Beteg vagy selyem: Hogyan pörgették meg a selyemhernyók a csíra betegségelméletet

Az 1800-as évek elején sok csúcstudós lelkesen úgy vélte, hogy a betegség spontán a rossz szagokból vagy „miasmákból” következik be (más néven miasma-elmélet). Ma már tudjuk, hogy egyes mikrobák szédülést okozhatnak, miközben a bomlásban gyarapodnak, így a “rossz szagok” és a betegségek társításának utólag van értelme. A miasma-elmélet a 19. század elejének Purelljévé tette a parfümöt, és a pestisorvosnak megkülönböztető potpourri orrát adta.

A pestisorvos-maszk csőre lehetővé tette az orvosok számára, hogy aromás tárgyakat cipeljenek a levegő “tisztítására”, az akkori miasma-elméletnek megfelelően.

Valóban, nem létezhet modern mikrobiológia a “baktériumok” elmélete nélkül. Abban az időben, amikor 1835-ben felfedezték a csíraelméletet, monumentális feladata volt az uralkodó miasmaelmélet megdöntése. A forradalmak kicsiben kezdődnek, és a miasmaelméleti felfordulás csírázó spórával kezdődött az olaszországi selyemhernyó hátán.

A bizonytalan európai selyemipar fellendülése

Az általuk okozott betegségekhez hasonlóan a csíraelmélet sem spontán módon fordult elő, miután Antonie van Leeuwenhoek először leírta a mikrobákat “állati tokként”. Komoly motivációra volt szükség ahhoz, hogy a tudósok összekapcsolják a mikrobákat a betegségekkel a mikroorganizmusok felfedezése után; hogy a motiváció a közgazdaságtanon alapult. Pontosabban a finom selyem előállításának vágya ösztönözte végül a mikrobák és a fertőzés közötti összefüggést. Európa és a Közel-Kelet történelmi szenvedélye a selyem iránt olyan erős volt, hogy a kínai útjukat “selyemútnak” nevezték. Az 1100-as évekre Európában virágzott a selyemipar (más néven szőlőtermesztés), amelyet Kínából importáltak, és valószínűleg egy rettenthetetlen hercegnő hajában. Azonban a selyem előállításához nagyszámú selyemhernyó szükséges – és a lakosság nagy száma fertőző betegségekkel szemben sérülékeny.
Ha még soha nem gondolt arra, hogy honnan származik a selyem, íme egy rövid alapozó: a selyemhernyók hernyó “tehenek”, amelyek selyemgubókat forgatnak cserébe eperfa levelek halmaiért (és halmokért). Szerencsére a selyemhernyókat legalább ötezer éve háziasították (a legendákig terjedtek), ezért ezek a hernyók a megfelelő körülmények mellett meglehetősen együttműködőek.

Egy frissen felbukkanó selyemhernyó, aki először veri hatástalan szárnyait.

Forrás: Photo courtesy B. Lovett.

Annyi hernyó fenntartása, hogy a ruhával szükséges selyemmérföldek létrejöjjenek, olyan körülmények között, amelyek ideálisak a hernyó betegségeihez. A tudósok és a selyemtermesztők kezdetben tudatlanok voltak a selyemhernyók és kórokozóik közötti csatában, így a selyemhernyógazdaságok sikere bizonytalan volt. Gyakori tragédia volt, hogy a selyemhernyó-telepeket megbetegedték a betegségek, kevés beavatkozással, amelyeket a gazdálkodók alkalmazhattak.

Ez babonás selyemhernyó-tenyésztési gyakorlatokhoz, például tömjénégetéshez vezetett, amely hagyományok és az akkori hit szerint a rossz szagok spontán beteggé teszik a selyemhernyókat. A beteg selyemhernyók kevesebb selymet jelentettek, ami kevesebb nyereséget eredményezett a selyemipar számára. Ahogy sok országban történt, Olaszország selyemhernyóiparával szikár, ostoba jövő előtt állt. Ezek a selyemhernyó-gazdálkodási kudarcok arra késztették az ipart, hogy választ keressen a tudományra.

A csírabetegség elmélete az olasz selyemhernyókban

Agostino Bassi a lodi rovartudós volt, aki azon dolgozott, hogy gyakorlati megoldásokat találjon a selyemhernyók egészségének megőrzésére, és ezáltal a fogyó selyemipar megmentésére. A tudósok ma tudják, hogy a selyemipar több mikroorganizmussal állt szemben: a különféle vírusok, baktériumok és gombák ízlik a hernyókat. Bassi idejében, bár a mikrobiális etiológia ismeretlen volt, az ezen mikrobák által okozott betegségeket megkülönböztető tüneteik alapján osztályozták.

Agostino Bassi olasz entomológus vázlata, aki selyemhernyókban kifejlesztette a betegség csíraelméletét.

A selyemhernyó-betegségeknek sokféle neve van a selyemgyártás története során, de a modern tudósok a francia neveket használják: pebrine, muscardine, flacherie és grasserie. Bassi nullázta a fehér muszkardint, amely a hernyókat kis múmiákká változtatja, amelyek később ragyogó fehér gombákat hajtanak ki. Ez a tünet annyira feltűnő volt, hogy a franciák egy muszlimnak nevezték el, egy azonos nevű csont után. Bassi számára ezt a betegséget calcinaccio-nak (itáliai „törmelék”) hívták. Az olasz selyemtermesztők másik neve “mal del segno” volt, mert észrevenni ezt a betegséget hernyói között mindenképpen “rossz jel” volt.”
Miután egy olyan betegséget választott, amely egyszerre volt feltűnő és sürgető probléma az olasz selyemiparban, Bassi a következő 25 évet gondosan tanulmányozta a selyemhernyó csontjain. Először egyszerű kérdéseket tett fel: Melyik hernyó enged a betegségnek? Hogyan függenek össze a beteg hernyók? Hogyan halad a betegség? Végül azt kereste, hogyan lehet megjósolni, hogy mely hernyók fognak megbetegedni, így a selyemtermesztők beavatkozhatnak, mielőtt egy beteg hernyó járványos állatgá válik.
Bassi kutatása arra késztette, hogy megértse, hogy a betegség megbízhatóan átvihető a gombaspórák mozgatásával döglött selyemhernyó-bonbon egy egészséges hernyóra. Képzelje el, hogy a gyertyafény visszatükröződik a gombaspórák halmazából, miközben ez az itáliai entomológus szándékos íven keresztül egy gyanútlan selyemhernyóra vitte őket. Ez egy paradigmaváltó pillanat volt a betegség megértésében: a csíraelmélet hajnalán. Bassi rájött, hogy ha a selyemgazdák több selymet akarnak, akkor kevesebb fertőző csontra van szükségük.

Az alap- és alkalmazott mikrobiológia összefonódó szálai

Bassi a „Del mal del segno, calcinaccio o moscardino, ”Alcímmel angolra fordítva:„ a selyemhernyókat sújtó betegség, és a legpusztítottabb tenyésztelepek kiszabadításának módja ”. Ebben az alapvető felfedezést, miszerint a mikrobák (nevezetesen: “idegen csíra”) betegséget okozhatnak, praktikus tippek fűzik a selyemhernyók tenyésztéséhez.
Bassi elmélete olyan hatással volt a betegség megértésére, hogy selyemhernyó-tenyésztési tippjei nyilvánvalóak modern olvasó: köztük 1) fertőtlenítőszereket használjon a szennyezett rovarok és felszerelések tisztítására, 2) külön hernyókat használjon a betegség továbbterjedésének megakadályozására és 3) távolítsa el a fertőzött hernyókat, mielőtt azok fertőzővé válnának. hasonlóan fogékony a csírák által okozott betegségekre.

Frissen kikelt selyemhernyó hernyók, amelyek éhesen hagyják fehér petéiket keressen néhány eperfa levelét.

Forrás: Fotó jóvoltából B. Lovett.

A tudósok következő generációjának inspirálása

Azonnal felismerték Bassi új elméletének fontosságát tely. Mivel bizonyítékokon alapuló selyemhernyó-tenyésztési tippjei előrelépést kínáltak a betegség sújtotta selyemhernyó-ipar számára Európa-szerte, sok nyelvre lefordították, beleértve a franciát is, így széles körben elterjedhetett. Bassi művének francia fordítása Louis Pasteur asztalára került, akit nagyban befolyásolt a betegség újfajta csíraelmélete.
Pasteur a selyemhernyókban (elsősorban a Nosema bombycis által okozott mikrosporidikus betegség) dolgozott a pebrinnel, és a betegség csíraelméletének támogatása volt, hogy véglegesen megdönthesse a miasma elméletet. Ez a történet a tudományt képviseli a legjobban: nemzetközi, együttműködő, alapvető, majd alkalmazott. Ma Bassi emlékét a Beauveria bassiana fehér muszkusz gomba nevében emlékezik meg, amely segített neki monumentális következtetéseinek levonásában. Ez a megtiszteltetés elismeri, hogy ez az olasz tudós az élet finomabb dolgai iránti vágyunk fonaláig a körülöttünk lévő világ mélyebb megértéséig vezetett vissza.
További olvasmányok
Ez a rovarok kórtörténete és még sokan mások, köztük Louis Pasteur első találkozás egy selyemhernyó-bábukkal, teljesebben és ékesszólóbban meséli el a betegség a kisebb akkordban Edward A. Steinhaus.

Vélemény, hozzászólás?

Az email címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük