Trois sœurs (agriculture)

Cet article concerne le maïs, les haricots et les courges. Pour la variété de tomate, voir la tomate Three Sisters.

Les Three Sisters sont les trois principales cultures agricoles de divers groupes indigènes d’Amérique du Nord: la courge d’hiver, le maïs (maïs) et les haricots grimpants (généralement des haricots tépari) ou haricots communs). Originaires de la Méso-Amérique, ces trois cultures ont été transportées vers le nord, dans les vallées fluviales au fil des générations, loin des Mandan et des Iroquois qui, entre autres, utilisaient ces « Trois Sœurs » pour la nourriture et le commerce.

Trois soeurs figurant au verso de la pièce de monnaie amérindienne 2009 en dollars américains

Dans une technique connue sous le nom de plantation compagnon, les trois cultures sont plantées à proximité. Des monticules de terre à sommet plat sont construits pour chaque groupe de cultures. Chaque monticule mesure environ 30 cm (12 po) de haut et 50 cm (20 po) de large, et plusieurs graines de maïs sont plantées rapprochées au centre de chaque monticule. Dans certaines parties du nord-est de l’Atlantique, les poissons ou anguilles pourris sont enterrés dans le monticule avec les graines de maïs, pour servir d’engrais supplémentaire là où le sol est pauvre. Lorsque le maïs mesure 15 cm (6 pouces) de hauteur, des haricots et des courges sont plantés autour du maïs, en alternant entre les deux types de graines. Le processus de développement de ces connaissances agricoles s’est déroulé sur 5 000 à 6 500 ans. La courge a été domestiquée en premier, le maïs ensuite, puis les haricots ont été domestiqués. La courge a été domestiquée pour la première fois il y a 8 000 à 10 000 ans.

Les trois cultures profitent l’une de l’autre. Le maïs fournit une structure pour les haricots à grimper, éliminant le besoin de poteaux. Les haricots fournissent l’azote au sol que les autres plantes utilisent, et la courge se propage le long du sol, bloquant la lumière du soleil, aidant à empêcher l’établissement de mauvaises herbes. Les feuilles de courge agissent également comme un «paillis vivant», créant un microclimat pour retenir l’humidité dans le sol, et les poils épineux de la vigne dissuadent les ravageurs. Le maïs, les haricots et la courge contiennent des glucides complexes, des acides gras essentiels et les neuf acides aminés essentiels.

Les Amérindiens de toute l’Amérique du Nord sont connus pour leurs variations croissantes des jardins Three Sisters. Les milpas de Mésoamérique sont des fermes ou des jardins qui utilisent la plantation de compagnons à plus grande échelle. Les Puebloans ancestraux sont connus pour adopter cette conception de jardin dans un environnement plus sec. Les Tewa et d’autres peuples du sud-ouest de l’Amérique du Nord incluaient souvent une «quatrième sœur», une plante abeille des Rocheuses (Cleome serrulata), qui attire les abeilles pour aider à polliniser les haricots et les courges.

La méthode de plantation des Trois Sœurs figure au revers du dollar américain Sacagawea 2009.

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