Disse indianerne ble myrdet bare for å danse

Soldater så på hvordan medlemmer av Sioux-stammen sirklet ilden sakte, øynene lukket, føttene polstret gjennom støvet. De holdt hender og sang. De gråt og besvimte av utmattelse. Den hvite mannen hadde tatt landet deres. Kanskje hvis de danset, ville Gud returnere det.

Spøkelsesdansen hadde spredt seg som en penselild. Over hele det vestlige USA danset stammer for å gjenopprette jorden til sin tidligere, fredelige majestet og for å forene seg med sine forfedre. Noen håpet til og med at det ville eliminere den hvite mannen.

«Jeg håper til Gud at forsterkning vil komme før de røde djevlene bryter,» sa en amerikansk infanterioffiser.

Troppene så på dansen. Det fortsatte i flere dager. Det føltes fremmed, som en trussel. Det skremte dem. Hva byggte det mot?

Til slutt ville det komme blod, men det ville være på deres hender.

Organer av fallne Lakota Sioux lå i snøen etter massen i såret kne. (LOC)

To år tidligere, 1. januar 1889, Paiute religiøse leder Wovoka hadde en visjon. Han så Gud og alle de som hadde dødd. Gud sa til Wovoka at han måtte komme tilbake og be folket sitt være godt og elske hverandre, leve i fred med de hvite. Hvis de adlød, ville de bli gjenforent med sine forfedre på jorden. Det ville ikke være mer død.

Så ga Gud Wovoka Ghost Ghost. Folk utførte det i fem påfølgende dager, det ville skynde deres frelse.

Wovoka begynte å forkynne sin profeti. Ulike stammer oversatte talen hans og passerte den raskt i hele Vesten. Den amerikanske antropologen James Mooney mottok en kopi av «Messiah Letter» mens han rapporterte om Ghost Dance i 1892. I den ber Wovoka: «Du må ikke skade noen eller skade noen. Du må ikke kjempe. Gjør alltid rett. ”

Wovoka var allerede en respektert leder på tidspunktet for sin historiske visjon. Han ble født i det vestlige Nevada ca 1856 og ble foreldreløs i en alder av 14. En hvit rancher i nærheten tok ham inn og oppfostret ham under navnet Jack Wilson.

Wovoka studerte henholdsvis kristen religiøs lære og stammemystikk. På 1880-tallet fikk han vite om en tidligere versjon av Ghost Dance, foreslått i 1870 av Tävibo, en mann som ryktes å være sin egen far. Wovoka tilpasset ritualet til sin egen «kristnede» Ghost Dance, som lovet frelse gjennom dydig oppførsel. Faktisk påkalte Wovoka ofte Jesus ved navn.

Hans fredelige profeti ble en bevegelse, en religion i seg selv. av stammer over hele Vesten adopterte Ghost Dance og dens lære. Dette førte til en rekke tolkninger basert på hver gruppes skikker, men hovedritualene holdt seg bemerkelsesverdig intakte.

Det vil si til Wounded Knee. Selv om Sioux utførte Ghost Dance i fred, i henhold til sin «kristne» hensikt, nektet militæret å akseptere den som en gyldig demonstrasjon av religiøs protest. Det truet nasjonens tiår gamle strategi for stammeundertrykkelse.

Et 1896-nummer av Puck politiserte Ghost Dance i karikatur. (LOC)

I 1890 brøt regjeringen en Lakota-traktat ved å parsellere landet deres i fem mindre reservasjoner over Pine Ridge, South Dakota. Manøvren ville imøtekomme nye hvite bosettere og dele kraftige stammeforhold. Indianere ble advart om å «tilpasse seg den hvite manns veier, fredelig hvis de vil, eller med tvang hvis de må.» Regjeringen skilt indiske barn fra familiene til kristne internatskoler, der noen stammeskikker var forbudt, og ga mandat til at alle andre skulle flytte for å oppdra husdyr og dyrke sitt nye land. Den tørre regionen og været ga imidlertid lave avlinger, og presidiet. of Indian Affairs mistet tålmodigheten mot de «late» indianerne. Den reduserte rasjonene med halvparten.

Sioux-stammene møtte fattigdom og sult, og vendte seg til Ghost Dance høsten 1890. BIA-agenter ble urolige og hevdet at indianere ble militaristiske ved å ha på seg «ghost shirts», hvite skjorter som antas å frastøte kuler. (Noen forskere mener at ideen kom fra Mormons tempelplagg, tenkt å beskytte bærere mot ondskap.)

Dansernes desperasjon kom ut som vill og voldelig mot det utrente øye. en reporter fra New York Times: «Skuespillet var så uhyggelig som det kunne være: det viste Sioux å være vanvittig religiøs.» Forfatteren telte 182 «bucks and squaws» som danset rundt et tre nær Wounded Knee Creek. Noen 400 andre satt og så på. «Mange av de røde var i krigsmaling» og hadde hvite bomullskluter. Fem medisinmenn vinket med pinner malt som slanger.Dansere holdt hender og beveget seg sakte rundt treet, stokket, øynene lukket og hodene bøyd til bakken. «Jeg ser faren min, jeg ser moren min, jeg ser broren min, jeg ser søsteren min,» ropte de. Noen ropte i transe. Andre besvimte av tretthet.

To dager senere var Sioux fortsatt Tropper ble enda mer nervøse og våkne. Den indiske speideren Joseph Culbertson rapporterte at danserne var «bedre bevæpnet i dag enn de noen gang har vært før.» Mange blir tatt med den nye overtroen til Ghost Dance. Likevel var Culbertson ikke vitne til noe snakk om fiendtlighet mot hvite. De fleste beretninger forteller om en utmattet gruppe Sioux som danser gjennom sin desperasjon. Hvis de bare ble alene, «vil det ikke være behov for tropper; de vil drepe seg selv i dans. ”

New York Times publiserte Culbertsons brev under den oppsiktsvekkende overskriften:» To Ambush the Soldiers: A Murderous Plan of the Indianers Revealed. «

Spenningen økte dag etter dag. Det var en lammende avstand – den ene siden danset mens den andre banket på avtrekkeren hans. «Når indianerne … våkner i morgen morgen, vil de finne seg omgitt av den sterkeste kroppen av amerikanske tropper som har blitt mønstret i Vesten siden Geronimos nederlag, ”rapporterte Times. Dager senere, «De blir fulgt nøye med, for indisk blod løper veldig tykt.»

Så 15. desember ba agenter Sitting Bull, en kjent Lakota-motstandsleder, befale sitt folk å slutte å danse. Han nektet. De arresterte ham. Midt i kampen ble det avfyrt skudd på begge sider. Sitting Bull ble drept.

Det var da USA satte inn det syvende kavaleriet.

28. desember. 500 soldater eskorterte rundt 350 menn, kvinner og barn fra Sioux til Wounded Knee Creek og plasserte Hotchkiss-våpnene sine over leiren. Morgenen etter befalte soldatene indianerne å avvæpne. spredt som støv i luften. Soldatene samlet gjenværende våpen, men en døv mann ved navn Black Coyote forstod ikke og nektet ordren. Det fulgte et slagsmål, der et skudd rammet. Det er uklart fra hvilken side. Amerikanske tropper startet skyting uten å skille og på nært hold på for det meste ubevæpnede indiske mennesker. Som kvinner og c barn flyktet ut i markene, de ble jaktet og skutt.

På under en time ble minst 150 Sioux drept.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *