How Midsommar Warped Sweden’s Real Midsummer Festival Into Horror

Det som fascinerer med Midsommar, den nye skrekkfilmen fra Ari Aster, er hvordan den sakte setter deg inn i en isolert svensk landsby, og løfter forsiktig spenningen i deres skikker til det er for sent. Vi seerne er utenforstående sammen med hovedrollen – Dani (Florence Pugh), hennes usympatiske kjæreste, Christian (Jack Reynor), sammen med hans skolekompiser og deres lokale guide, Pelle (Vilhelm Blomgren) – når de besøker en kommune i Hälsingland, Sverige for å feire den ni-dagers sommersolverv-festivalen. De nærmer seg denne turen – for det meste – fra et respektfullt antropologisk synspunkt. Studentene er interessert i å observere de gamle tradisjonene, og når disse blir mer og mer uhyggelige, prøver de – i varierende grad av suksess – å forstå og sortere gjennom logikken om hva som skjer. Bør de være livredde? I en bestemt scene , to eldre mennesker deltar i rituelt selvmord, som forferder gjestene, men er en vakker seremoni for lokalbefolkningen.

Annonse – Fortsett å lese nedenfor

Og siden filmen gjør en så god jobb med å fordype seeren i denne rare, vakre landsbyen, er det vanskelig å sortere gjennom hva som er faktum og hva som er fiksjonen til Midtsommar. Jeg nådde ut til svensk journalist og forfatter Po Tidholm – som har skrevet en bok om svenske tradisjoner – for å sortere gjennom den virkelige historien til denne festivalen.

Dani (Florence Pugh), Christian (Jack Reynor), og deres intetanende skolekamerater som besøker de skremmende midtsommerfestene.
Gabor Kotschy / A24

Midsommers virkelige historie

Mye av skrekken i Midtsommar kommer fra den gamle hedenske historien til festivalen. Men ifølge Tidholm har Midsommer-festivalen i Sverige faktisk få hedenske røtter.

«Sverige er et grundig moderne og urbanisert land i dag, men midtsommer er en av de høytidene der svenskene får kontakt med den mer agrariske arven. Mange svensker starter sommerferien rundt midsommer og forlater byen for å tilbringe tid på hytter , sommerhus eller med slektninger fra landet, «sa Tidholm til meg i en e-post. «Midtsommer handler om å feire sommer, spise sild, drikke akevitt og holde seg oppe sent. Det er en lett og glad tradisjon.»

I følge en kort historie om svensk midtsommer som Tidholm var med på å skrive for svenske Institutt:

I jordbrukstider ble midtsommerfeiringen i Sverige holdt for å ønske sommeren og fruktbarhetens sesong velkommen. I noen områder kledde folk seg ut som ‘grønne menn’, kledd i bregner. De pyntet også husene sine og gårdsredskapene med løvverk og hevet høye, løvrike majstenger for å danse rundt, sannsynligvis så tidlig som på 1500-tallet. Midtsommer var først og fremst en anledning for unge mennesker, men den ble også feiret i industrisamfunnene i Midt-Sverige, der alle fabrikkansatte fikk en fest med syltet sild, øl og snaps. Først på 1900-tallet ble dette imidlertid den mest svenske av alle tradisjonelle festligheter.

Annonse – Fortsett å lese nedenfor

Helt siden 600-tallet e.Kr. har midtsommerbål blitt tent i hele Europa. I Sverige ble de hovedsakelig funnet i den sørlige delen av landet. Unge mennesker likte også å besøke hellige kilder, der de drakk det helbredende vannet og moret seg med spill og dans. Disse besøkene var en påminnelse om hvordan Johannes døperen døpte Kristus i elven Jordan.

Så mens historien til disse festlighetene går tusenvis av år tilbake, er det ikke ganske så uhyggelige gamle tradisjoner som Midtsommar ville få det til å virke.

Dani (Florence Pugh) og Christian (Jack Reynor ) reagerer på det forferdelige rituelle offeret.
Gabor Kotschy / A24

Død og offermord

En av de mest urovekkende scener i Midsommar er når to eldre mennesker begår offermord i en offentlig seremoni som en del av det dette samfunnet mener er livets sirkel. På dette tidspunktet i filmen hadde ingen av de utenforstående gjestene fullstendig forstått skrekken av det som foregikk rundt dem, og til og med lokalbefolkningen, og deres venn Pelle klarer å overbevise noen av dem om skjønnheten i denne seremonien.

Men, som Tidholm fortalte meg, «så vidt jeg vet, har det aldri vært noen ofre midt på sommeren. Ikke engang i eldgamle tider. «

Selv om det ikke ser ut til å være noen spesifikk tilknytning til rituelt offer i svensk midtsommer, har ideen historie i andre gamle europeiske hedninger.Som jeg har funnet andre steder, for eksempel i Tyskland, ble bål brukt til menneskelige ofre under solverv til Sun Goddess Saule. Disse tradisjonene ser ut til å være mer i tråd med det vi ser i Midtsommar, som innebærer et massivt offerbål i den endelige scene. Det ser ut til at Aster for det meste bruker svensk midtsommer som bakgrunn for å velge forskjellige skumle gamle tradisjoner.

Annonse – Fortsett å lese nedenfor

Sex and Pubic Hair Love Potions

Filmens store klimaks (ingen ordspill ment ) involverer rituelt gruppesex som ble satt i gang av en kjærlighetsdrikk i kjønnshår. Tidlig i filmen kaster en lokal ung kvinne blikket på Christian, og mens han spiser middag en kveld, finner han kjønnshår bakt i kaken som en slags Selv om dette ikke er noen form for ekte tradisjon knyttet til Sveriges midsommerfestival, har jeg funnet bevis på at kjønnshårpai er en faktisk magi fra meg dødstider.

Filmen ender med at Christian har sex med disse unge kvinnene foran en gruppe nakne, chanting kvinner. Dette er rettferdiggjort i Midsommar som en måte å bringe utenfor gener og unngå for mye incest i samfunnet. Dette er igjen ikke en eldgammel tradisjon knyttet til svensk midtsommer, men som Tidholm forteller meg, er sex uoffisielt en del av festlighetene.

«Siden folk blir fulle på midsommer, har de også en tendens til å ha sex med mennesker de ikke burde ha sex med, sier Tidholm. «Det, og den romantiske følelsen av en vakker og lang natt når solen nesten ikke går ned, pleide å gjøre 22. mars, ni måneder etter midtsommer, dagen da de fleste babyene ble født i Sverige. Det er ikke sant lenger, siden de fleste svensker er pragmatiske nok til å planlegge svangerskapet for å føde når det passer deres arbeidsplan. «

En rune sett i Midtsommar.
A24

Annonse – Fortsett å lese nedenfor

Ancient Runes

Midtsommar stoler sterkt på gammel symbolikk – spesielt i runer som sees på vegger, i formasjoner av spisebord, på tepper, på klær og på graver Disse spiller en viktig rolle i filmen, men som Tidholm sier, så vidt han vet, har det aldri vært noen runer knyttet til Sveriges midsommerfestligheter.

Jeg fant imidlertid noe bevis på lignende norrønt. runer i Sverige. Selv om disse ikke har noe med midtsommer å gjøre, ser disse runene ganske ut som de som er sett i filmen. Faktisk så den svenske regjeringen så sent som i mai, å forby disse eldgamle norrøne runene mens de «d» blitt misbrukt av nynazistiske grupper, «ifølge en rapport.

En scene av unge kvinner som danser rundt Maypolen i Midtsommar.
Csaba Aknay

Maypole Dancing!

I filmen tar Dani del i den tradisjonelle Maypole-dansen. Denne scenen er lang, merkelig og ubehagelig og vakker. Hun bruker medisiner (mer om det senere) som maler tradisjonen i et bisarrt lys, men uhyggelige undertoner til side, denne er faktisk en virkelig ting.

«Den svenske» midsommarstång «eller» maypole » sies å være av tysk, kristen arv, «forteller Tidholm meg.» Dagen pleide å hedre døperen Johannes, men i dag er det en helt sekulær høytid der vi feirer sommerens ankomst. Dette har noe eldre røtter fra det preindustrialiserte Sverige. Landsbyer kom sammen, danset rundt maypolen – for det meste romantiske eller veldig dumme sanger – og spiste sild – noe vi pleier å gjøre ved enhver festlig anledning. «

Narkotika i midsommer

I Midtsommar , lokalbefolkningen bruker ganske konsekvent psykedeliske stoffer som en del av seremoniene og for å senke forsvaret til utenforstående. Som Tidholm forklarer, har festlighetene tradisjonelt handlet mer om å drikke mye enn å ta narkotika. «Så langt det går med narkotika, har svensker hatt – som de fleste nordmenn – en tendens til å drikke litt for mye ved festlige anledninger. Men det er det, «sier han.» Kjedelig, jeg vet det. «

Matt MillerKulturredaktørMatt er Kulturredaktør i Esquire hvor han dekker musikk, filmer, bøker og TV – med en vekt på alle ting Star Wars, Marvel og Game of Thrones.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *