William McKinley elnök: Anarchista által meggyilkolt

Környezettel körülvéve a Zene Templomában, McKinley élvezte a lehetőséget, hogy találkozhasson tisztelőivel. A műsorvezető, John Milburn, a kiállítás elnöke az elnök bal oldalán állt, így ismerősöket mutathatta be McKinley-vel, amikor közeledtek. George Foster titkosszolgálati ügynök, az elnök fő testőre általában ezt a pozíciót töltötte be, de öt méterre állt az elnöktől, és vele szemben állt. McKinley jobbján Cortelyou állt, aki minden ember arcába nézett, amikor közel kerültek a főnökéhez. Jelezni kívánta az őröknek, hogy 10 perc múlva csukják be az ajtókat, hogy állítsák le a jó szándékúak felvonulását, majd rohanják az elnököt a következő kinevezésére.

McKinley elnök meleg mosollyal és barátságosan kézfogás, rövid ideig tartó szünet, hogy szót váltson minden olyan gyermekkel, aki elkísérte szüleit. A vonal gyorsan mozgott. A jelenlévők közül sokan kendőket tartottak, hogy a meleg, párás napon a homlokukról izzadságot lehúzhassanak. Amint a várakozó emberek előre keveredtek, Foster észrevett egy embert a sorban, akinek jobb kezét zsebkendőbe tekerték. Foster kíváncsi volt, fedez-e kínos sérülést.

McKinley látta a férfi látszólagos fogyatékosságát, és elérte, hogy megrázza a bal kezét. Hirtelen Leon Czolgosz bekötözött jobb kezét az elnök mellkasába döfte. A bámészkodók két éles pattogó hangot hallottak, mint a kis petárdákat, és egy vékony szürke füstfátyol emelkedett az elnök elé. McKinley zavartnak tűnt, felemelkedett a lábujjain, a mellkasát szorongatta, és előrehajolt. Környezetének tagjai elköltöztek, hogy támogassák a lanyhuló elnököt, és egy közeli székhez segítsék, amikor a vér átterjedt fehér mellényén. – Vigyázz, hogyan mondod el a feleségemnek – mondta McKinley, és az ereje már fogyott. . McKinley-nek sikerült egy gyengének: „Ne hagyd, hogy bántsák”, amikor meglátta, hogy Czolgosz dühös őrök tömege alatt dobbant. A pandemónia folytatásával a segédek az elnököt kórházba szállították a kiállítás területén. Az egyik golyó a szegycsontjára pillantó ütést mért, csak felszínes sebet okozott, a másik azonban a hasába hatolt, ami halálos sérülést okozhat.

Dr. A Roswell Park, a kiállítás orvosi igazgatója és nemzetközi hírű sebész rákműtétet végzett a közeli Niagara-vízesésnél. Ahelyett, hogy megvárnák a visszatérését, a jelenlévő orvosok elengedhetetlennek hitték az azonnali cselekvést, és úgy döntöttek, hogy mûködnek, amint megérkezik a prominens buffaloi orvos, Dr. Matthew Mann. 13 perccel a lövöldözés után McKinley elnök a kés alá ment. Amikor éter által kiváltott álomba csúszott, mormolta az Úr imáját. A működési körülmények korántsem voltak ideálisak, és olyan szakmai leállások következtek be, amelyek visszatekintve valószínűleg felvetettek egy-két szemöldöket, de a súlyos vészhelyzethez pillanatnyi ítélet kellett. Az orvosoknak egy időben tükrökkel kellett tükrözniük a fogyó napsugarakat a betegre a nem megfelelő megvilágítás miatt.

Aggódó tömeg várta az elnök állapotának szavát. 19:00 órakor. az orvosok közleményt adtak ki, amelyben részletesen ismertették McKinley sérüléseinek mértékét és ismertették a műtétet, amelynek során keresték, de nem találták a második golyót. Összefoglalva elmondták, hogy az elnök „állapota a művelet végén örömteli. Az eredmény nem megjósolható. Jelenlegi állapota igazolja a gyógyulás reményét. ’

Noha az első jelentések bizakodóak voltak, ahogy a következő hat napra is, az egyik elnöki tanácsadó nyugtalan előérzetet érzett. John Hay külügyminiszter már megtapasztalta két elnök meggyilkolását – az elsőt Abraham Lincoln személyes titkáraként, a másodikat James Garfield személyes barátjaként és bizalmasaként. A washingtoni Buffalo-ba hívott Hay állítólag azt mondta kíséretének, hogy az elnök biztosan meghal. De az államtitkár félelme kivétel volt. Az egyéb jelentések optimizmusa arra késztette a kabinet tisztviselőit, hogy térjenek vissza máshová. Theodore Roosevelt alelnök, aki rohant az elnök ágyához, amikor hírét kapta a lövöldözésről, „könnyű szívvel” elhagyta Buffalo-t, és családjához csatlakozott, hogy az Adirondacks-ben nyaraljon.

Az elnök naponta javult, és elég erősnek érezte magát szeptember 12-én reggel, hogy szájon át megkapja az első ételt – pirítóst és kávét. McKinley jó hangulata jó volt, de délutánra már kényelmetlenséget kezdett tapasztalni, és állapota gyorsan romlott. Hay jóslata 36 órán belül valóra vált. A láthatatlan gangrén közel egy hete formálódott a golyó útján. Körülbelül 40 évvel azelőtt, hogy a penicillin általánosan elérhetővé vált, McKinley arra a pillanatra volt ítélve, amikor Czolgosz kilőtte revolverét.Az elnök szeptember 14-én a kora reggeli órákban halt meg, egy kis család és barátok körében. Aznap délután Theodore Roosevelt esküt tett az Egyesült Államok elnökeként.

Mivel az orvosok műtét után John Milburn házába vitték az elnököt, egy újabb látvány játszódott le városszerte a rendőrkapitányságon, ahol az anarchista élete volt olyan nagy veszélyben, mint McKinley volt. A puskákat és szuronyos katonákat megdobáló rendőrök egy több ezer dühös tömegen keresztül szállították a támadót, akik Czolgosz fejét kérték. A becslések szerint harmincezer tömeg készen állt arra, hogy rohanjon az állomásra, hogy elhurcolja a foglyot cellájából. ‘Öld meg! Lynch őt! ’Követelték. Az egyik megfigyelő megjegyezte, hogy a „tömeg morajlását senki sem felejthette el, aki hallotta.” William Bull buffaloi rendőrfelügyelő gyors cselekedete valószínűleg megmentette a fogoly életét. Bull és emberei, akik közül néhányan felálltak, éjjeli botokkal verték vissza a hömpölygő tömeget, és végül sikerült elzárniuk az utcáról, és három mélységben körülvenniük a rendőrkapitányságot, elrettentő jelenléttel, amely elriasztotta a tömegek fellépését. Thomas Penney ügyvéd az állomáson kihallgatta a leendő bérgyilkost. Czolgosz készségesen bevallotta. Czolgosz egy önmagában leírt anarchista és Emman Goldman tanítványa szerint egyedül cselekedett. „Megöltem McKinley elnököt, mert teljesítettem a kötelességemet” – magyarázta érzelem nélkül. “Nem hittem volna, hogy egy embernek ennyi szolgálatot kell nyújtania, másik embernek pedig semmit.”

Czolgosz biztosan hallotta, hogy a McKinley maradványait cipelő caisson lassan végiggurul a városházától az utca túloldalán. szeptember 16-án Buffalo utcáin, a vasútállomás felé tartva, Washingtonba. Az elnök holttestét a Capitolium kupolája alá helyezték ugyanabban a kamrában, ahol egykor Lincoln és Garfield maradványai voltak, mielőtt befejezte útját. temetés McKinley szülővárosában, Ohio államban, Kantonban.

Czolgosz ellen szeptember 16-án vádat emeltek és bíróság elé állították, a per pedig egy héttel később kezdődött Buffalo városházán. A lemondott és megbánatlan vádlott bűnösnek vallotta magát, de Truman C. White bíró, az egyik legtapasztaltabb New York-i legfelsőbb bírósági bíró, utasította a bírósági hivatalnokot, hogy a New York-i állam törvényeinek megfelelően tegyen be bűnösségre vonatkozó vádat. Loran L. Lewis és Robert C. Titus, az állam legfelsõbb bíróságának két nyugdíjas bírója, akiket védõnek neveztek ki, nem rejtette véka alá undorodását a megbízás átadása miatt.

Penney kerületi ügyész fókuszált az elnök sebesülésének és halálának orvosi vonatkozásairól. A keresztvizsgálat során Dr. Herman Mynter, az egyik kezelő orvos megvitatta, miért nem találták meg az orvosok a második golyót. Kifejtette, hogy tekintettel McKinley legyengült állapotára, a további kutatás megkockáztatta, hogy megöli őt a műtőasztalon. Az orvosok a boncolás során nem találták a golyót – jegyezte meg -, mert a McKinley család nem akarta, hogy a testet megcsonkítsák.

Az ügyészség ekkor minden kétséget kizáróan megállapította, hogy a vádlott követte el a bűncselekményt. Czolgosz aláírt vallomása és kihallgatása közvetlenül a lövöldözés után megerősítette bűnösségét. A bűnös ítélet egyetlen reménye a vádlott mentális állapotának kérdése maradt, amely a tárgyalást megelőző hetekben sok újság spekuláció volt. Az ügyészség és a védelem hat pszichiátert vett fel Czolgosz megvizsgálására, de az idegenek, mint akkor ismerték, nem találtak őrültségre utaló bizonyítékot. A védőügyvédek soha nem vetették fel ezt a kérdést egészen záró vitákig, majd csak gyengén. Valójában a védők nem hívtak ki tanúkat Czolgosz nevében. A tisztesség kedvéért a vádlott azonban nem volt hajlandó megbeszélni az ügyet egyik ügyvéddel sem, így alig maradt számukra védekezés.

Az állam alig másfél nap után pihentette az ügyét, és a bíró kiadta utasításai a zsűrinek. 30 perc múlva a várt ítélettel tértek vissza – első fokon bűnösök. A tárgyalás a célszerűség modellje volt, de aligha jelentette az erős védekezés példáját. A mai normák szerint valószínűleg fellebbezéssel missziót fog eredményezni. De 1901-ben, tekintettel a bűncselekmény szörnyűségére és a vérre való nyilvános felszólításra, a védők nem nyújtottak be fellebbezést.

A következő hónapban New York állam végrehajtotta Czolgosz halálbüntetését az Auburn-i büntetés-végrehajtási intézetben. . Az őrnagy több mint 1000 meghívást kapott a kivégzésre, de az állami törvényeknek megfelelően csak 26 tanút engedett be. A börtön tisztviselői két morbid javaslatot is elutasítottak – az egyiket egy múzeumi kurátortól vásárolták meg a holttestet 5000 dollárért, a másikat pedig egy kinopsz-üzemeltetőtől 2000 dollárért, hogy lefilmezzék az elítélt férfi halálkamrájába vezető sétáját. Október 29-én a hóhér kapcsolót dobott, és 1700 volt áramot küldött Czolgosz testén keresztül.A tisztviselők attól tartottak, hogy Czolgosz holttestének eltávolítása látványt okozhat, ezért biztosították a család engedélyét, hogy a börtön temetőjében közbenjárjon. A börtönőrök kénsavval öntötték a testet, hogy felismerhetetlenné tegyék. Czolgosz kérésére a börtönlelkész nem tartott vallási szertartást.

Annak ellenére, hogy McKinley-t elnöki posztja alatt fenyegették meg, a leghétköznapibb és legprimitívebb biztonság védte. Az elnök gyakran járt felügyelet nélkül Cantonban, és egyedül sétált a Fehér Ház területén, George Foster jelenléte nélkül. Halála után – 36 év után a harmadik elnöki merénylet – a kongresszus fokozta az Egyesült Államok elnökeinek biztonságát azáltal, hogy a Titkosszolgálatot utasította az elnök védelmének növelésére feladataiban. Két évvel később a kongresszus olyan jogszabályokat hozott, amelyek az elnöki védelmet állandó titkosszolgálat felelősségévé tették.

Ezt a cikket Wyatt Kingseed írta, és eredetileg az American History magazin 2001. októberi számában jelent meg. További nagyszerű cikkekért iratkozzon fel az American History magazinra még ma!

Vélemény, hozzászólás?

Az email címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük