Fiction of Fiction? Legenden om QWERTY-tastaturet

Hva kom først: skriveren eller tastaturet? Svaret avhenger av tastaturet. En fersk artikkel i Smithsonians nyhetsblogg, Smart News, beskrev et innovativt nytt tastatursystem som foreslår et mer effektivt alternativ til det allestedsnærværende «universelle» tastaturet, mest kjent som QWERTY – oppkalt etter de seks første bokstavene i den øverste raden med taster. tastatur, kjent som KALQ, er designet spesielt for tommeltyping på dagens smarttelefoner og nettbrett. Det er en interessant og etter alt å dømme kommersielt levedyktig design som fikk meg til å tenke på begrunnelsen bak QWERTY-tastaturet. I motsetning til KALQ kunne det ikke ha blitt designet for å imøtekomme en spesifikk skriveteknikk fordi ideen om å skrive – berøre skriving, i det minste – ikke hadde blitt oppfunnet ennå. Det viser seg at det er mye myte og feilinformasjon rundt utviklingen av QWERTY, men disse forskjellige teorier ser ut til å være enige i at QWERTY-oppsettet ble utviklet sammen med, og uløselig knyttet til, tidlige skrivemaskiner.

På 1860-tallet, en politiker, trykker, avismann og er ateur-oppfinneren i Milwaukee ved navn Christopher Latham Sholes brukte fritiden på å utvikle forskjellige maskiner for å gjøre virksomhetene mer effektive. En slik oppfinnelse var en tidlig skrivemaskin, som han utviklet med Samuel W. Soulé, James Densmore og Carlos Glidden, og som først ble patentert i 1868. Det tidligste skrivemaskinens tastatur lignet et piano og ble bygget med et alfabetisk arrangement på 28 taster. Teamet antok sikkert at det ville være den mest effektive ordningen. Tross alt, alle som brukte tastaturet, ville umiddelbart vite hvor de skulle finne hver bokstav; jakt ville bli redusert, hakke ville økt. Hvorfor endre ting? Dette er hvor opprinnelsen til QWERTY blir litt tåkete.

Eksperimentelle Sholes & Glidden skrivemaskiner circa 1873 (The World of Typewriters)

Den populære teorien sier at Sholes måtte redesign tastaturet som svar på de mekaniske svikt hos tidlige skrivemaskiner, som var litt forskjellige fra modellene som oftest er sett i bruktbutikker og loppemarkeder. Typestengene som forbinder nøkkelen og bokstavplaten hang i en syklus under papiret. Hvis en bruker raskt skrev en rekke bokstaver med typestavene i nærheten av hverandre, ville det delikate maskineriet bli fastkjørt. Så det sies at Sholes redesignet arrangementet for å skille de vanligste bokstavsekvensene som «th» eller «he». I teorien bør QWERTY-systemet maksimere separasjonen av vanlige bokstavparing. Denne teorien kan lett fraskjemmes av den enkle årsaken til at «er» er den fjerde vanligste bokstavparingen på engelsk. Imidlertid hadde en av skrivemaskinens prototyper et litt annet tastatur som bare ble endret i siste øyeblikk. blitt satt i produksjon ville denne artikkelen ha handlet om QWE.TY-tastaturet:

1873-prototypen brukes til å demonstrere teknologien til Remington (The World of Typewriters)

Innen 1873 hadde skrivemaskinen 43 nøkler og et bestemt mot-intuitivt arrangement av bokstaver som angivelig bidratt til å sikre at de dyre maskinene ikke ville gå i stykker. Form følger funksjonen og tastaturet trener skriveren. Samme år inngikk Sholes og hans kohorter en produksjonsavtale med pistolprodusenten Remington, et velutstyrt selskap som er kjent med å produsere presisjon maskineri, og i kjølvannet av Cilvil-krigen, ser det uten tvil ut g å gjøre sverdet til plogskår. Rett før maskinen deres, kalt Sholes & Glidden, kom i produksjon, innleverte Sholes imidlertid et nytt patent, som inkluderte et nytt tastaturarrangement. Utstedt i 1878 markerte US patent 207 559 (toppbilde) det første dokumenterte utseendet til QWERTY-oppsettet. Avtalen med Remington viste seg å være en enorm suksess. I 1890 var det mer enn 100 000 QWERTY-baserte Remington produserte skrivemaskiner i bruk over hele landet. Tastaturets skjebne ble avgjort i 1893 da de fem største skrivemaskinprodusentene – Remington, Caligraph, Yost, Densmore og Smith-Premier – fusjonerte til Union Typewriter Company og ble enige om å ta i bruk QWERTY som de facto-standarden vi kjenner og kjærlighet i dag.

Det er en noe beslektet teori som krediterer Remingtons forretningstaktikk før fusjonen med populariseringen av QWERTY. Remington produserte ikke bare skrivemaskiner, de ga også kurs – for en liten avgift, selvfølgelig. Typister som lærte om det proprietære systemet deres, måtte holde seg lojale mot merkevaren, så selskaper som ønsket å ansette utdannede skrivere, måtte fylle ut pultene sine med Remington-skrivemaskiner.Det er et system som fremdeles fungerer i dag, som illustrert av den hengivne etter Apple bygget gjennom økosystemet opprettet av iTunes, iTunes-butikken og iPod.

Selv om det ikke kan argumenteres for at avtale med Remington hjalp popularisere QWERTY-systemet, dets utvikling som et svar på mekaniske feil, har blitt stilt spørsmålstegn ved Kyoto University Researchers Koichi Yasuoka og Motoko Yasuoka. I et papir fra 2011 spores forskerne utviklingen til skrivemaskinens tastatur sammen med en oversikt over de tidlige profesjonelle brukerne. De konkluderer med at mekanikken til skrivemaskinen ikke påvirket tastaturdesignet. Snarere dukket QWERTY-systemet opp som et resultat av hvordan de første skrivemaskinene ble brukt. Tidlige adoptere og betatestere inkluderte telegrafoperatører som trengte å raskt transkribere meldinger. Imidlertid syntes operatørene at det alfabetiske opplegget var forvirrende og ineffektivt for å oversette morsekode. Kyoto-papiret antyder at skrivemaskinens tastatur utviklet seg over flere år som et direkte resultat av innspill fra disse telegrafoperatørene. For eksempel;

«Koden representerer Z som ‘· · · ·’, som ofte forveksles med digram SE, oftere brukt enn Z. Noen ganger kan ikke Morse-mottakere i USA avgjøre om Z eller SE er aktuelt, spesielt i de første bokstavene i et ord, før de mottar følgende bokstaver. S bør derfor plasseres i nærheten av både Z og E på tastaturet til Morse. mottakere for å skrive dem raskt (av samme grunn burde C plasseres i nærheten av IE. Men faktisk ble C oftere forvekslet med S).

I dette scenariet kom maskinskriveren foran tastaturet. Kyoto-papiret siterer også Morse-avstamningen for ytterligere å avkrefte teorien om at Sholes ønsket å beskytte maskinen mot fastkjøring ved å omorganisere tastene med den spesifikke hensikten å bremse typister:

«Morse-mottakerens hastighet skal selvfølgelig være lik Morse-avsenderen. Hvis Sholes virkelig ordnet tastaturet for å bremse operatøren, ble operatøren ikke i stand til å innhente Morse-avsenderen. Vi tror ikke at Sholes hadde en slik tullintensjon under utviklingen av Type Writer. ”

Uansett hvordan han utviklet den, var Sholes selv ikke er ikke overbevist om at QWERTY var det beste systemet. Selv om han solgte designene sine til Remington tidlig, fortsatte han å finne på forbedringer og alternativer til skrivemaskinen resten av livet, inkludert flere tastaturoppsett som han bestemte seg for å være mer effektive, for eksempel følgende patent, innlevert av Sholes i 1889 , et år før han døde, og utstedte posthumt:

US patent nr. 568,630, utstedt til CL Sholes etter hans død (Google-patenter)

Men de største konkurrentene som noensinne har utfordret QWERTY er Dvorak Simplified Keyboard, utviklet av Dr. August Dvorak på 1930-tallet .

Dvorak Simplified Keyboard (Wikipedia)

Dvorak-brukere rapporterte raskere og mer nøyaktig skriving, delvis fordi systemet dramatisk øker antall ord som kan skrives ved hjelp av «hjem» -raden med taster der fingrene naturlig hviler – også kjent som nøkler du skriver når du bare prøver å fylle mellomrom. asjdfkal; sdfjkl; asdfjkl; asdfjkl; dkadsf. asdfjklasdfjk. Nyere forskning har avvist alle påstander om at Dvorak er mer effektiv, men det betyr neppe. Selv i 1930 var det allerede for sent for at et nytt system skal få fotfeste. Mens Dvorak absolutt har sine mestere, fikk det aldri nok av følger for å styrte King QWERTY. Jeg lærte å skrive ved hjelp av Remington-tastaturet.

Da den første generasjonen av datamaskintastaturer dukket opp, var det ikke lenger noen teknisk grunn til å bruke systemet – datamaskiner ble ikke fastkjørt. Men selvfølgelig er det mindre faktum at millioner av mennesker lærte å skrive på QWERTY-tastaturene. Det hadde blitt virkelig allestedsnærværende i land som brukte det latinske alfabetet. Ikke bare det, men helt tilbake i 1910, var systemet blitt adoptert av Teletype, et selskap som ville produsere elektroniske skrivemaskiner og dataterminaler mye brukt rundt om i verden, og dermed sikre QWERTYs plass som den nye teknologiske standarden.

Når et design er avhengig av en tidligere innovasjon for forankret i den kulturelle tidsånden for å forandre seg, er det kjent som stiavhengighet. Og det er derfor det nye KALQ-forslaget er så interessant. Den prøver å bryte fra tyranniet til Christopher Latham Sholes, hvis QWERTY-system gir enda mindre mening på de virtuelle tastaturene til nettbrett og smarttelefoner enn det gjør på datamaskintastaturer. Er det nye KALQ-systemet noe annerledes?På noen måter er svaret åpenbart ja. Det er designet rundt en veldig spesifikk, veldig moderne oppførsel – å skrive med tommelen. I likhet med telegrafoperatøren QWERTY teori, bestemmer brukeren tastaturets struktur. Men det kan fremdeles hevdes at KALQ-systemet, eller et lignende system som kan utvikles i fremtiden, også er et produkt av stiavhengighet. Fordi uansett hvordan bokstavene er ordnet, går de grunnleggende forestillingene om individuelt atskilte bokstaver fordelt over et rutenett tilbake til Sholes og co. flikket bort i Milwaukee-verkstedene sine. Men det er bare ikke nødvendig i et nettbrett. Hvis du ga en iPad til noen som aldri hadde brukt et tastatur og ba dem om å utvikle et skrivesystem, er sjansen stor for at de til slutt vil oppfinne et raskere, mer intuitivt system. Kanskje et gestbasert system basert på stenografi? Eller et slags sveip-til-type system? Dette er ikke å si at et slikt system ville være bedre, det er bare en observasjon at vår mest banebrytende kommunikasjonsteknologi fremdeles dateres mer enn 150 år tilbake til noen gutter som puslet i garasjen deres. Sannelig, jo flere ting endres, jo mer blir de de samme.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *