La casa dell’ultimo zar – Romanov e storia russa

I suoi genitori erano Paolo, figlio di Caterina la Grande e Maria Fjodorovna, l’ex principessa di Wurttemburg. Alla sua nascita fu preso per essere allevato da sua nonna Caterina la Grande. Alexander era un ragazzo biondo, bello e intelligente. La sua infanzia è stata travagliata dalle divisioni in famiglia. Entrambe le parti hanno cercato di usarlo per i propri scopi ed è stato diviso emotivamente tra sua nonna e suo padre, l’Erede al trono. Questo insegnò ad Alexander, molto presto, come manipolare coloro che lo amavano e divenne un camaleonte naturale, cambiando le sue opinioni e la sua personalità a seconda di chi era con chi era in quel momento.

È stato istruito dagli svizzeri filosofo repubblicano, La Harpe, che è stato scelto personalmente da Catherine per plasmare personalmente Alessandro e dargli un’ampia educazione. L’imperatrice non aveva paura di avere un futuro zar nelle mani di un repubblicano, perché conosceva la forza dell’autocrazia e della consapevolezza politica sottosviluppata della Russia all’epoca. Caterina si aspettava che un’istruzione liberale avrebbe aiutato Alessandro a regnare saggiamente a beneficio del paese. Sotto la tutela di La Harpe, Alexander era esperto di cultura, storia e principi politici europei – il giovane principe divenne un idealista nella tradizione dell’Illuminismo – tuttavia, l’attenzione di La Harpe sui principi teorici e astratti lasciò Alexander senza la forza di carattere e determinazione per essere un leader veramente efficace.

Alexander aveva 17 anni nel 1793 quando sposò la bella Elisabetta di Baden, una graziosa principessa che aveva solo quattordici anni. Erano molto felici insieme nei primi anni del loro matrimonio. Elisabetta considerava Alessandro come il suo bel “principe azzurro” e lui l’amava in cambio. Come regalo di nozze, Caterina diede ad Alessandro il palazzo di Alessandro, mostrando la sua preferenza per suo nipote rispetto a suo figlio, Paolo, concedendo ad Alessandro una corte più ampia di quella di suo padre. Ciò avvelenò ulteriormente l’atmosfera della famiglia.

Caterina morì il 6 novembre 1796 e suo figlio Paolo salì al trono. Egli istituì rapidamente una serie di nuove leggi per minare quegli aspetti del regno di sua madre con cui non era d’accordo. Le azioni di Paolo andarono troppo oltre, fece infuriare il paese e soprattutto la nobiltà. Trame aristocratiche furono escogitate contro la vita di Paolo. Con la tacita approvazione di Alessandro, lo zar fu assassinato nel castello Mikhailovski di San Pietroburgo durante la notte dell’11 marzo 1801.

Alessandro fu incoronato zar come successore di suo padre. Sua madre, Maria, si rifiutò di parlare a lungo con suo figlio, non lo perdonò mai del tutto per la sua complicità nell’omicidio di suo padre. Nei suoi primi anni sul trono russo, Alessandro cercò di governare in modo illuminato. il paese era molto eccitato dalle prospettive del regno di Alessandro; c’erano grandi speranze per il futuro della Russia e l’anticipazione di una forma di governo più liberale e di una maggiore libertà. Alcuni arrivarono al punto di sperare nella fine dell’istituzione della servitù della gleba, che minò la sua energia alla nazione. All’inizio lo zar fece poco per scoraggiare queste aspirazioni. Lentamente, per una serie di ragioni, Alessandro voltò le spalle al suo sogni e principi dell’infanzia. Sempre più spesso trovava più facile ottenere risultati usando il potere dell’autocrazia. Una volta che iniziò a usare il potere autocratico, amministrato attraverso uomini che servivano a sua volontà, lo corruppe. Più a lungo usava questo metodo di governo della Russia, tanto più difficile era per lui tornare ai presidi del buon governo e al ruolo del monarca che aveva appreso in gioventù.

La guerra con Napoleone, che devastò la Russia, provocando centinaia di migliaia di vite e distrusse alcune delle più belle città dell’Impero, prese il proprio pedaggio personale su Alessandro. Era turbato dalla perdita di vite umane e dalla guerra stessa, che considerava non solo una battaglia tra nazioni, ma anche una battaglia tra le forze del bene e del male. Dopo molte battaglie e battute d’arresto, la vittoria degli Alleati su Napoleone fu coronata da un ingresso trionfale dei generali trionfanti a Parigi. Alexander cavalcava alla loro testa. Era l’apogeo del suo regno. Invece di riposare sugli allori e godersi lo status di eroe di cui godeva in tutta Europa, Alexander era sempre più turbato spiritualmente. Mentre si trovava nell’Europa occidentale con l’esercito russo, cercò e finì sotto l’influenza di consiglieri spirituali di paesi stranieri. Ha giocato con alcuni dei loro concetti e idee, alla fine scartandoli per la fede ortodossa del suo paese. I suoi ultimi anni furono pieni di un’ossessione per Dio e il cristianesimo. Alla fine del suo regno lasciò la sua amante polacca di 13 anni, Maria Naryshkina, e tornò da sua moglie, Elisabetta, che aveva sofferto per anni della sua infedeltà e abbandono. Era un uomo turbato e distrutto.Un autunno lui ed Elisabetta viaggiarono nel sud della Russia. Lì, il 19 novembre 1825, nella città di Taganrog, si dice che abbia simulato la propria morte, scomparendo per diventare un monaco di nome Kuzmich, vagando per le foreste della Siberia per anni in seguito. Il governo sovietico ha soffocato le fiamme di queste voci quando ha annunciato che la sua bara era stata aperta negli anni ’20 ed è stata trovata vuota.

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