan vi velge å bare telle fysiske handlinger som spark eller slag som tilfeller av denne oppførselen, eller vi kan også velge å inkludere sinte verbale utvekslinger. Uansett hva vi bestemmer, er det viktig at vi operasjonaliserer voldelig oppførsel på en slik måte at alle som hører om studien vår for første gang vet nøyaktig hva vi mener med vold. Dette hjelper folks evne til å tolke våre data så vel som deres evne til å gjenta vårt eksperiment hvis de velger å gjøre det.

Når vi har operasjonalisert hva som regnes som voldelig TV-programmering og hva som regnes som voldelig oppførsel fra vår eksperimentdeltakere, må vi fastslå hvordan vi skal kjøre eksperimentet vårt. I dette tilfellet kan det hende at deltakerne ser et 30-minutters TV-program (enten voldelig eller ikke-voldelig, avhengig av gruppemedlemskap) før de sender dem ut til en lekeplass i en time hvor deres oppførsel blir observert og antall og type voldshandlinger blir registrert.

Ideelt sett er menneskene som observerer og registrerer barnas atferd, ikke klar over hvem som ble tildelt eksperiment- eller kontrollgruppen, for å kontrollere for eksperimenter bias. Eksperimentær skjevhet refererer til muligheten for at en forskers forventninger kan forvride resultatene av studien. Husk at det å gjennomføre et eksperiment krever mye planlegging, og personene som er involvert i forskningsprosjektet har en egeninteresse i å støtte hypotesene sine. Hvis observatørene visste hvilket barn som var i hvilken gruppe, kan det påvirke hvor mye oppmerksomhet de har gitt hvert barns oppførsel, samt hvordan de tolket oppførselen. Ved å være blind for hvilket barn som er i hvilken gruppe, beskytter vi mot disse skjevhetene. Denne situasjonen er en enkeltblind studie, noe som betyr at en av gruppene (deltakerne) ikke er klar over hvilken gruppe de er i (eksperiment eller kontrollgruppe) mens forskeren som utviklet eksperimentet vet hvilke deltakere som er i hver gruppe. p>

Figur 2. Å gi kontrollgruppen en placebobehandling beskytter mot skjevhet forårsaket av forventet. (kreditt: Elaine og Arthur Shapiro)

I en dobbeltblind studie er både forskerne og deltakerne blinde for gruppeoppgaver. Hvorfor skulle en forsker ønske å gjennomføre en studie der ingen vet hvem som er i hvilken gruppe? For ved å gjøre det kan vi kontrollere for både eksperimentator og deltaker forventninger. Hvis du er kjent med setningen placebo-effekt, har du allerede en ide om hvorfor dette er en viktig faktor. Placebo-effekten oppstår når folks forventninger eller tro påvirker eller bestemmer deres opplevelse i en gitt situasjon. Med andre ord, bare å forvente at noe skal skje, kan faktisk få det til å skje.

Placebo-effekten blir ofte beskrevet når det gjelder å teste effekten av en ny medisinering. Tenk deg at du jobber i et farmasøytisk selskap, og at du tror du har et nytt legemiddel som er effektivt til behandling av depresjon. For å demonstrere at medisinen din er effektiv, kjører du et eksperiment med to grupper: Forsøksgruppen mottar medisinen, og kontrollgruppen ikke. Men du vil ikke at deltakerne skal vite om de har fått stoffet eller ikke.

Hvorfor er det?Se for deg at du er en deltaker i denne studien, og at du nettopp har tatt en pille som du tror vil forbedre humøret ditt. Fordi du forventer at pillen vil ha en effekt, kan du føle deg bedre bare fordi du tok pillen og ikke på grunn av noe medikament som faktisk finnes i pillen – dette er placeboeffekten.

For å sikre at noen effekter på humør skyldes legemidlet og ikke på grunn av forventninger, får kontrollgruppen placebo (i dette tilfellet en sukkerpiller). Nå får alle en pille, og nok en gang vet verken forskeren eller de eksperimentelle deltakerne hvem som fikk stoffet og hvem som fikk sukkerpillen. Eventuelle forskjeller i stemning mellom de eksperimentelle gruppene og kontrollgruppene kan nå tilskrives selve stoffet i stedet for til eksperimentasjonsforstyrrelser eller deltakerforventninger (Figur 2).

Prøv det

Uavhengige og avhengige variabler

I et forskningseksperiment prøver vi å studere om endringer i en ting forårsaker endringer i en annen. For å oppnå dette må vi ta hensyn til to viktige variabler, eller ting som kan endres, i en hvilken som helst eksperimentell studie: den uavhengige variabelen og den avhengige variabelen. En uavhengig variabel manipuleres eller kontrolleres av eksperimentatoren. I en veldesignet eksperimentell studie er den uavhengige variabelen den eneste viktige forskjellen mellom eksperiment- og kontrollgruppene. I vårt eksempel på hvordan voldelige TV-programmer påvirker barns visning av voldelig oppførsel, er den uavhengige variabelen typen program – voldelig eller ikke-voldelig – sett av deltakere i studien (figur 3). En avhengig variabel er hva forskeren måler for å se hvor stor effekt den uavhengige variabelen hadde. I vårt eksempel er den avhengige variabelen antall voldelige handlinger som vises av eksperimentelle deltakere.

Figur 3. I et eksperiment forventes manipulasjoner av den uavhengige variabelen å føre til endringer i den avhengige variabelen. (kreditt «automatisk våpen»: modifisering av arbeid av Daniel Oines; kreditt «leketøypistol»: modifikasjon av arbeid av Emran Kassim)

Vi forventer at den avhengige variabelen vil endres som en funksjon av den uavhengige variabelen. Med andre ord avhenger den avhengige variabelen av den uavhengige variabelen. En god måte å tenke på forholdet mellom de uavhengige og avhengige variablene er med dette spørsmålet: Hvilken effekt har den uavhengige variabelen på den avhengige variabelen? Når vi kommer tilbake til eksemplet vårt, hvilken effekt har det å se på en halv time med voldelig TV-programmering eller ikke-voldelig TV-programmering på antall hendelser med fysisk aggresjon som vises på lekeplassen?

Prøv det

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *