Eiere av drosjemedaljong drukner fortsatt under dårlige lån

Torsdag gikk et hav av gule førerhus forbi Brooklyn Bridge da eiere av drosjemedaljonger krevde handling på et bønn de har kommet med i flere måneder, hvis ikke år: «Gjeldsforlatelse nå.»

Omtrent 6000 av New Yorks gule drosjemedaljonger – metallplatene som lisensierer noen til å kjøre drosje – eies uavhengig av såkalte eierdrivere. Og mens taxi medaljonger pleide å bli ansett som en god langsiktig investering for disse sjåførene – hvorav mange er innvandrere – de har blitt et knusende ansvar ettersom verdien har falt kraftig. Verdien av en medaljong gikk fra $ 200 000 i 2002 til over $ 1 million i 2014 , krasjet så til under $ 200 000 kort tid etter. På den tiden ble mye av skylden lagt på økningen av stort sett uregulerte tur-apper, som Uber og Lyft. Men ride-hagl alene var ikke skylden.

I mange år har taxiindustriens ledere og utlånsinstitusjoner engasjert seg i villedende eller risikabelt l avslutte praksis, kunstig å øke verdien av medaljongene og presse uavhengige eierdrivere til dårlige lån. En Pulitzer-prisvinnende undersøkelse av The New York Times i 2019 avslørte detaljene i noen av disse metodene – og i hvilken grad bransjeledere og offentlige etater deltok i, oppmuntret eller vendte blinde øye for den risikable utlånspraksisen. Etterforskningen fikk samtaler fra statlige og lokale lovgivere om å hjelpe sårbare medaljongeiere ut av undervannslån og forhindre lignende handlinger i fremtiden.

Noen skritt har blitt tatt siden, inkludert en klage fra statsadvokat, Letitia James. mot New York City-regjeringen for å ha bidratt til den kunstige inflasjonen av medaljongverdier og svindel fra medaljongeiere. Men for det meste har planer om en redning for medaljongeiere eller langsiktige industrireformer blitt plassert på baksiden når byen møter koronaviruspandemien. Arbeidet med å gi gjeldslettelse til drosjesjåfører i New York City kan ha falt langs veien de siste seks månedene, men drosjesjåfører ber nå om hjelp igjen, og minner lovgivere om at deres gjeldskrise før koronavirus bare har blitt forverret av pandemien. Gule drosjer var 92% lavere i juni sammenlignet med året før, ifølge data fra Taxi and Limousine Commission. Fra og med januar var de gjennomsnittlige eierne av gjeldsmedaljonger over $ 700 000.

Torsdagens campingvogn med gule taxisjåfører som krevde gjeldslettelse, var bare den siste – og mest oppmerksomhetsgripende – i en serie lignende protester de har har holdt på de siste månedene i et forsøk på å rette oppmerksomhet mot hvordan pandemien gjorde krisen fra dårlig til verre. «Dette er en alvorlig humanitær krise i ferd med å bli,» sa Bhairavi Desai, administrerende direktør for New York Taxi Workers Alliance, en gruppe som representerer drosje- og leiebilsjåfører i byen. «Gjeldstilgivelse alene er ikke løsningen for hvor mye reparasjon industrien trenger og hvor mye driverne trenger for å komme ut av fattigdom. Men uten gjeldstilgivelse, kollapser denne bransjen – periode. ”

I tillegg til at byens drosjesjåfører i stor grad består av inntektsrike New York-borgere med lav inntekt, sa Desai at mange også er høyere risiko for COVID-19, hvor mange eierdrivere er over 62 år. «Førti prosent av eierdrivere som vi spurte sa at de hadde (COVID-19) eller at de ble satt i karantene fordi noen de bodde hos hadde (COVID -19), ”sa hun.

Desai og Taxi Workers Alliance har tatt til orde for en plan som hun sa ville stimulere bankene til å refinansiere sjåførers medaljonglån til et beløp som er håndterbart for sjåfører ved å ha byen trer inn som en slags lånegarantist. I følge forslaget, hvis en medaljongeier skulle misligholde lånet og medaljongen ble utestengt og lagt ut på auksjon på et offentlig salg, ville New York City gå med på å legge et minimumsbud lik saldoen på lånet multiplisert med 105%.

Men tilbudet om å få byen til å fungere som en backstop, vil bare omfatte lån som var omstrukturert til $ 125 000 og refinansiert til ikke mer enn $ 750 per måned i løpet av 20 år. Dette forslaget, sa Desai, ville stimulere långivere til å restrukturere seg på disse vilkårene – vel vitende om at byen ville være på kroken hvis medaljongeeieren misligholdte, medaljongen ble utestengt og ingen andre budgivere trappet opp.

Dette uke rapporterte The Wall Street Journal at Marblegate Asset Management, et verdipapirforetak som for tiden er den største innehaveren av New York City drosjemedaljonglån, har gitt medaljongeiere en «låneferie» hver måned siden midten av mars og har i noen tilfeller har skrevet ned lån til $ 300.000, og trukket hundre tusen dollar i gjeld.Men Desai sa at lån til og med dette store er urealistiske og uhåndterlige for sjåfører.

Byrådsmedlem i New York, Mark Levine, har presset på at byen skal gå inn for å kjøpe og refinansiere lån siden i fjor, og sa at han var ombord med et forslag som Desais. «Byen, ved å gi et gulv til markedet med en lånegaranti, kan incitamente långivere til å refinansiere seg til den sanne verdien,» sa Levine og anslår at et slags lånegarantiprogram kan bli på plass for omtrent titalls millioner av (Et «worst-case scenario» estimat fra Desai som inkluderer forutsetninger om at 6000 lån er under vann og at verdien av en medaljong ikke stiger over $ 75.000, setter kostnadene for forslaget til $ 75 millioner over 20 år.)

Levine sa at det å etablere denne typen programmer sannsynligvis ikke ville kreve lovgivning i byrådet, men at det er noe debatt om det. «Det er uklart om vi trenger å etablere en ny enhet som en ideell organisasjon, eller om vi kan gjøre dette gjennom eksisterende enheter som (New York City Economic Development Corp.),» sa han.

Men med New York Byen som står overfor sin egen budsjettkrise, har ordfører Bill de Blasios administrasjon ennå ikke bitt seg av det forslaget. Som svar på et spørsmål om byen vil støtte en slik plan, pekte talsmann de Blasio Mitch Schwartz på kommentarer borgermesteren kom med tidlig i august om behovet for føderal stimulans for å støtte noen form for redning av redningsaksjonen. «Når det gjelder en slags større innsats, trenger det virkelig å komme med føderale dollar, spesielt i lys av vår finanspolitiske krise,» sa de Blasio den gangen.

Tidligere i år, rett før pandemien rammet New York, ga en Taxi Medallion Task Force som ble sammenkalt for å foreslå løsninger på gjeldskrisen, en rapport med anbefalinger om umiddelbare løsninger på medaljongeiernes gjeld og langsiktige reformer for å holde t axi-industrien flytende. Inkludert i rapporten var et forslag om et offentlig-privat partnerskap for kjøp og restrukturering av gjeld – muligens til en verdi av hele 600 millioner dollar.

Byrådsmedlem Ydanis Rodriguez, som var medformann for arbeidsgruppen sa at forslagene i arbeidsgruppens rapport forblir like viktige som noen gang – inkludert redning – men sa at noe av denne støtten skulle komme fra den føderale regjeringen. Et annet skritt Rodriguez sa at byen kunne ta, ville være å finansiere «sjåførressurssentre» som gir juridisk og økonomisk rådgivning for sjåfører. Et slikt senter åpnet i mai, og hadde ved utgangen av juli betjent 500 TLC-rettighetshavere, ifølge Schwartz.

I mellomtiden holder medaljong-eier-sjåfører opp med å støtte seg og organiserer for gjeldslettelse – delvis gjennom en ukentlig tre-timers Zoom-samtale og en WhatsApp-gruppe som holder dem tilkoblet. «Vi bare ikke ‘ t vil at folk skal gi opp og bli demoralisert, ”sa Desai og nevnte drosjesjåførene som har dødd av selvmord de siste årene. «Vi vil aldri se det marerittet igjen.»

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *