ミシシッピの自動車事故で殺されたブルース歌手ベッシースミスが埋葬される

伝説的なブルース歌手ベッシースミスが1937年10月4日、ペンシルベニア州フィラデルフィアの近くに埋葬されました。約7,000人の会葬者が彼女の葬式に出席しました。スミスは、彼女が運転していた古いパッカードがクラークスデールとメンフィスの間のミシシッピ州コアホマ近くの駐車中のトラックに衝突した数日前に殺されました。スミスの正確な生年月日の記録はありませんが、彼女は約43歳でした。

ベッシースミスは、10代の頃から芸能界にいました。 1912年に、彼女は旅行中の寄席の一団であるRabbit Foot Minstrelsに加わり、次の10年間、南部各地のミンストレルショーやキャバレーで歌いました。 (ある人気の噂では、Footsのリーダーであるブルースの偉大なGertrude “Ma” Raineyが才能のある若い歌手を誘拐し、ショーから彼女の意志に反してショーに引きずり込みました。これは真実ではありませんでした。RaineyはSmithの友人でありメンターでした。大きな宣伝になりました。)

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1923年、スミスは彼女の最初のレコードをリリースしました。ダウンハートブルース。」それはほぼ80万部を売り、彼女をスーパースターにしました。実際、1920年代の終わりまでに、スミスはこれまでのどの黒人パフォーマーよりも多くのお金を稼ぎました。彼女はクラレンスウィリアムズ、ルイアームストロング、フレッチャーヘンダーソンのバンドなどの著名人と共演し、録音し、1929年の映画「セントルイスブルース」に出演しました。残念ながら、1930年代にスミスのキャリアは行き詰まりました。うつ病、ボードビルブルースではなくジャズとスウィングを好む音楽の好みの変化、歌手の激しいアルコール依存症により、彼女は仕事を見つけることがほぼ不可能になりました。しかし、10年の終わりにかけて、スミスは録音と演奏を再開しました。

歌手の死を取り巻く状況は不思議です。事故でスミスが重傷を負い、腕がほぼ切断されたことがわかっています。その後、医師によると、近くのフェンダーベンダーにいた白人カップルのこぶや擦り傷に気を配りながら、現場で彼女を無視した他の情報筋によると、スミスは黒人患者を治療する病院を探して彼女の救急車が走り回っている間に血を流して死んだ。 (エドワード・アルビーは、1959年の演劇「ベッシー・スミスの死」をこのバージョンのイベントに基づいています。)ほとんどの歴史家は、物語が黙示録であることに同意しています。スミスは病院に到着しましたが、彼女の怪我はひどく、違いはありませんでした。

1970年の夏、ヘロインの過剰摂取による彼女自身の死の直前に、若い歌手のジャニスジョプリンは、スミスのマークのない墓のために墓石を作りました。 「世界で最も偉大なブルース歌手は歌うのをやめない」と書かれています。

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