I primi filosofi

IL PRIMO VOLO MANNED

Fonti

I Milesiani. I filosofi-scienziati che la tradizione cita come i primi furono tutti milesi del VI secolo, residenti nella prospera città di Mileto, sulla costa meridionale dell’attuale Turchia moderna. Le informazioni su di loro sono scarse e, ad eccezione di una singola frase citata quasi un millennio dopo, non abbiamo accesso diretto al loro lavoro. I nostri resoconti frammentari delle loro teorie, infatti, di solito provengono da riassunti scritti molto più tardi, e da autori che avevano le proprie motivazioni per attribuire un’idea o l’altra a un particolare pensatore. Gli studiosi devono esercitare la massima cautela nel presentare le idee milesiane e anche nell’interpretarne il significato.

Cielo e Terra. Le prove disponibili indicano due direzioni o obiettivi principali della ricerca milesiana. Da un lato, si occupavano dello studio di specifici fenomeni naturali, come i terremoti, i fulmini e il comportamento degli animali. Qui sembra che abbiano raccolto prove e cercato le spiegazioni più semplici e complete di cosa fossero quei fenomeni e di come agissero. D’altra parte, avevano anche un interesse cosmologico molto più ampio per la natura ultima della realtà: di cosa è fatto l’universo, da dove proviene e quali processi sembrano governare il suo funzionamento. A causa della loro costante preoccupazione per la realtà fisica, le generazioni successive di pensatori greci si riferirono a loro come phusiologoi (scienziati naturali).

Talete. Si dice che uno dei Milesi, Talete, abbia spiegato i terremoti sostenendo che il disco piatto della terra galleggia su un oceano d’acqua le cui onde provocano violenti tremori sulla terra sovrastante. Sebbene la storia secondo cui egli predisse con successo un’eclissi solare nell’anno 585 a.C. probabilmente gli attribuisce una maggiore abilità astronomica di quella che effettivamente aveva, ciò indica un precoce interesse per ciò che i greci successivi chiamarono ta meteora (“le cose sopra l’aria”). Alcune fonti infatti menzionano un libro di Talete intitolato Astronomia nautica – mentre altri sostengono che abbia scritto due libri, Sul

Solstizio e Sull’equinozio, ma poiché nulla è sopravvissuto a nessuno di essi, è impossibile determinarne il contenuto.

Anassimandro. Teorie su fulmini e tuoni sono attribuiti al suo più giovane contemporaneo, Anassimandro. Questo studioso ha anche sviluppato un modello teorico del sistema solare: una terra cilindrica dalla sommità piatta al centro è circondata da tre anelli concentrici di fuoco. Questi anelli sono nascosti dalla nebbia che si dirada in punti per fare buchi attraverso i quali il fuoco diventa visibile agli osservatori sulla terra. L’anello più vicino ha il maggior numero di perforazioni e quindi offre uno scorcio di stelle; il successivo, con un solo foro, mostra la luna; e il più remoto è quella del sole. Le eclissi si verificano quando i fori si restringono oppure si chiudono completamente (anche se sempre temporaneamente). Anassimandro assegnò anche larghezze specifiche a ciascun anello, calcolate in termini di diametro della terra: l’anello delle stelle è nove volte il suo diametro, mentre quelli della luna e del sole sono rispettivamente diciotto e ventisette volte più larghi. Il rapporto geometrico è importante, poiché indica un interesse per l’uso della matematica come mezzo per scoprire e misurare la realtà fisica. Questo interesse è rimasto forte in tutta la storia della scienza greca.

Evoluzione umana. Si dice anche che Anassimandro abbia affermato che gli esseri umani sono nati per la prima volta in un ambiente acquoso come creature simili a pesci e hanno assunto la forma umana solo dopo un lungo periodo di gestazione e sviluppo. Sebbene questa teoria non sia certo una teoria dell’evoluzione, il racconto suggerisce comunque che Anassimandro potrebbe aver raccolto fossili e osservato diverse specie di vita marina. Se non altro, indica la grande varietà e l’ampiezza degli interessi milesiani, che comprendono quelle che ora sono le scienze distinte di fisica, geologia, meteorologia, astronomia e biologia.

Influenza aristotelica. È per la cosmologia – la teoria dell’origine e della natura fondamentale del mondo – che i milesi sono i più conosciuti. Qui, tuttavia, è necessaria la massima cautela, poiché la nostra principale fonte per la cosmologia milesia è il filosofo Aristotele, vissuto circa duecento anni dopo. Nel corso della sua ricerca, Aristotele fornì infatti quella che potremmo chiamare la prima storia della scienza e della filosofia greca. Sebbene sia una fonte inestimabile di informazioni che altrimenti avrebbero potuto essere perse per noi, Aristotele tendeva anche a presentare i precedenti pensatori greci come i precursori del suo stile di pensiero, e questo a sua volta spesso tendeva a travisare le loro vere idee e motivazioni. / p>

Causa materiale. Secondo Aristotele, ciascuno dei Milesi proponeva una risposta diversa alla domanda di che cosa sono fatte le cose materiali, quella che lui stesso chiamava la “causa materiale” del mondo.Talete avrebbe detto che era acqua; Anassimandro lo chiamava il Senza Limite (afeiron); e un terzo pensatore milesiano, Anassimene, affermò che era aria. Ciò che esattamente ogni pensatore intendeva potrebbe essere impossibile da recuperare, ma ognuno probabilmente stava facendo una domanda diversa da quella avanzata da Aristotele in seguito.

Acqua. Se Thales pensava davvero che l’acqua fosse la chiave, nel senso della sostanza primaria da cui sono fatte tutte le cose, non è sopravvissuta alcuna indicazione su come spiegasse la trasformazione dell’acqua in qualsiasi altra cosa nel mondo. I miti tradizionali della creazione, compresi quelli raccontati dai Greci, di solito affermavano che il mondo fosse emerso dal mare, oppure da una specie di zuppa acquosa e primordiale. Lo stesso Talete potrebbe aver avuto in mente queste tradizioni nel fare le sue affermazioni. In ogni caso, potrebbe essere più probabile che abbia visto l’acqua come qualcosa che era temporalmente il primo nell’ordine della creazione, come la prima fonte piuttosto che l’ingrediente di base delle cose.

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Nel seguente racconto, il poeta romano Ovidio racconta la storia della tragica fuga di Dedalo e Icaro da Creta.

rivolse la sua mente ad arti sconosciute, cambiando le leggi della natura. Dispose le piume in ordine, prima la più piccola, un po ‘più grande accanto ad essa, e così continuò, il modo in cui le canne si alzano in sequenza graduale. Li fissò con spago e cera, al centro, in basso, così, e li piegò, curvandoli delicatamente, in modo che sembrassero ali di uccelli, sicuramente. E Icaro, suo figlio, gli stava a guardare…. Quando finalmente ebbe finito, suo padre si librò, in bilico, nell’aria in movimento, e insegnò suo figlio; “Ti avverto, Icaro, vola a mezza rotta: non andare troppo in basso, altrimenti l’acqua appesantirà le ali; non andare troppo in alto, o il fuoco del sole le brucerà. Mantieni la via di mezzo …”

In lontananza, in basso, qualche pescatore osserva mentre la canna si tuffa e trema sull’acqua, qualche pastore poggia il suo peso sul suo bastone, qualche aratore sulle maniglie del vomere, e tutti guardano in alto, in stupore assoluto, per coloro che volano in alto. Devono essere dei!

Erano sopra Samos, l’isola sacra di Giunone, Delos e Paros a destra, e un’altra isola, Calymne, ricca di miele. E il Il ragazzo pensò che questo è meraviglioso e lasciò suo padre, salì più in alto, più in alto, attratto dal vasto cielo, più vicino al sole, e la cera che teneva le ali si sciolse in quel calore feroce e le braccia nude battevano su e giù nell’aria e la mancanza di remo non ha preso nulla. “Padre!” gridò, e “Padre!” fino a quando il mare blu non lo zittì, gli uomini d’acqua scura ora chiamano il mare di Icarian.

Fonte: Ovid, Metamorphoses, tradotto da Rolfe Humphries (Bloomington: Indiana University rress, 1955).

Approccio ciclico. Con Anassimandro la situazione è più astratta, poiché ha proposto un materiale indeterminato e illimitato come origine di ciò che è. Piuttosto che una sostanza specifica, come l’acqua o l’aria, tuttavia, l’apeiron è la fonte indefinita e indifferenziata di tutto nell’universo. Tutte le cose nascono naturalmente da esso attraverso la separazione, e si dissolvono di nuovo in esso a intervalli regolari. Il processo mediante il quale le cose emergono e ritornano, inoltre, sembra essere stato anche vincolato da una sorta di principio morale , poiché si dice che Anassimandro abbia scritto (in quella che potrebbe essere la nostra prima citazione diretta da un pensatore greco) che ciò accade “secondo necessità, poiché si pagano penalità e retribuzione a vicenda per la loro ingiustizia secondo la disposizione di tempo.” Questa teoria suggerisce un grande processo ciclico di generazione e distruzione che alla fine preserva l’equilibrio e la simmetria, come se fosse all’opera una legge di conservazione.

Anassimene. Le prove non forniscono alcun indizio se Talete o Anassimandro abbiano risposto alla domanda su come l’universo sia nato dall’acqua o dall’Illimitato. È con il terzo dei Milesi, Anassimene, che questo problema è stato risolto. La sua affermazione che aêr (“aria” o “nebbia”) è l’elemento principale potrebbe a prima vista sembrare un passo indietro rispetto al più astratto apeiron di Anassimandro. Tuttavia, questo passaggio ha permesso al più giovane Milesian di proporre un meccanismo di cambiamento. Resoconti successivi riportano che, secondo Anassimene, la condensazione e la rarefazione dell’aria portano all’esistenza le sostanze di base del mondo. Nelle parole di un commentatore in ritardo: “Resa più fine, l’aria diventa fuoco; resa più densa, diventa vento, poi nuvola, poi (quando si addensa ancora di più) acqua, poi terra, poi pietre. Tutto il resto nasce da queste”.

Creazione. Con Anassimene, quindi, abbiamo quello che potremmo chiamare il primo resoconto dei meccanismi della creazione. La creazione dell’universo, insieme a tutti i cambiamenti percettibili al suo interno, sono qui ridotti all’operazione di due semplici processi fisici che agiscono su un materiale fisico altrettanto semplice.È probabile che l’osservazione empirica diretta di eventi naturali come l’evaporazione e il congelamento abbia offerto supporto alla sua teoria e potrebbe persino averla ispirata.

Fonti

Jonathan Barnes, Early Greek Philosophy ( Harmondsworth, Regno Unito & c New York: Penguin, 1987).

Charles H. Kahn, Anaximander and the Origins of Greek Cosmology (New York: Columbia University Press , 1960).

Geoffrey Stephen Kirk e John Earle Raven, eds., The Presocratic Philosophers: A Critical History with a Selection of Texts (Cambridge: Cambridge University Press, 1957).

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