Tennessee Valley Authority (Français)

Tennessee Valley Authority (TVA), agence gouvernementale américaine créée en 1933 pour contrôler les inondations, améliorer la navigation, améliorer le niveau de vie des agriculteurs et produire de l’électricité le long du Tennessee Rivière et ses affluents. La rivière Tennessee a été soumise à de graves inondations périodiques et la navigation le long du cours intermédiaire de la rivière a été interrompue par une série de hauts-fonds à Muscle Shoals, en Alabama. En 1933, le Congrès américain a adopté un projet de loi portant création de la TVA, consolidant ainsi toutes les activités des différents organismes gouvernementaux de la région et les plaçant sous le contrôle d’un seul. Un programme massif de construction de barrages, de centrales hydroélectriques et de projets de lutte contre les inondations s’est ensuivi. La fusion d’un large éventail de pouvoirs spécifiques et d’un sens de la responsabilité sociale envers la région a fait de la TVA un prototype important de planification des ressources naturelles. Sa compétence est généralement limitée au bassin de drainage de la rivière Tennessee, qui couvre des parties de sept États: Alabama, Géorgie, Kentucky, Mississippi, Caroline du Nord, Tennessee et Virginie. La TVA est une société publique régie par un conseil d’administration de trois administrateurs nommés par le président avec l’avis et le consentement du Sénat. La constitutionnalité de la TVA a été immédiatement contestée lors de la création de l’agence, mais elle a été confirmée par la Cour suprême dans l’affaire Ashwander c.Tennessee Valley Authority (1936) et dans des décisions ultérieures.

Norris Dam

TVA Norris Dam et station de commutation, Tennessee.

Avec l’aimable autorisation de la Tennessee Valley Authority

Tennessee Valley Authority

Présentation de la Tennessee Valley Authority.

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Tous les barrages du système sont gérés comme une unité, avec un accent principal sur le contrôle des crues, qui s’est avérée extrêmement efficace; aucun dommage majeur d’inondation n’est survenu sur la rivière Tennessee depuis l’achèvement du système de barrages. La TVA a construit des écluses de navigation dans chacun de ses neuf barrages principaux, approfondi et autrement amélioré le chenal et encouragé le développement des installations portuaires le long du fleuve. En conséquence, le trafic sur le fleuve est passé de 33 millions de tonnes-miles en 1933 à plusieurs milliards de tonnes-miles à la fin du 20e siècle. L’électricité bon marché fournie par les nouveaux barrages a stimulé le développement industriel de ce qui avait été une économie régionale chroniquement déprimée. Les eaux retenues par les barrages ont créé les «Grands Lacs du Sud», que la TVA a contribué à développer en une zone de plaisance, de pêche et de loisirs de premier ordre. La TVA a mené un programme vigoureux d’éradication des moustiques sur ses réservoirs, éliminant ainsi le paludisme endémique. qui était auparavant traçable jusqu’à la rivière. L’agence a également amélioré les pratiques forestières et de conservation des terres dans la région.

L’activité la plus controversée de la TVA est la production et la vente d’électricité, à laquelle les compagnies d’électricité privées. La TVA passe des contrats avec les municipalités et les coopératives pour fournir de l’électricité en gros pour la distribution et s’est jointe à elles pour acheter les installations des compagnies d’électricité privées de la région. Ces achats ont créé une zone de service d’électricité intégrée dans laquelle TVA est le seul fournisseur d’électricité.Le système électrique de TVA, qui comprend plus de 50 barrages, ainsi que des centrales thermiques au charbon et des p lants, possède une énorme capacité de production. L’électricité est vendue en gros, environ la moitié à des agences fédérales et l’autre moitié à de grandes industries et à des réseaux de distribution municipaux et coopératifs appartenant à des intérêts locaux; et les tarifs d’électricité dans la vallée de la rivière Tennessee sont parmi les plus bas du pays. En raison des affirmations des critiques selon lesquelles les taux bas sont rendus possibles par l’exonération fiscale de la TVA et le manque d’obligation de montrer un profit sur ses opérations, un calendrier de paiements a été élaboré par lequel la TVA rembourserait au trésor national sur une période de ans tous les investissements fédéraux en énergie électrique dans la vallée. Le programme de la centrale nucléaire de TVA a été sérieusement réduit dans les années 1980 en raison de problèmes de contrôle de la qualité et de carences de sécurité dans plusieurs centrales déjà achevées ou en construction.

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