Gli anni ’50: un decennio di musica che ha cambiato il mondo

Fats Domino, il più amabile e pragmatico della prima generazione rock & roll star, è stato chiesto delle origini della musica in un’intervista televisiva degli anni Cinquanta. “Il rock & roll non è altro che il ritmo & blues”, ha risposto con il caratteristico candore “e lo suoniamo da anni giù a New Orleans. ” Questa è una dichiarazione valida: tutti i rocker anni Cinquanta, neri e bianchi, nati in campagna e cresciuti in città, sono stati fondamentalmente influenzati da R & B, la musica popolare nera della fine degli anni Quaranta e dei primi anni Cinquanta . R & B era una grossa rubrica per il suono di qualsiasi cosa, dalle band swing di Kansas City ai gruppi vocali all’angolo di strada di New York alle band blues Delta e Chicago. Per quanto riguarda Fats Domino, il rock & roll era semplicemente una nuova strategia di marketing per lo stile di musica che aveva registrato dal 1949. Ma che dire del resto del fronte rock degli anni Cinquanta -runners?

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Quando passiamo ai casi, scoprire che molti degli artisti rock & roll più caratteristici e influenti della metà degli anni Cinquanta stavano facendo musica che non poteva, con uno sforzo di immaginazione, essere definita come una continuazione di pre -1955 R & B. Non c’era un chiaro precedente in R & B per un artista come Chuck Berry, che combinava influenze hillbilly, blues e swing-jazz in misura più o meno uguale e scriveva canzoni sulla vita adolescenziale e cultura che gli adolescenti in bianco e nero hanno trovato ugualmente attraente. (Louis Jordan, il primo idolo sia di Berry che di Bill Haley, si è avvicinato di più, ma le sue canzoni di storie saltellanti erano rivolte tanto agli adulti quanto agli adolescenti, e qualsiasi sapore montuoso nei suoi dischi era strettamente un espediente comico.) Certamente. , la musica popolare mainstream non aveva mai visto un artista la cui consegna vocale, i movimenti del palco e la perfetta integrazione di influenze diverse come il blues casalingo, il pentecostalismo bianco e il canto di successo somigliassero lontanamente a Elvis Presley. E dove, al di fuori delle chiese dei negozi neri più selvaggi e dionisiaci, qualcuno aveva sentito o visto qualcosa di simile a Little Richard?

Sam Phillips, il patriarca del rock & il cui L’etichetta Sun ha registrato per la prima volta Elvis, Jerry Lee Lewis, Carl Perkins, Johnny Cash e altri talenti di prim’ordine, ha suggerito che la vera importanza del & roll del rock anni Cinquanta aveva ben poco a che fare con contenuto musicale, per non parlare dell’innovazione musicale. Ed è perfettamente vero che una volta che metti a nudo la musica e la analizzi, riff dopo riff, lick dopo lick, trovi un mélange di concezioni blues, big band prebellica e swing occidentale, gospel e altri vocabolari esistenti. Per Phillips, il vero significato del rock & roll era duplice.

Primo, era l’unica forma di musica popolare che si rivolgeva specificamente ed era su misura per gli adolescenti: c’erano sono stati record per adulti e record per bambini, ma niente per quel rigonfiamento fiorente della popolazione del baby boom intercettata tra l’infanzia e l’età adulta. In secondo luogo, il rock & roll ha permesso agli americani “marginali”: poveri mezzadri bianchi, giovani del ghetto nero e, non a caso, operatori di etichette discografiche in negozi fuori mano come Memphis – l’opportunità di esprimersi liberamente, non come fornitori di R & B e C & W, il cui pubblico era limitato, ma come un forza dominante nel mercato popolare. Elvis è stato trasformato da camionista hick a idolo di milioni in meno di un anno. All’improvviso, sembrava che il limite fosse il cielo, se c’era un limite.

L’avvento del rock & roll a metà degli anni Cinquanta non fu solo una rivoluzione musicale, ma uno sconvolgimento sociale e generazionale di vasti e una portata imprevedibile. Rappresentava anche un importante capovolgimento nel business della musica popolare. Non c’erano controparti & roll pre-rock di Sam Phillips, che aveva collaborato con una piccola etichetta di Memphis con uno staff di uno in una compagnia i cui artisti hanno venduto milioni di dischi in tutto il mondo. In termini da record, il rock & roll significava che piccole etichette precedentemente specializzate come Sun, Chess e Specialty stavano invadendo i livelli più alti delle classifiche pop, a lungo dominio esclusivo delle major etichette discografiche aziendali e interessi di editoria musicale vecchio stile di Tin Pan Alley.

Concentrandosi sulle vendite ad alto volume e sui prodotti pop usa e getta blandi e con il minimo comune denominatore, le major sono state sorprese a sonnecchiare da una scellerata coalizione di ingegneri radiofonici rinnegati del sud (Phillips), mercanti ebrei immigrati (i fratelli Chess) , ex musicisti neri di band swing e deliranti uomini selvaggi. Questi erano gli americani “marginali” che registravano per un pubblico specializzato da quando le major avevano virtualmente ceduto quel territorio alla fine della seconda guerra mondiale. L’operazione da record del 1949-53 emerse improvvisamente un gigante del settore nel 1955-56, che rappresentava molti e spesso la maggior parte dei record in cima alle classifiche pop.

Perché molte delle stesse piccole etichette che avevano rilevato la R & Il mercato B si dilettava anche nella & musica occidentale e, viceversa, queste musiche si stavano avvicinando. La generazione più giovane di C & Anche i fan di W ascoltavano e ballavano musica nera, e di conseguenza i musicisti country bianchi sono stati incoraggiati a registrare canzoni R & B e suonare con una musica più pesante, ritmo decisamente rock.

Nel frattempo, molti neri cresciuti in sacche isolate del sud rurale ascoltarono e furono influenzati dalla musica country c su programmi radiofonici come il Grand Ole Opry, da Nashville. Artisti neri come Chuck Berry e Bo Diddley hanno scoperto che quando hanno eseguito una canzone che era vagamente montagnosa nello stile o nella derivazione, il pubblico nero l’ha scelta. Nonostante la rigida segregazione razziale degli anni Cinquanta, la sottoclasse bianca e nera di appassionati di musica e artisti stava trovando un terreno sempre più comune.

Con la fioritura del baby boom del dopoguerra, gli adolescenti, in particolare gli adolescenti bianchi con soldi in tasca, rappresentavano un gruppo di consumatori potenzialmente enorme e in gran parte non sfruttato. Non ci volle un genio per rendersi conto, come fecero Sam Phillips e altri proprietari di etichette indipendenti dei primi anni Cinquanta, che sempre più di questi ragazzini che spendono liberamente ascoltavano dischi neri, trasmessi dalle stazioni radio locali da una nuova generazione di disc jockey di lingua nera ma per lo più dalla pelle bianca. Se si potesse trovare un artista bianco con uno stile R & B e un appeal adolescenziale …

Il successo travolgente di Bill Haley e delle Comete a seguito dell’uso del loro ” Rock Around the Clock “in una sequenza chiave del film delinquente giovanile del 1955 The Blackboard Jungle era un chiaro segnale che R & B e C & W (le comete di Haley erano un ex C & banda W che registrava brani R & B in uno stile simile a quello di Louis Jordan) non lo erano rimarrà ghettizzato dal mainstream della musica pop per molto più tempo. Ma Haley non era esattamente materiale da idolo per adolescenti. Ci è voluto un Elvis Presley curato e promosso assiduamente – che, secondo la leggenda, è entrato nel minuscolo ufficio di Sam Phillips per fare un disco per il compleanno di sua madre – per assicurare il trionfo del rock & roll.

Per avere successo nel mercato degli adolescenti, la nuova musica – nuova, almeno, al adolescenti che l’hanno abbracciata – avevano bisogno di un nome m & blues era un termine datato con connotazioni esclusivamente nere. Alan Freed, il disc jockey bianco R & B, il cui trasferimento da Cleveland a una rinomata stazione di New York nel 1954 è stato cruciale per l’emergere del rock & rotola come l’aspetto tempestivo del bacino, ha inventato il nome. Freed e gli altri addetti ai lavori deve aver divertito molto il fatto che il termine rock & roll fosse gergo nero per il sesso – e lo era già nel 1922, quando la cantante blues Trixie Smith registrò “My Man Rocks Me (With One Steady Roll). ” Era un segreto condiviso dai disc jockey, dagli artisti e dai bambini: sorprendentemente, “adulti responsabili” non sembravano “capirlo”. Certamente, nessuno che fosse coinvolto nella battuta avrebbe spiegato loro per loro. Gli adolescenti stavano sviluppando i propri codici di complicità nel gruppo, espressi nei vestiti, negli abiti (dagli orecchini e spille delle ragazze ai coltelli a serramanico) e sempre più nella loro lingua. Il mezzo che ha diffuso questa cultura giovanile underground è stato il rock & roll.

Sin dai suoi primi giorni l’etichetta rock & roll copriva un vasto terreno musicale. Il cliché è che il rock & roll fosse una fusione di musica country e blues, e se stai parlando, diciamo, di Chuck Berry o Elvis Presley, la descrizione, per quanto semplicistica, si adatta.Ma il suono del gruppo vocale della città nera, che a sua volta era abbastanza diversificato da accogliere i Midnighters duri e pieni di sentimento e 5 Royales, le armonie neo-barbiere di “gruppi di uccelli” come gli Orioles e i Crows e il suono infantile di Frankie Lymon e Teenagers o Shirley e Lee, avevano poco a che fare con il blues o la musica country nelle loro forme più pure.

Il beat di Bo Diddley – che, una volta reso popolare da Bo, iniziò a comparire sui dischi di tutti quelli del primo il leader di una band jazz Johnny Otis (“Willie and the Hand Jive”) al rockabilly texano Buddy Holly (“Not Fade Away”) – era di derivazione afro-caraibica. Il riff di basso più durevole (leggi “abusato”) del rock degli anni Cinquanta & roll, come esemplificato da “Blue Monday” di Fats Domino o “Lawdy Miss Clawdy” di Lloyd Price ed Elvis Presley, era stato pizzicato da Dave Bartholomew, l’astuto produttore e bandleader di Domino, da un figlio cubano disco. Il sassofono atletico e urlante che era la voce strumentale dominante del rock degli anni Cinquanta prima che la chitarra elettrica si muovesse in avanti e al centro era direttamente uscito dallo swing delle big band degli anni Quaranta, così come il tipico rock & roll arranger ” dispositivi come riff di sezioni di sax e pause temporali. I ritmi tradizionali messicani sono entrati nell’arena rock & grazie agli artisti chicani, in particolare Ritchie Valens. Il rock & roll si è rivelato un ibrido multietnico tutto americano, le sue fonti e i sottostili in via di sviluppo troppo diversi per essere spiegati con “blues plus country” o qualsiasi altra formula riduzionista.

Al culmine del pandemonio iniziale, nel 1955-56, emerse un numero selezionato di front-runner, star la cui personalità e le cui esibizioni preparavano il terreno per tutto ciò che doveva seguire: Elvis, ovviamente; Chuck Berry , il cui stile chitarristico definitivo (radicato nello swing jazz e nel blues della band uptown di T-Bone Walker) è stato ampiamente emulato come i suoi testi brillanti e vividamente economici di tribolazioni e trionfi adolescenziali; Little Richard, l’archetipo del rock & roll screamer e artista di striptease ambisessuale, con la road band più dura e influente del periodo, i potenti Upsetters; amichevole e affidabile Fats Domino, che ha mescolato il blues e il jazz di New Orleans con il pop di Tin Pan Alley e tranquillamente travagliato ha registrato più successi di chiunque altro tranne Elvis; Jerry Lee Lewi s, il prototipo del rock & roll wild man, il suo personaggio da palcoscenico e il suo stile di vita perfettamente combacianti; Buddy Holly and the Crickets, il paradigma del gruppo di chitarre con cantante e cantautore; Sam Cooke, Ray Charles, i 5 Royales e un giovane James Brown, i quali hanno messo in scena estasi religiose pentecostali sul palco & e hanno generato gli uomini soul degli anni Sessanta nel processo; ed Eddie Cochran, che combinava un look da teen-idol con un’intelligenza musicale indagatrice e che ha capito subito che lo studio di registrazione era uno strumento musicale.

Alcune figure dietro le quinte erano probabilmente importanti quanto anche le stelle cantanti più brillanti nella costruzione e nel plasmare il rock & roll come un idioma musicale praticabile, con un futuro oltre che uno spettacolare, presente slam-bang. Il produttore Milt Gabler, che ha applicato ciò che ha imparato producendo le novità jump-blues degli anni Quaranta di Louis Jordan ai successi rivoluzionari di Bill Haley. Dave Bartholomew, il trombettista di New Orleans, bandleader, cantautore e produttore discografico, i cui musicisti hanno alimentato la maggior parte dei successi di Fats Domino e Little Richard. Il batterista di Bartholomew, Earl Palmer, che ha definito il rock & roll rhythm a New Orleans ed è passato allo status di first call tra l’élite degli studi di Los Angeles, suonando non accreditato su un numero impressionante di numeri dell’epoca dischi più influenti, da “Tutti Frutti” di Richard a “Summertime Blues” di Cochran. Se a un singolo musicista può essere attribuito il merito di aver definito il rock & roll come un idioma ritmico distinto dal salto, R & B e tutto il resto lo ha preceduto, quel musicista è sicuramente Earl Palmer. Ma è stato un altro batterista e socio di Little Richard, Charles Connor degli Upsetters, che per primo ha messo il funk nel ritmo, come anche

ha ammesso. Tom Dowd di Atlantic Records ha introdotto il vero stereo e ha dato ai singoli Atlantic dei Coasters, dei Drifters e molti altri una chiarezza e una presenza uniche. Sam Phillips è stato importante tanto per la sua ingegneristica ingegnosità, per la sua sensibilità per l’eco e l’ambientazione, quanto per il suo talento nell’individuare e mescolare i generi. E il populismo multirazziale di Phillips, una posizione impopolare per un meridionale bianco negli anni Cinquanta, per non dire altro, ha molto a che fare con la definizione di quello che potremmo scegliere di chiamare lo spirito del rock & roll o la sua politica. È stato Phillips a esprimere più chiaramente, attraverso le sue politiche discografiche e le sue dichiarazioni pubbliche, la visione del rock & roll come sogno di uguaglianza e libertà.

Molto è stato fatto del rock degli anni Sessanta come veicolo per un cambiamento sociale e culturale rivoluzionario, ma è stato il rock & della metà degli anni Cinquanta che ha spazzato via, in uno potente, esplosione concentrata, le proprietà razziali e sociali accumulate nei secoli. Cosa potrebbe esserci di più oltraggioso, più minaccioso per l’ordine sociale e sessuale sussunto dalla frase ingenua valori tradizionali americani, di uno spettacolo completo di Little Richard? Eccolo lì, accampandola in modo androgino per un minuto, poi si strappa i vestiti per mostrare a una folla di ragazze bianche adolescenti urlanti il suo corpo nero e muscoloso.

È una misura del vero potenziale rivoluzionario del rock degli anni Cinquanta (in contrasto con lo stratagemma della rivoluzione come marketing aziendale così caratteristico degli anni Sessanta) che mentre il rock degli anni Sessanta alla fine si è calmato, è stato cooptato o si è spento sbadato eccesso, il rock degli anni Cinquanta & è stato interrotto. Freddo.

L’acquisizione del mercato della musica pop da parte del rock & roll a metà degli anni Cinquanta è stata tanto minacciosa per il mondo della musica vecchia e dell’intrattenimento. era a figure professionali di autorità ovunque. La RCA aveva Elvis, ma la maggior parte dei primi successi rock & erano su attività indie con radici regionali. La maggior parte delle etichette principali, così come gli editori musicali affermati che sono stati la spina dorsale del settore per più di un secolo, hanno reagito lentamente all’assalto del rock & roll, e la maggior parte non lo è stata assolutamente divertito da esso.

Ci è voluta una coalizione di questi interessi di Tin Pan Alley e membri del Congresso assetati di pubblicità per mettere in ginocchio il rock & con le udienze di payola che ha così ingloriosamente concluso un decennio davvero tumultuoso. Le udienze di payola riuscirono a mettere alla berlina Alan Freed, che aveva sempre suonato registrazioni nere originali piuttosto che le blande versioni bianche “cover” offerte da opportunisti pulitissimi come Pat Boone.

Allo stesso tempo una combinazione di le forze economiche e la graduale acquisizione delle reti di distribuzione discografica da parte delle maggiori etichette rendevano sempre più difficile la gestione di una piccola etichetta. Le etichette indipendenti che avevano lanciato la musica e l’hanno sostenuta durante i due o tre anni in cui ha devastato la terra hanno ceduto la pressione e tranquillamente terminare le loro operazioni, come Sun e Specialty, o diversificarsi e diventare essi stessi giganti aziendali, come Atlantic.

Oltre a tutto questo è arrivata una serie di contrattempi nella carriera di alcuni dei leader del rock luci. L’esercito e il colonnello Parker hanno cospirato per mettere al sicuro Elvis. Chuck Berry è stato arrestato e ha trascorso del tempo in prigione. Little Richard ha lasciato all’apice dei suoi poteri per predicare il Vangelo. Jerry Lee Lewis ha sposato suo cugino appena pubescente e w come blackballed. Holly, Valens e il Big Bopper sono caduti in un campo dell’Iowa. La caduta in disgrazia di Alan Freed finì in fondo, con la sua morte da recluso alcolizzato.

Durante i pochi anni in cui il rock ad alto numero di ottani & roll non controllato, le possibilità sembravano sbalorditive, persino illimitate. Con il senno di poi, l’intera vicenda risulta essere stata l’avanguardia culturale di un movimento verso l’uguaglianza razziale, sociale e sessuale che cominciava solo allora ad assumere una forma esplicitamente politica. Non è un semplice caso della storia che il rifiuto di Rosa Parks di trasferirsi sul retro di un autobus segregato dell’Alabama, l’atto germinale di quello che divenne il movimento per i diritti civili, avvenne durante la breve ascesa della musica pop di artisti come Chuck Berry e Little Richard, uomini neri i cui suoni e segni comunicavano il loro rifiuto di rispondere al tradizionale “C’mere, boy!” del razzista

Se il rock degli anni Cinquanta & non riuscisse a realizzare le aspirazioni creative e sociali che esprimeva in modo così eloquente, a livello puramente culturale riuscì oltre i sogni più sfrenati che chiunque avrebbe potuto nutrire in quel momento. Non solo si è rivelato più di una moda passeggera o un episodio di follia giovanile, ha fornito il modello, il modello, il punto di partenza per praticamente ogni ondata successiva di innovazione della musica pop. Il meglio del rock & roll degli anni Cinquanta avrebbe potuto promettere un’utopia che non doveva essere, ma finché la musica sopravvive, il sogno continuerà a vivere.

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