De tidlige filosofene

DEN FØRSTE MANNEDE FLYEN

Kilder

Milesianerne. De filosofforskerne som tradisjonen påpeker som de tidligste var alle milesere fra det 6. århundre, innbyggere i den velstående byen Miletus på sørkysten av det som nå er det moderne Tyrkia. Informasjonen om dem er tynn, og med unntak av en enkelt setning som er sitert nesten et årtusen etter det faktum, har vi ingen direkte tilgang til deres arbeid. Våre fragmentariske rapporter om teoriene deres kommer faktisk vanligvis fra oppsummeringer skrevet mye senere, og fra forfattere som hadde sine egne motiver for å tilskrive en eller annen idé til en bestemt tenker. Forskere må være ekstrem forsiktige når de presenterer milesiske ideer og også når de tolker deres mening.

Himmel og jord. Tilgjengelig bevis indikerer to hovedretninger eller mål for Milesian-forskning. På den ene siden var de opptatt av å undersøke spesifikke naturfenomener, som jordskjelv, lyn og dyrs oppførsel. Her ser det ut til at de har samlet bevis og søkt etter de enkleste og mest omfattende forklaringene på hva disse fenomenene var og hvordan de fungerte. På den annen side hadde de også mye bredere, kosmologisk interesse for virkelighetens ultimate natur: hva universet er laget av, hvor det kom fra, og hvilke prosesser som ser ut til å styre hvordan det fungerer. På grunn av deres stadige bekymring for den fysiske virkeligheten, refererte senere generasjoner av greske tenkere til dem som phusiologoi (naturforskere).

Thales. En av mileserne, Thales, sies å ha forklart jordskjelv ved å hevde at den flate skiven på jorden flyter på et hav av vann hvis bølger forårsaker voldsomme skjelv på landet over. Selv om historien om at han med hell forutsa en solformørkelse i år 585 f.Kr. sannsynligvis krediterer ham med større astronomiske ferdigheter enn han faktisk hadde, det peker på en tidlig interesse for det som senere grekere kalte ta meteora («tingene over luften»). Noen kilder nevner faktisk en bok av Thales med tittelen Nautical Astronomy – mens andre hevder han skrev to bøker, om

solverv og om jevndøgn – men siden ingenting har overlevd fra noen av dem, er det umulig å bestemme innholdet deres.

Anaximander. om lyn og torden tilskrives hans yngre samtid, Anaximander. Denne lærde utviklet også en teoretisk modell av solsystemet: en flat toppet, sylindrisk jord i midten er omgitt av tre konsentriske ildringer. Disse ringene er skjult av tåke som tynner ut på flekker for å lage hull gjennom hvilke ilden blir synlig for observatører på jorden. Den nærmeste ringen har størst antall perforeringer, og gir dermed et glimt av stjerner; den neste, med bare ett hull, viser månen, og den mest avsidesliggende er solens. Formørkelser oppstår når hullene enten smalner eller ellers helt (men alltid midlertidig) lukkes. Anaximander tildelte også spesifikke bredder til hver ring, beregnet i forhold til jordens diameter: stjernenes ring er ni ganger diameteren, mens månen og solen er henholdsvis atten og tjuefem ganger så brede. Det geometriske forholdet er viktig, siden det indikerer interesse for bruk av matematikk som et middel til å avdekke og måle fysisk virkelighet. Denne interessen forble sterk gjennom historien til gresk vitenskap.

Human Evolution. Anaximander sies også å ha hevdet at mennesker først oppstod i et vannet miljø som fisklignende skapninger, og fikk menneskelig form først etter en lang periode med svangerskap og utvikling. Selv om denne teorien neppe er en evolusjon, antyder beretningen likevel at Anaximander kan ha samlet fossiler og observert forskjellige arter av marine liv. Hvis ikke annet, peker det på den store variasjonen og bredden av milesiske interesser, som omfatter det som nå er de forskjellige vitenskapene om fysikk, geologi, meteorologi, astronomi og biologi.

Aristotelian Influence. Det er for kosmologi – teorien om verdens opprinnelse og grunnleggende natur – at mileserne er mest kjent. Her er imidlertid den største forsiktighet nødvendig, siden vår viktigste kilde for den milesiske kosmologien er filosofen Aristoteles, som levde omtrent to hundre år senere. I løpet av forskningen ga Aristoteles faktisk det som kan kalles den første historien om gresk vitenskap og filosofi. Selv om han er en uvurderlig kilde til informasjon som ellers kunne ha gått tapt for oss, pleide Aristoteles også å presentere tidligere greske tenkere som forløperne til hans egen tenkemåte, og dette pleide ofte å gjengi feilaktig deres sanne ideer og motiver. / p>

Materiell årsak. I følge Aristoteles foreslo hver av mileserne et annet svar på spørsmålet om hvilke materielle ting som er laget av – det han selv kalte verdens materielle sak.Thales sa angivelig at det var vann; Anaximander kalte det Limitless (afeiron); og en tredje milesisk tenker, Anaximenes, hevdet at det var luft. Hva hver tenker mente akkurat, kan være umulig å gjenopprette, men hver av dem spurte sannsynligvis et annet spørsmål enn det Aristoteles senere fremmet.

Vann. Hvis Thales faktisk trodde vann var nøkkelen, i betydningen det primære stoffet som alle ting er laget av, har ingen indikasjoner overlevd hvordan han forklarte transformasjonen av vann til alt annet i verden. Tradisjonelle skapningsmyter, inkludert de som ble fortalt av grekerne, hevdet vanligvis at verden hadde kommet ut av havet, ellers fra en slags vannet, urlig suppe. Thales selv kan ha hatt disse tradisjonene i bakhodet når han kom med sine egne påstander. I alle fall kan det være mer sannsynlig at han så på vann som noe som var midlertidig først i skapelsesrekkefølgen, som den tidligste kilden i stedet for den grunnleggende ingrediensen i ting.

DET FØRSTE MANNEDE FLYET

I den følgende beretningen forteller den romerske dikteren Ovid historien om den tragiske flukten til Daedalus og Icarus fra Kreta.

vendte seg mot ukjent kunst, og endret naturlovene. Han la ut fjær i rekkefølge, først den minste, litt større ved siden av, og så fortsatte, slik at rørene stiger gradvis. Han festet dem med hyssing og voks, i midten, nederst, så, og bøyde dem, svakt forsiktig, slik at de så ut som fuglevinger, helt sikkert. Og Icarus, hans sønn, sto ved og så på ham…. Da det til slutt var gjort, svevde faren, klar, i bevegelig luft og lærte sin sønn; «Jeg advarer deg, Icarus, fly en midtløp: Ikke gå for lavt, ellers vil vann veie vingene ned; ikke gå for høyt, ellers vil solens ild brenne dem. Hold deg til midtveien …»

Langt borte, langt nede, ser noen fiskere på stangen dypper og skjelver over vannet, noen gjeter hviler vekten på skurken, noen plogmann på håndtakene til plogsharen, og alle ser opp, i absolutt forundring over de luftbårne over. De må være guder!

De var over Samos, Junos hellige øy, Delos og Paros til høyre, og en annen øy, Calymne, rik på honning. Og gutt tenkte at dette er vidunderlig og forlot faren, svevet høyere, høyere, tiltrukket av den vidstrakte himmelen, nærmere solen, og voksen som holdt vingene smeltet i den voldsomme varmen, og de bare armene banket opp og ned i luften, og manglende åre tok ikke tak i noe. «Far!» ropte han og «far!» til det blå havet skjulte ham, kaller nå det mørke vannet Icarian Sea.

Kilde: Ovid, Metamorphoses, oversatt av Rolfe Humphries (Bloomington: Indiana University rress, 1955).

Syklisk tilnærming. Med Anaximander er situasjonen mer abstrakt, siden han foreslo et ubestemt, ubegrenset materiale som opprinnelsen til det som er. I stedet for et bestemt stoff, som vann eller luft, er imidlertid apeiron den ubestemte og udifferensierte kilden til alt i verden. Alle ting oppstår naturlig fra det gjennom separasjon, og løser seg også opp i det igjen med jevne mellomrom. Prosessen hvor ting kommer fram og returnerer, synes dessuten også å være bundet av et slags moralsk prinsipp , siden Anaximander sies å ha skrevet (i det som godt kan være vårt første direkte sitat fra en gresk tenker) at dette skjer «etter nødvendighet, for de betaler straff og gjengjeldelse til hverandre for deres urettferdighet i henhold til ordningen med tid.» Denne teorien antyder en storslått, syklisk prosess med generasjon og ødeleggelse som til slutt bevarer balanse og symmetri, som om en lov om bevaring var på jobb.

Anaximenes. Bevis gir ingen anelse om Thales eller Anaximander svarte på spørsmålet om nøyaktig hvordan universet ble til fra vann eller det ubegrensede. Det er med den tredje av mileserne, Anaximenes, at dette problemet ble løst. Hans påstand om at aêr («luft» eller «tåke») er det primære elementet, kan til å begynne med virke som et skritt bakover fra Anaximanders mer abstrakte apeiron. Dette trinnet tillot imidlertid den yngste milesianeren å foreslå en mekanisme for endring. Senere beretninger rapporterer at, ifølge Anaximenes, fører kondens og sjeldenhet til luft de grunnleggende stoffene i verden til. Med ord fra en sen kommentator: «Gjort finere, luft blir ild; laget tykkere, det blir vind, så sky, deretter (når det blir tykkere enda mer) vann, så jord, så steiner. Alt annet blir til fra disse.»

Skapelse. Med Anaximenes har vi det som kan kalles den første beretningen om skapelsens mekanikk. Opprettelsen av universet, sammen med alle merkbare endringer i det, er her redusert til driften av to enkle, fysiske prosesser som virker på et like enkelt, fysisk materiale.Det er sannsynlig at direkte, empirisk observasjon av slike naturlige hendelser som fordampning og frysing ga støtte til hans teori og til og med kunne ha inspirert den.

Kilder

Jonathan Barnes, Early Greek Philosophy ( Harmondsworth, Storbritannia & c New York: Penguin, 1987).

Charles H. Kahn, Anaximander and the Origins of Greek Cosmology (New York: Columbia University Press , 1960).

Geoffrey Stephen Kirk og John Earle Raven, red., The Presocratic Philosophers: A Critical History with a Selection of Texts (Cambridge: Cambridge University Press, 1957).

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *