Une femme américaine devient la première personne à nager quatre fois sur la chaîne anglaise sans escale

La nageuse américaine de marathon en eau libre Sarah Thomas vient de devenir la première personne à nager à travers la Manche quatre fois, sans interruption.

Selon la BBC, la femme de 37 ans a commencé son exploit épique tôt dimanche matin, terminant 54 heures plus tard le rives de Douvres. De fortes marées ont étiré les quatre traversées de ce qui était initialement prévu pour être une nage de 84 milles dans un slog de 130 milles de long. Auparavant, quatre autres nageurs ont fait trois traversées du chenal, mais Thomas est le premier à nager quatre fois le chenal.

Alors qu’il était dans l’eau, Thomas n’avait pas le droit de se reposer. Toutes les 30 minutes, son équipe de soutien lui jetait une bouteille remplie d’une boisson de récupération de protéines infusée d’électrolytes pour la maintenir en forme.

Bien que la nage en elle-même ait été difficile, arriver au point de départ était un défi. Thomas, une nageuse chevronnée du Colorado qui a traversé la Manche deux fois auparavant et a même nagé 104,6 milles du lac Champlain en 2017, avait commencé à planifier sa nage il y a deux ans. Mais en novembre 2017, elle a reçu un diagnostic de forme agressive de cancer du sein selon Jonathan Cowie de Outdoor Swimmer. Tout au long de son processus de traitement, qui comprenait la chirurgie, la chimiothérapie et la radiothérapie, elle a continué à nager avec son œil sur l’épopée de la traversée de la Manche.

Avant de nager, elle a réfléchi à son parcours sur Facebook: « J’ai été j’attends cette baignade depuis plus de 2 ans maintenant et je me suis battu si dur pour arriver ici. Suis-je à 100%? Non. Mais je suis le meilleur que je puisse être en ce moment, avec ce que j’ai traversé, avec plus de feu et combattre plus que jamais. »

Thomas a également noté qu’elle consacrait sa tentative à d’autres survivants du cancer. « Ceci est pour ceux d’entre nous qui ont prié pour notre vie, qui se sont demandés avec désespoir ce qui va suivre, et qui ont lutté contre la douleur et la peur pour surmonter. Ceci est pour ceux d’entre vous qui commencent juste leur voyage contre le cancer et ceux d’entre vous qui prospèrent avec un cancer profondément ancré dans le passé, et pour tous ceux qui se trouvent entre les deux. »

Bien qu’il ait été piqué au visage par une méduse, le nageur a fait face à des conditions relativement bonnes pour les trois premières étapes du voyage. Mais quand elle a pris le dernier virage vers l’Angleterre, les choses sont soudainement devenues sombres, venteuses et agitées. La fin a été la plus déchirante de toutes. « Dans les 400 derniers mètres dans la plage, elle a été prise dans la marée et n’allait tout simplement nulle part. Et donc nous avons dû faire des cris et des hurlements et la faire creuser profondément et elle l’a trouvé après tout ce temps. Je suis assez fière d’elle », a déclaré la mère de Thomas, Becky Baxter, à BBC Radio, rapporte The Guardian.

À 6h30 du matin. mardi, Thomas a posé le pied sur la plage de Shakespeare à Douvres, célébrant avec M & M’s et champagne.

Enfer sanglant. Sarah Thomas l’a fait. La première personne à avoir terminé une nage en solo à quatre dans la Manche. Étonnant. pic.twitter.com/g26qQr9DuM

– Simon Nixon (@Simon_Nixon) 17 septembre 2019

 » Je ne peux pas croire que nous l’avons fait. « Je suis vraiment assez engourdie », a-t-elle déclaré à la BBC à son arrivée. « Il y avait beaucoup de gens sur la plage pour me rencontrer et me souhaiter bonne chance et c’était vraiment gentil de leur part, mais je me sens surtout abasourdi. » Elle a également annoncé qu’elle prévoyait de dormir pour le reste de la journée.

« Elle est un monstre de la nature. Elle a vraiment dû creuser profondément pour finir ça, » dit Baxter. « Elle aurait pu arrêter beaucoup , plusieurs fois. Il y avait plusieurs obstacles, mais elle n’a jamais abandonné. »

D’autres nageurs de marathon ont félicité Thomas pour cet exploit extraordinaire. « Extraordinaire, incroyable, surhumain !!! », a écrit Lewis Pugh, un nageur d’endurance qui a été le premier à nager dans l’océan Arctique en 2007 et le premier à nager sur de longues distances dans les cinq océans du monde.  » Juste au moment où nous pensons avoir atteint la limite de l’endurance humaine, quelqu’un brise les records. »

Selon la Channel Swimming Association, le corps qui suit Channel nage, la première personne à franchir les 21 milles Le détroit entre l’Angleterre et la France était l’Anglais Matthew Webb, qui a réalisé l’exploit en 21 heures et 45 minutes en 1875. Depuis lors, il y a eu 2 483 traversées réussies, dont 1645 en solo et 838 par équipes de relais.

En 1926, la nageuse de compétition américaine Gertrude Ederle est devenue la première femme à nager dans le chenal. Si l’exploit de Thomas est incroyable et sera difficile à battre, il ne lui vaut toujours pas le titre de reine de la chaîne. Cet honneur est actuellement détenu par la nageuse britannique Alison Streeter, qui a traversé la Manche au moins 43 fois depuis 1982.

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