La legittimità del governo

Secondo Locke, nell’ipotetico “stato di natura” che precede la creazione delle società umane, gli uomini vivono “uguali tra loro senza subordinazione o sottomissione “, e sono perfettamente liberi di agire e di disporre dei loro beni come ritengono opportuno, entro i limiti della legge naturale. Da queste e altre premesse Locke trae la conclusione che la società politica – cioè il governo – nella misura in cui è legittimo, rappresenta un contratto sociale tra coloro che hanno “acconsentito a fare una Comunità o un governo … in cui la maggioranza ha il diritto di agire e concludere il riposo.” Queste due idee – il consenso del governo governato e del governo maggioritario – divennero centrali in tutte le successive teorie della democrazia. Per Locke esse sono inestricabilmente connesse: “Perché se il consenso della maggioranza non deve ragionevolmente, essere ricevuto, come atto del intero, e concludere ogni individuo; nient’altro che il consenso di ogni individuo può far sì che qualsiasi cosa sia l’atto del tutto: ma un tale consenso è quasi impossibile da ottenere “. Quindi nessun governo è legittimo a meno che non goda del consenso dei governati, e tale consenso non può essere reso se non attraverso il governo della maggioranza.

Date queste conclusioni, è piuttosto sorprendente che la descrizione di Locke delle diverse forme di governo ( li chiama “commonwealth”) non prescrive esplicitamente la democrazia come l’unico sistema legittimo. Scrivendo in Inghilterra negli anni 1680, una generazione dopo la fine del Commonwealth con la restaurazione della monarchia (1660), Locke era più circospetto di così. un’attenta lettura dei passaggi rilevanti del Secondo Trattato mostra che Locke rimane fedele al suo principio fondamentale, che l’unica forma legittima di governo è quella basata sul consenso dei governati.

Locke differenzia le varie forme del governo sulla base di dove le persone scelgono di collocare il potere di fare leggi. Le sue categorie sono quelle tradizionali: se le persone mantengono il potere legislativo per se stesse, insieme con il potere di nominare coloro che eseguono le leggi, quindi “la forma del governo è una democrazia perfetta”. Se mettono il potere “nelle mani di pochi uomini selezionati, e dei loro eredi o successori, … allora è un’oligarchia: oppure nelle mani di un uomo, e quindi è una monarchia”. Tuttavia, la sua analisi è molto più sovversiva delle forme di governo non democratiche di quanto sembri. Poiché qualunque sia la forma di governo, la fonte ultima del potere sovrano è il popolo, e ogni governo legittimo deve basarsi sul loro consenso. il governo abusa della sua fiducia e viola i diritti fondamentali delle persone, in particolare il diritto alla proprietà, le persone hanno il diritto di ribellarsi e sostituire quel governo con un altro alle cui leggi possono dare volontariamente il loro consenso. E chi deve giudicare se il governo ha abusato della sua fiducia? Ancora una volta, Locke è inequivocabile: le persone stesse devono esprimere quel giudizio. Sebbene non usi il termine, Locke afferma così in modo inequivocabile il diritto di rivoluzione contro un governo dispotico.

Meno di un secolo dopo , Il punto di vista di Locke trovava eco nelle famose parole della Dichiarazione di indipendenza degli Stati Uniti:

Riteniamo che queste verità siano evidenti, che tutti gli uomini sono cr mangiati allo stesso modo, che sono dotati dal loro Creatore di alcuni diritti inalienabili, che tra questi sono la vita, la libertà e la ricerca della felicità. Che per garantire questi diritti, i governi sono istituiti tra gli uomini, derivando i loro giusti poteri dal consenso dei governati, che ogni volta che una qualsiasi forma di governo diventa distruttiva di questi fini, è diritto del popolo alterarla o abolirla, e istituire un nuovo governo, ponendo le sue fondamenta su tali principi e organizzando i suoi poteri in una forma tale, che a loro sembrerà più probabile che influenzino la loro sicurezza e felicità.

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