Immersione scolastica, acque profonde

Le immersioni in acque profonde sono un’attività in cui una persona può scendere oltre il limite delle immersioni ricreative di 40 m (130 piedi). Oltre questa profondità, devono essere utilizzate attrezzature più sicure e complesse. A causa del supporto logistico e delle spese richieste, le immersioni in acque profonde vengono normalmente effettuate per scopi scientifici o di profitto.

Osservazione subacquea e lavoro
Le immersioni in acque profonde consentono ai subacquei di eseguire osservazioni, rilievi o lavori subacquei. Scienziati subacquei geologi, biologi, ecologi, fisiologi e archeologi utilizzano tecniche e attrezzature per immersioni in acque profonde sia a scopo di lucro che per aumentare la conoscenza dell’umanità sul pianeta Terra. I subacquei commerciali eseguono indagini sui relitti; operazioni di salvataggio sottomarino; operazioni di saldatura e taglio su condutture, ponti e piattaforme e ispezioni di moli, piattaforme, frangiflutti, dighe, centrali nucleari e linee di scarico delle fognature. Inoltre recuperano carichi preziosi o inquinanti da navi affondate. In tutte queste immersioni, un fattore deve essere superato: l’esposizione del subacqueo all’acqua fredda. Vengono utilizzati riscaldatori a gas respirabile, riscaldatori per il corpo, isolamento del sistema di campana e riscaldatori, mute stagne con biancheria intima a strati e tute per acqua calda.

The Breathing Medium
L’erogazione dei gas respirabili avviene utilizzando sistemi sofisticati simili a quelli indossati dagli astronauti. L’erogazione può avvenire mediante tubi collegati a compressori di superficie o banchi di bombole di gas, oppure mediante un alimentatore di superficie ll sistema, o da habitat stazionati a fondo.

L’uso di aria compressa è limitato a profondità inferiori a 76 m (250 ft). Gli effetti tossici dell’ossigeno e gli effetti narcotici dell’azoto diventano fattori limitanti la profondità. Per estendere la gamma dei subacquei, sono state provate varie miscele di altri gas con i gas atmosferici, inclusi idrogeno, elio, argon e neon. La difficoltà di respirare gas densi in profondità, insieme ai pericolosi effetti collaterali fisiologici della malattia da decompressione, o le curve, quando si ritorna alla pressione atmosferica superficiale, diventano anche fattori limitanti la profondità.

Le miscele di elio e ossigeno estendono il portata dei subacquei a profondità di lavoro superiori a 660 m (2.165 piedi) prima che la densità dell’elio diventi un problema. L’idrogeno offre ai subacquei la possibilità di andare oltre i limiti fissati dall’elio, ma controllare accuratamente le percentuali minime di ossigeno richieste a tali profondità è sia difficile che pericoloso. I gas respiratori possono essere scaricati oppure ricircolati, filtrati e ricaricati con ossigeno. Alcuni sistemi sono progettati per aiutare i subacquei ad inspirare ed espirare i gas densi.

Tecniche e attrezzature per l’immersione
Le immersioni in superficie richiedono sistemi di supporto in superficie e utilizzano maschere a pieno facciale leggere, caschi in fibra di vetro con guarnizioni per il collo , o elmetti di metallo pesante attaccati alle mute stagne. Questi consentono anche comunicazioni da subacqueo a subacqueo e da subacqueo a superficie. Sistemi speciali proteggono i subacquei dalle acque contaminate. Per limitare i tempi di decompressione, vengono utilizzate tute a una sola atmosfera o sottomarini con bracci manipolatori se questi sistemi possono svolgere il lavoro.

Per le immersioni profonde che comportano programmi di decompressione di lunga durata, vengono utilizzati i cosiddetti sistemi di immersione in saturazione. In alcuni di questi lavori, i subacquei vengono tenuti a pressioni di profondità nelle camere di superficie per un massimo di 60 giorni, quindi vengono consegnati al sito di immersione per mezzo di una campana subacquea che limita la loro esposizione all’acqua e fornisce una misura di comfort e protezione durante la lunga discesa e risalita. Due subacquei ruoteranno i compiti per un massimo di 8 ore. I subacquei saturati di elio-ossigeno possono prevedere circa 24 ore di decompressione per ogni 33 m (100 piedi) di profondità di saturazione. Cioè, 198 m (600 piedi) di profondità di saturazione equivalgono a 6 giorni di decompressione.

I sistemi di immersione in una sola atmosfera consentono al subacqueo di risalire direttamente in superficie senza preoccuparsi di curve o ritardi per la decompressione. I sistemi forniscono supporto vitale rimuovendo l’anidride carbonica e aggiungendo ossigeno. La tuta “JIM” a una sola atmosfera prende il nome da Jim Jarrett, che fece le prime immersioni sperimentali con essa negli anni ’20. Esso ei suoi successori sono estremamente pesanti e richiedono un tethering superficiale, limitando così la loro mobilità. Anche i fondali molli dell’oceano possono limitare la loro utilità.

I sommergibili con bracci manipolatori vengono utilizzati anche per lavori in acque profonde, così come i veicoli telecomandati (ROV) dotati di telecamere, propulsori e bracci manipolatori. In tutti i sistemi legati alla superficie, le condizioni della superficie e le correnti oceaniche giocano un ruolo importante nella possibilità o meno di un’immersione. Un ampio supporto di superficie è necessario in tutte le tecniche di esplorazione dell’oceano profondo.

Lance Rennka

Vedi anche:
batiscafo; batisfera; oceanografia.

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