Vous pensez que le E.R. est cher? Regardez combien il en coûte pour y arriver

« Il y a un dicton qui dit que si vous avez vu un système médical d’urgence, vous avez vu un système médical d’urgence – il n’y en a pas deux pareils », a déclaré le Dr Robert E. O’Connor, vice-président de l’American College of Emergency Medicine et président du département de l’Université de Virginie. Les frais et les paiements, a-t-il dit, « sont partout. » Les services d’incendie, qui ne facturent pas pour se rendre aux alarmes d’incendie, facturent les trajets d’ambulance.

Dans un système aussi fragmenté, il est difficile de savoir à quel point le transport par ambulance à prix élevé contribue à l’échelle nationale aux 2,7 dollars américains. facture de soins de santé d’un billion de dollars. Et le total des dépenses personnelles des particuliers est difficile à comptabiliser.

Mais Medicare, le programme d’assurance pour les personnes âgées, compile ses chiffres et est alarmé par la hausse rapide de ses dépenses en ambulance: près de 6 milliards de dollars par an, contre seulement 2 milliards de dollars en 2002.

Cela est vrai même si les paiements fixes de Medicare pour les déplacements en ambulance – allant de 289 $ à 481 $ en 2011 – sont bien inférieurs aux tarifs commerciaux. Les sociétés d’ambulance se plaignent que les tarifs de Medicare ne couvrent pas les coûts de fonctionnement de ce qui sont essentiellement des salles d’urgence mobiles dotées de professionnels hautement qualifiés.

Dans une étude récente, le Bureau de l’inspecteur général du Département fédéral de la santé et des services sociaux a noté que les services d’ambulance de Medicare étaient «vulnérables aux abus et à la fraude», en partie parce qu’il y avait des normes laxistes sur le moment où une ambulance était nécessaire et la façon dont le voyage devrait être facturé. Le nombre de transports payés par Medicare a augmenté de 69% entre 2002 et 2011 , alors que le nombre de patients de Medicare n’a augmenté que de 7% au cours de cette période. Au cours de l’année dernière, deux sociétés d’ambulance ont plaidé coupable ou réglé des réclamations pour surfacturation de Medicare.

La loi sur les soins abordables exige que les politiques incluent une certaine couverture pour les soins d’urgence comme un avantage essentiel, y compris le transport par ambulance. Mais le trajet en ambulance et les soins sont facturés séparément. De nombreux plans Silver – un plan de niveau inférieur – exigent les patients doivent payer une quote-part initiale de 250 $ pour la salle d’urgence et de 250 $ de plus pour le transport, par exemple.

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