Hvorfor er gjesp smittsom?

Av Kate Samuelson

8. juni 2017 11:08 AM EDT

TIMEs nye helsekolonne, It’s Not Just You, utforsker fenomenene bak noen av livets mest hverdagslige, men forbløffende atferd.

Hvis du ser noen midt i gjesp får deg ufrivillig til å strekke ut munnen, er du ikke alene. Faktisk er du blant de 60-70% av menneskene som opplever at det å se en person gjespe i det virkelige liv eller et bilde – eller til og med lese om det – tvinger dem til å gjøre det samme.

Mens et helt utvalg av skapninger, inkludert flodhester, griser, slanger, sjimpanser og haier, har vært kjent for å gjespe, færre arter har vist seg å «fange» gjesper av hverandre på den måten som mennesker (og til og med hunder) er tilbøyelige til å gjøre .

I lang tid trodde forskere at all gjesp var en forløper for å sove, men nyere forskning har antydet at handlingen ikke har noe forhold til å dyppe energinivåer. gjesp regelmessig ser ut til å indikere mer om din personlighet enn din søvnighet. Her er noen av de ledende teoriene for å svare på det eldgamle spørsmålet: Hvorfor er gjesping så smittsom?

Gjesping er et tegn på empati

Å fange gjesp kan være et ubevisst tegn på at du er tilpasset andres følelser, på samme måte som du automatisk smiler eller rynker pannen hos noen når de gjør det samme mot deg. Forskere fra University of Connecticut støttet denne teorien i en liten studie fra 2010, der de fant at de fleste barn ikke begynte med såkalt «smittsom gjesping» før de var rundt fire år – generelt alderen da empatiferdigheter begynner å utvikle seg.

Forfatterne av studien fant også at unge mennesker med autisme, som kan ha problemer med å føle empati, var mindre tilbøyelige til å gjespe smittsomt enn deres jevnaldrende uten autisme; barn som viste mer alvorlige autistiske symptomer, var mye mindre sannsynlig å gjesp smittsomt enn de med mildere symptomer.

Det er fortsatt en kontroversiell teori, og det er behov for mer forskning. Men en rapport fra 2015 fant at personer med visse psykopatiske egenskaper kan være mindre sannsynlig å fange et gjesp fra andre. en standard psykologisk personlighetstest, 135 studenter ble vist 10 sekunders videoklipp av forskjellige ansiktsbevegelser inkludert gjesp. Testen viste at jo mindre empati en person hadde, jo mindre sannsynlig var han eller hun å fange et gjesp.

«Det vi fant forteller oss at det er en nevrologisk sammenheng – noe overlapping – mellom psykopati og smittsom gjesp,» sa Brian Rundle, en doktorgradsstudent ved psykologi og nevrovitenskap ved Baylor University og studiens ledende forsker. «Dette er et godt utgangspunkt for å stille flere spørsmål.»

Hjernen din er hardwired for å gjøre det

En annen teori hevder at smittsom gjesping er en primitiv form for ubevisst kommunikasjon og binding som hjalp våre forfedre med å holde seg trygge og unngå fare for lenge siden, langt før røyksignaler og Skype.

En studie fra 2010 viste at antallet ganger små papegøyer gjesper smittsomt øker når temperaturen øker. I studien 16 fugler ble utsatt for fire 10-minutters perioder med skiftende temperaturer, og gjespingen deres ble funnet å korrelere positivt med omgivelsestemperaturen under forsøket. Denne oppførselen, mener forskerne, kan tjene som et advarselstegn for andre om potensielle trusler.

Du er bare ung

Studier viser at jo yngre du er, desto mer sannsynlig er det at du får gjesp fra dine medarbeidere. I en studie av 328 personer som ble vist en tre-minutters video av personer som gjesper, 82% av personer under 25 gjespet smittsomt, wh bare 60% av befolkningen i alderen 25 til 49 gjespet smittsomt. Bare 41% av mennesker over 50 år var smittsomme gjespere.

Mer forskning er nødvendig, men studieforfatterne spekulerer i at mennesker generelt kan bli mindre utsatt for smittsom gjesp når de blir eldre, muligens fordi de tar mindre hensyn til oppførselen hos andre.

Skriv til Kate Samuelson på [email protected]

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *