Afrikanske elefanter (Norsk)


Befolkning & utbredelse

Afrikanske elefanter streifet en gang over det meste av kontinentet fra den nordlige Middelhavskysten til sørspissen. Men de er nå begrenset til et mye mindre utvalg.
Savannah-elefanter forekommer i Øst- og Sør-Afrika, med de høyeste tettheter som finnes i Botswana, Tanzania, Zimbabwe, Kenya, Zambia og Sør-Afrika. Skogelefanten finnes i den ekvatoriale regnskogssonen i Vest- og Sentral-Afrika, hvor det fortsatt er relativt store blokker med tett skog.
Siden 1979 har afrikanske elefanter mistet over 50% av sitt utvalg, og dette sammen med massiv krypskyting for elfenben og trofeer gjennom tiårene, har sett befolkningen synke betydelig.
Tilbake i begynnelsen av det 20. århundre kan det ha vært så mange som 3-5 millioner afrikanske elefanter. Men det er nå rundt 415 000.
De fleste land i Vest-Afrika teller skogelefantene sine i titalls eller hundrevis, med dyr spredt i små blokker med isolert skog. I motsetning til dette er savanne-elefantpopulasjoner i deler av Sør-Afrika store og utvider seg, med nesten 300 000 elefanter som nå streifer over underområdet.
Betydelige elefantpopulasjoner er nå begrenset til godt beskyttede områder. Imidlertid er mindre enn 20% av afrikanske elefantmiljøer under formell beskyttelse.

Trusler

Til tross for et forbud mot internasjonal handel med elfenben, blir afrikanske elefanter fremdeles pochert i stort antall. Elfenbenstennene deres er de mest ettertraktede, men kjøttet og skinnet handles også. Titusenvis av elefanter blir drept hvert år for sine brosmer. Elfenben blir ofte skåret ut i ornamenter og smykker – Kina er det største forbrukermarkedet for slike produkter.
Forbudet mot internasjonal handel ble innført i 1989 av CITES (Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora) og det tillot noen populasjoner å komme seg, spesielt der elefantene var tilstrekkelig beskyttet.
Men det har vært en opptur i krypskyting de siste årene, noe som har ført til bratte fall i antall elefanter i skogen og noen savannelefantpopulasjoner.
Trivende men ikke overvåket innenlandske elfenbenmarkeder fortsetter i en rekke stater, hvorav noen har få egne elefanter igjen. Utilstrekkelig anti-poaching-kapasitet, svak rettshåndhevelse og korrupsjon forverrer problemet i noen land.
I mellomtiden, etter hvert som den menneskelige befolkningen utvides, blir mer land konvertert til jordbruk. Så elefantens habitat krymper og blir mer fragmentert.
Dette betyr at elefanter og mennesker kommer i kontakt oftere, og konflikter oppstår. Elefanter raider noen ganger bøndernes åker og skader avlingene deres – noe som påvirker bøndenes levebrød – og kan til og med drepe mennesker. Elefanter blir noen ganger drept som gjengjeldelse.
Mens menneskelige populasjoner fortsetter å vokse over hele sitt område, vil tap av habitat og nedbrytning forbli store trusler mot overlevelse av elefanter.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *