John F. Kennedy eletto presidente

John F. Kennedy, 43 anni, diventa l’uomo più giovane mai eletto presidente degli Stati Uniti, battendo di poco il vicepresidente repubblicano Richard Nixon. È stato anche il primo cattolico a diventare presidente.

La campagna è stata combattuta e aspra. Per la prima volta, i candidati alla presidenza si sono impegnati in dibattiti televisivi. Molti osservatori hanno ritenuto che la performance equilibrata e affascinante di Kennedy durante i quattro dibattiti abbia fatto la differenza nel voto finale. Le questioni, tuttavia, hanno avuto un ruolo anche nelle elezioni e la politica estera della nazione è stata uno dei principali argomenti di contesa tra Kennedy e Nixon. Nixon ha colto ogni opportunità per definire Kennedy come troppo giovane e inesperto per gestire le terribili responsabilità della diplomazia americana della Guerra Fredda. (Nixon era, infatti, solo pochi anni più vecchio di Kennedy.)

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Ha difeso gli ultimi otto anni di governo repubblicano, sostenendo che Il potere sovietico era stato contenuto e la forza dell’America era aumentata. Kennedy ha risposto descrivendo la politica estera durante gli anni di Eisenhower come stagnante e reazionaria. In particolare, ha accusato i repubblicani di perdere Cuba e di aver consentito lo sviluppo di un pericoloso “gap missilistico”, in cui i sovietici avevano sorpassato gli Stati Uniti nella costruzione di missili in grado di fornire testate nucleari. Kennedy ha promesso di rinvigorire la politica estera americana, facendo affidamento su una risposta flessibile al cambiamento delle situazioni e all’esplorazione di opzioni ignorate dall’amministrazione seria e conservatrice di Eisenhower.

Durante la campagna Kennedy ha affermato di non vedere l’ora di affrontare le sfide che la nazione più forte del Mondo Libero deve affrontare. non dovrò aspettare molto prima che quelle sfide fossero su di lui. Durante i primi mesi della presidenza Kennedy, le critiche di Nixon sembravano avere una qualche validità. Kennedy apparve sopraffatto, prima dal catastrofico fallimento dell’invasione della Baia dei Porci, poi da una spavalderia Nikita Khrushchev durante un vertice in Europa, e infine dalla costruzione del muro di Berlino. E c’era anche il deterioramento si lezioni nel sud-est asiatico da considerare.

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