Spartacus Educational (Français)

De nombreux soldats combattant pendant la Première Guerre mondiale ont souffert du pied de tranchée. C’était une infection des pieds causée par des conditions froides, humides et insalubres. Dans les tranchées, les hommes restaient pendant des heures dans des tranchées gorgées d’eau sans pouvoir enlever les chaussettes ou les bottes mouillées. Les pieds s’engourdissaient progressivement et la peau devenait rouge ou bleue. S’il n’est pas traité, le pied de tranchée pourrait devenir gangreneux et entraîner une amputation. Le pied de tranchée était un problème particulier au début de la guerre. Par exemple, pendant l’hiver 1914-15, plus de 20 000 hommes de l’armée britannique ont été traités pour pied de tranchée. Le brigadier-général Frank Percy Crozier a fait valoir que: « La lutte contre la condition connue sous le nom de tranchée-pieds avait été incessante et un jeu difficile. »

Une photographie d’un homme souffrant d’un pied de tranchée

Arthur Savage a souligné que le pied de tranchée avait de graves conséquences: » Mes souvenirs sont de pure terreur et d’horreur de voir des hommes sangloter parce qu’ils avaient un pied de tranchée qui était devenu gangrené. Ils savaient qu’ils allaient perdre une jambe.  » Le brigadier-général Frank Percy Crozier a expliqué comment les officiers ont tenté de résoudre le problème: « Les chaussettes sont changées et séchées dans la ligne, les cuissardes sont portées et séchées tous les quatre jours lorsque nous sortons. »

Le le seul remède contre le pied de tranchée était pour les soldats de sécher leurs pieds et de changer leurs chaussettes plusieurs fois par jour. À la fin de 1915, les soldats britanniques dans les tranchées devaient avoir trois paires de chaussettes avec eux et avaient l’ordre de changer leurs chaussettes au moins deux fois par jour. En plus de sécher leurs pieds, on a dit aux soldats de se couvrir les pieds d’une graisse à base d’huile de baleine. On a estimé qu’un bataillon au front utiliserait dix gallons d’huile de baleine chaque jour.

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