I proprietari di medaglioni di taxi stanno ancora annegando a causa di crediti inesigibili

Giovedì, un mare di taxi gialli ha superato il ponte di Brooklyn mentre i proprietari di medaglioni di taxi hanno chiesto azione per un motivo che hanno fatto per mesi, se no anni: “Cancellazione del debito adesso”.

Circa 6.000 dei medaglioni di taxi gialli di New York City – le targhe metalliche che autorizzano qualcuno a guidare un taxi – sono di proprietà indipendente dei cosiddetti conducenti proprietari. E mentre taxi i medaglioni erano considerati un buon investimento a lungo termine per questi conducenti, molti dei quali sono immigrati, sono diventati una responsabilità schiacciante poiché il loro valore è precipitato. Il valore di un medaglione è passato da $ 200.000 nel 2002 a oltre $ 1 milione nel 2014 , poi si è schiantato a meno di $ 200.000 poco dopo. All’epoca, gran parte della colpa era attribuita all’aumento di app di ride-hailing in gran parte non regolamentate, come Uber e Lyft. Ma non era colpa del solo ride-hailing.

Per anni, i leader del settore dei taxi e gli istituti di credito impegnati in attività ingannevoli o rischiose porre fine alle pratiche, aumentare artificialmente il valore dei medaglioni e spingere i proprietari indipendenti verso crediti inesigibili. Un’indagine vincitrice del Premio Pulitzer del New York Times nel 2019 ha rivelato i dettagli di alcune di queste pratiche e la misura in cui i leader del settore e le agenzie governative hanno partecipato, incoraggiato o chiuso un occhio davanti a tali pratiche di prestito rischiose. Quell’indagine ha spinto i legislatori statali e locali ad aiutare i proprietari di medaglioni vulnerabili a uscire dai prestiti subacquei e prevenire azioni simili in futuro.

Da allora sono state intraprese alcune misure, inclusa una denuncia presentata dal procuratore generale dello stato Letitia James contro il governo di New York City per aver contribuito all’inflazione artificiale dei valori dei medaglioni e alla frode dei proprietari di medaglioni. Ma per la maggior parte, i piani per un salvataggio per i proprietari di medaglioni o le riforme industriali a lungo termine sono stati messi nel dimenticatoio mentre la città affronta la pandemia di coronavirus. Gli sforzi per fornire la riduzione del debito ai tassisti di New York City potrebbero essere caduti nel dimenticatoio negli ultimi sei mesi, ma i tassisti ora chiedono nuovamente aiuto, ricordando ai legislatori che la loro crisi del debito pre-coronavirus è stata solo esacerbata dalla pandemia. I viaggi in taxi gialli sono diminuiti del 92% a giugno rispetto all’anno precedente, secondo i dati della Commissione Taxi e Limousine. A gennaio, il medaglione di debito medio che i proprietari hanno dovuto affrontare era di circa $ 700.000.

La carovana di conducenti di taxi gialli di giovedì che chiedevano la cancellazione del debito è stata solo l’ultima – e più accattivante – di una serie di proteste simili che hanno avuto negli ultimi mesi nel tentativo di richiamare l’attenzione su come la pandemia abbia trasformato la loro crisi di male in peggio. “Questa è una grave crisi umanitaria in divenire”, ha affermato Bhairavi Desai, direttore esecutivo della New York Taxi Workers Alliance, un gruppo che rappresenta i conducenti di taxi e veicoli a noleggio in città. “Il solo perdono del debito non è la soluzione per di quante riparazioni ha bisogno l’industria e di quanto hanno bisogno i conducenti per uscire dalla povertà. Ma senza la cancellazione del debito, questo settore crolla, punto. “

Oltre al fatto che i tassisti della città sono in gran parte costituiti da newyorkesi immigrati a basso reddito, Desai ha affermato che molti sono anche a livelli più alti rischio per COVID-19, con molti conducenti proprietari di età superiore ai 62 anni. “Il 40% dei conducenti proprietari che abbiamo intervistato ha dichiarato di avere (COVID-19) o di essere stati messi in quarantena perché qualcuno con cui conviveva aveva (COVID -19) “, ha detto.

Desai e Taxi Workers Alliance hanno sostenuto un piano che, a suo avviso, incentiverebbe le banche a rifinanziare i prestiti medaglioni dei conducenti a un importo che è gestibile per i conducenti con il la città interviene come una sorta di garante del prestito. Secondo la proposta, se il proprietario di un medaglione fosse inadempiente sul prestito e il medaglione fosse precluso e messo all’asta in una vendita pubblica, New York City accetterebbe di fare un’offerta minima pari al saldo del prestito moltiplicato per il 105%.

Ma quell’offerta di avere la città come sostegno si estenderebbe solo ai prestiti che erano stati ristrutturati a $ 125.000 e rifinanziati a non più di $ 750 al mese in 20 anni. Questa proposta, ha detto Desai, incentiverebbe gli istituti di credito a ristrutturarsi in questi termini – sapendo che la città sarebbe in pericolo se il proprietario del medaglione fosse inadempiente, il medaglione sarebbe stato precluso e nessun altro offerente si sarebbe fatto avanti.

Questo settimana, il Wall Street Journal ha riferito che Marblegate Asset Management, una società di investimento che è attualmente il più grande detentore di prestiti medaglioni taxi di New York City, offre ai proprietari di medaglioni una “vacanza in prestito” ogni mese da metà marzo e in alcuni casi ha annotare prestiti fino a $ 300.000, sottraendo centinaia di migliaia di dollari di debiti.Ma Desai ha detto che i prestiti anche così grandi sono irrealistici e ingestibili per i conducenti.

Il membro del Consiglio della città di New York Mark Levine ha spinto perché la città intervenga per aiutare ad acquistare e rifinanziare prestiti dallo scorso anno, e ha detto che era d’accordo con una proposta come quella di Desai. “La città, fornendo una base al mercato con una garanzia di prestito, potrebbe incentivare gli istituti di credito a rifinanziare fino al valore reale”, ha detto Levine, stimando che una sorta di programma di garanzia del prestito potrebbe essere messo in atto per circa decine di milioni di dollari. (Una stima dello “scenario peggiore” di Desai che include l’ipotesi che 6.000 prestiti siano sott’acqua e il valore di un medaglione non superi i $ 75.000, pone il costo della loro proposta a $ 75 milioni in 20 anni.)

Levine ha detto che stabilire questo tipo di programma probabilmente non richiederebbe una legislazione in Consiglio comunale, ma che c’è un dibattito su questo. “Non è chiaro se abbiamo bisogno di creare una nuova entità come un’organizzazione non profit o se potremmo farlo tramite entità esistenti come (la New York City Economic Development Corp.)”, ha detto.

Ma con New York La città sta affrontando la propria crisi di bilancio, l’amministrazione del sindaco Bill de Blasio deve ancora mordere questa proposta. In risposta alla domanda se la città sosterrà un tale piano, il portavoce di de Blasio Mitch Schwartz ha sottolineato i commenti fatti dal sindaco all’inizio di agosto su la necessità di stimoli federali per sostenere qualsiasi tipo di soccorso al salvataggio. “In termini di un qualche tipo di sforzo maggiore, questo deve davvero venire con dollari federali, soprattutto alla luce della nostra crisi fiscale”, ha detto de Blasio all’epoca.

All’inizio di quest’anno, appena prima che la pandemia colpisse New York, una Task Force di Taxi Medallion che è stata convocata per proporre soluzioni alla crisi del debito ha pubblicato un rapporto con raccomandazioni per soluzioni immediate ai debiti dei proprietari di medaglioni e riforme a lungo termine per aiutare a mantenere la t assi industria a galla. In quel rapporto era inclusa una proposta per un partenariato pubblico-privato per acquistare e ristrutturare il debito, forse per un importo fino a $ 600 milioni.

Membro del consiglio comunale Ydanis Rodriguez, che ha co-presieduto la task force , ha affermato che le proposte nella relazione della task force rimangono importanti come sempre – compreso il salvataggio – ma ha affermato che parte di tale sostegno dovrebbe provenire dal governo federale. Un altro passo che Rodriguez ha detto che la città potrebbe fare sarebbe finanziare “centri di risorse per i conducenti” che forniscono consulenza legale e finanziaria per i conducenti. Uno di questi centri è stato aperto a maggio e, alla fine di luglio, aveva servito 500 licenziatari di TLC, secondo Schwartz.

Nel frattempo, i proprietari-conducenti di medaglioni continuano a sostenere la loro difesa e si stanno organizzando per la cancellazione del debito, in parte attraverso una chiamata Zoom settimanale di tre ore e un gruppo WhatsApp che li tiene connessi. “Semplicemente don ‘ Voglio che la gente si arrenda e si demoralizzi ”, ha detto Desai, citando i tassisti che sono morti per suicidio negli ultimi anni. “Non vorremo vedere mai più quell’incubo.”

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