In che modo Midsommar ha trasformato il vero festival di mezza estate della Svezia in un horror

Ciò che affascina di Midsommar, il nuovo film horror di Ari Aster, è il modo in cui ti fa ambientare lentamente un villaggio svedese isolato, ed eleva dolcemente la tensione dei loro costumi finché non è troppo tardi. Noi spettatori siamo gli outsider insieme al suo cast principale: Dani (Florence Pugh), il suo ragazzo antipatico, Christian (Jack Reynor), insieme a i suoi compagni di scuola di specializzazione e la loro guida locale, Pelle (Vilhelm Blomgren), mentre visitano una comune di Hälsingland, in Svezia, per celebrare il festival del solstizio d’estate di nove giorni. “Si stanno avvicinando a questo viaggio, per lo più, da un rispettoso punto di vista antropologico. Gli studenti sono interessati ad osservare le antiche tradizioni e, poiché queste diventano sempre più sinistre, essi, con vari gradi di successo, cercano di capire e ordinare la logica di ciò che sta succedendo. Dovrebbero essere terrorizzati? In una scena specifica , due anziani prendono parte a un suicidio rituale, che fa inorridire gli ospiti, ma è una bellissima cerimonia per la gente del posto.

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E poiché il film fa un ottimo lavoro nell’immergere lo spettatore in questo strano, bellissimo villaggio, è difficile capire qual è il fatto e la finzione di Midsommar. Ho contattato il giornalista e scrittore svedese Po Tidholm, che ha scritto un libro sulle tradizioni svedesi, per esaminare la vera storia di questo festival.

Dani (Florence Pugh), Christian (Jack Reynor) e i loro ignari compagni di scuola che visitano le terrificanti festività di mezza estate.
Gabor Kotschy / A24

La vera storia di mezza estate

Gran parte dell’orrore di Midsommar proviene dall’antica storia pagana del festival. Ma, secondo Tidholm, il festival di mezza estate in Svezia ha in realtà poche radici pagane.

“Oggi la Svezia è un paese completamente moderno e urbanizzato, ma la mezza estate è una di quelle vacanze in cui gli svedesi si ricollegano al patrimonio più agrario. Molti svedesi iniziano le loro vacanze estive in piena estate e lasciano la città per trascorrere del tempo in cottage , case estive o con parenti che vivono in campagna “, mi ha detto Tidholm in una e-mail. “La mezza estate significa celebrare l’estate, mangiare aringhe, bere acquavite e stare alzati fino a tardi. È una tradizione leggera e felice.”

Secondo una breve storia della mezza estate svedese che Tidholm ha scritto per lo svedese Istituto:

In epoca agraria, in Svezia si tenevano le celebrazioni di mezza estate per dare il benvenuto all’estate e alla stagione della fertilità. In alcune zone le persone si travestono da “uomini verdi”, rivestite di felci. Hanno anche decorato le loro case e gli attrezzi agricoli con fogliame e hanno innalzato alti alberi di maggio frondosi per ballare, probabilmente già nel 1500. La mezza estate era principalmente un’occasione per i giovani, ma veniva celebrata anche nelle comunità industriali della Svezia centrale, dove a tutti i dipendenti del mulino veniva offerto un banchetto di aringhe in salamoia, birra e grappa. Fu solo nel 1900, tuttavia, che questa divenne la più svedese di tutte le feste tradizionali.

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Sin dal VI secolo dC, i falò di mezza estate sono stati accesi in tutta Europa. In Svezia, sono stati trovati principalmente nella parte meridionale del paese. Ai giovani piaceva anche visitare le sorgenti sacre, dove bevevano l’acqua curativa e si divertivano con giochi e balli. Queste visite ricordavano come Giovanni Battista battezzò Cristo nel fiume Giordano.

Quindi, mentre la storia di queste festività risale a migliaia di anni fa, non ci sono “t tante antiche tradizioni sinistre quanto Midsommar potrebbe far sembrare.

Dani (Florence Pugh) e Christian (Jack Reynor ) reagendo all’orribile sacrificio rituale.
Gabor Kotschy / A24

Morte e suicidio sacrificale

Uno dei più inquietanti scene in Midsommar è quando due persone anziane commettono un suicidio sacrificale in una cerimonia pubblica come parte di ciò che questa comunità crede sia il cerchio della vita. A questo punto del film, nessuno degli ospiti esterni aveva pienamente realizzato l’orrore di ciò che stava accadendo intorno a loro, e anche la gente del posto e il loro amico Pelle riescono a convincere alcuni di loro della bellezza di questa cerimonia.

Ma, come mi ha detto Tidholm “per quanto ne so, non ci sono mai stati eventuali sacrifici in piena estate. Nemmeno nei tempi antichi. “

Sebbene non sembri esserci alcuna associazione specifica con il sacrificio rituale in svedese di mezza estate, l’idea ha una storia in altri antichi pagani europei.Come ho scoperto altrove, in Germania, ad esempio, i falò venivano usati per i sacrifici umani durante il solstizio alla dea del sole Saule. Queste tradizioni sembrano essere più in linea con ciò che vediamo a Midsommar, che prevede un enorme falò sacrificale nel suo finale A quanto pare, Aster utilizza principalmente lo svedese di mezza estate come sfondo per scegliere varie antiche tradizioni raccapriccianti.

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Pozioni d’amore per sesso e peli pubici

Il grande climax del film (nessun gioco di parole ) coinvolge il sesso di gruppo rituale che è stato messo in moto da una pozione d’amore per i peli pubici. All’inizio del film, una giovane donna del posto getta gli occhi su Christian, e mentre cena una sera trova i peli pubici infornati nella sua torta come una sorta di incantesimo d’amore. Sebbene questa non sia una vera tradizione associata al festival di mezza estate in Svezia, ho trovato prove che la torta di peli pubici sia un vero incantesimo da parte mia tempi diversi.

Il film si conclude con Christian che fa sesso con queste giovani donne di fronte a un gruppo di donne nude che cantano. Questo è giustificato in Midsommar come un modo per portare fuori i geni ed evitare un eccessivo incesto nella comunità. Questa, ancora una volta, non è un’antica tradizione associata alla mezza estate svedese, ma, come mi dice Tidholm, il sesso non è ufficialmente una parte dei festeggiamenti.

“Poiché le persone si ubriacano durante la mezza estate, tendono anche a fare sesso con persone con cui non dovrebbero “fare sesso”, dice Tidholm. “Quello, e l’atmosfera romantica di una notte bellissima e lunga quando il sole quasi non tramontava, era solita rendere il 22 marzo, nove mesi dopo la mezza estate, il giorno in cui il maggior numero di bambini nati in Svezia. Questo non è più vero, dal momento che la maggior parte degli svedesi è abbastanza pragmatica da pianificare le loro gravidanze per partorire quando si adatta al loro programma di lavoro. “

Una runa vista a Midsommar.
A24

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Antiche rune

Midsommar fa molto affidamento sul simbolismo antico, in particolare sulle rune che si vedono sui muri, nelle formazioni dei tavoli da pranzo, sulle coperte, sui vestiti e sulle tombe . Questi svolgono un ruolo importante nel film, ma, come dice Tidholm, per quanto ne sappia non ci sono mai state rune associate alle festività di mezza estate in Svezia.

Tuttavia, ho trovato alcune prove di simili norvegesi rune in Svezia. Sebbene queste non abbiano nulla a che fare con la mezza estate in particolare, queste rune sembrano abbastanza simili a quelle viste nel film. Infatti, fino a maggio, il governo svedese stava cercando di bandire queste antiche rune norrene mentre “era stato” indebitamente sottratto da gruppi neonazisti “, secondo un rapporto.

Una scena di giovani donne che ballano intorno al Maypole a Midsommar.
Csaba Aknay

Maypole Dancing!

Nel film, Dani prende parte alla tradizionale danza Maypole. Questa scena è lunga, strana, scomoda e bella. È drogata (ne parleremo più avanti) che dipinge la tradizione in una luce bizzarra, ma a parte le sfumature sinistre, questa è in realtà una cosa reale.

“Lo svedese” midsommarstång “o” maypole ” si dice che sia di origine tedesca e cristiana “, mi dice Tidholm.” La giornata era solita onorare Giovanni Battista, ma oggi è una festa totalmente secolare in cui si celebra l’arrivo dell’estate. Questo ha radici un po ‘più antiche dalla Svezia preindustrializzata. I villaggi si riunivano, ballavano intorno al palo della cuccagna — per lo più canzoni romantiche o molto sciocche — e mangiavano aringhe — cosa che tendiamo a fare in ogni occasione festiva. “

Droghe durante la mezza estate

In Mezza estate , la gente del posto usa abbastanza costantemente droghe psichedeliche come parte delle loro cerimonie e per abbassare le difese degli estranei. Come spiega Tidholm, i festeggiamenti sono stati tradizionalmente più sul bere molto che sull’assunzione di droghe. “Per quanto riguarda le droghe, gli svedesi hanno avuto – come la maggior parte delle persone nordiche – una tendenza a bere un po ‘troppo nelle occasioni festive. Ma questo è tutto “, dice.” Noioso, lo so. “

Matt MillerCulture EditorMatt è il Culture Editor di Esquire dove si occupa di musica, film, libri e TV, con un’enfasi su tutto ciò che riguarda Star Wars, Marvel e Game of Thrones.

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