Sociologie (Français)

Les premiers éléments de la culture, et peut-être les plus cruciaux, dont nous discuterons sont ses valeurs et ses croyances. Les valeurs sont la norme d’une culture pour discerner ce qui est bon et juste dans la société. Les valeurs sont profondément ancrées et essentielles pour transmettre et enseigner les croyances d’une culture. Les croyances sont les principes ou les convictions que les gens considèrent comme vrais. Les individus dans une société ont des croyances spécifiques, mais ils partagent également des valeurs collectives. Pour illustrer la différence, les Américains croient généralement au rêve américain – que quiconque travaille assez dur aura du succès et sera riche. Derrière cette croyance se trouve la valeur américaine selon laquelle la richesse est bonne et importante.

Les valeurs aident à façonner une société en suggérant ce qui est bon et mauvais, beau et laid, recherché ou évité. Considérez la valeur que les États-Unis accordent à la jeunesse. Les enfants représentent l’innocence et la pureté, tandis qu’une apparence d’adulte jeune signifie la sexualité. Façonnés par cette valeur, les individus dépensent des millions de dollars chaque année en produits cosmétiques et en chirurgies pour paraître jeunes et beaux. Les États-Unis ont également une culture individualiste, ce qui signifie que les gens accordent une grande valeur à l’individualité et à l’indépendance. En revanche, de nombreuses autres cultures sont collectivistes, ce qui signifie que le bien-être du groupe et les relations de groupe sont une valeur primordiale.

Être à la hauteur des valeurs d’une culture peut être difficile. Il est facile d’apprécier une bonne santé, mais il est difficile d’arrêter de fumer. La monogamie conjugale est valorisée, mais de nombreux époux se livrent à l’infidélité. La diversité culturelle et l’égalité des chances pour tous sont appréciées aux États-Unis, mais les plus hautes fonctions politiques du pays ont été dominées par des hommes blancs.

Les valeurs suggèrent souvent comment les gens devraient se comporter, mais elles ne reflètent pas fidèlement comment les gens se comportent. Les valeurs dépeignent une culture idéale, les normes que la société aimerait adopter et respecter. Mais la culture idéale diffère de la culture réelle, la façon dont la société est réellement, basée sur ce qui se passe et existe. Dans une culture idéale, il n’y aurait pas d’accident de la route, de meurtre, de pauvreté ou de tension raciale. Mais dans la vraie culture, les policiers, les législateurs, les éducateurs et les travailleurs sociaux s’efforcent constamment de prévenir ou de réparer ces accidents, crimes et injustices. Les adolescents américains sont encouragés à valoriser le célibat. Cependant, le nombre de grossesses non planifiées chez les adolescentes révèle que non seulement l’idéal est difficile à vivre, mais la valeur à elle seule n’est pas suffisante pour épargner aux adolescents les conséquences potentielles des relations sexuelles.

Une façon dont les sociétés s’efforcent mettre les valeurs en action passe par des récompenses, des sanctions et des punitions. Lorsque les gens observent les normes de la société et défendent ses valeurs, ils sont souvent récompensés. Un garçon qui aide une femme âgée à monter dans un bus peut recevoir un sourire et un «merci». Un chef d’entreprise qui augmente ses marges bénéficiaires peut recevoir une prime trimestrielle. Les gens sanctionnent certains comportements en donnant leur soutien, leur approbation ou leur permission, ou en instillant des actions formelles de désapprobation et de non-soutien. Les sanctions sont une forme de contrôle social, un moyen d’encourager la conformité aux normes culturelles. Parfois, les gens se conforment aux normes en prévision ou en attente de sanctions positives: de bonnes notes, par exemple, peuvent signifier des éloges de la part des parents et des enseignants. Du point de vue de la justice pénale, un contrôle social correctement utilisé est aussi un contrôle de la criminalité peu coûteux. Utiliser le contrôle social Les approches poussent la plupart des gens à se conformer aux règles de la société, indépendamment de la présence ou non de figures d’autorité (comme les forces de l’ordre).

Quand les gens vont à l’encontre des valeurs d’une société, ils sont punis. Un garçon qui bouscule une femme âgée de côté pour monter dans le bus en premier peut recevoir des froncements de sourcils ou même des réprimandes de la part des autres passagers. Un chef d’entreprise qui chasse les clients sera probablement congédié. Les normes et le rejet des valeurs peuvent conduire à des sanctions culturelles telles que l’obtention d’une étiquette négative – paresseux, mauvais clochard – ou à des sanctions juridiques, telles que des contraventions, des amendes ou des peines d’emprisonnement.

Dans de nombreuses régions d’Afrique et du Moyen-Orient, il est normal que les hommes se tiennent la main dans l’amitié. Comment les Américains réagiraient-ils à ces deux soldats? (Photo gracieuseté de Geordie Mott / Wikimedia Commons)

Les valeurs ne sont pas statiques; ils varient dans le temps et entre les groupes à mesure que les gens évaluent, débattent et changent les croyances sociales collectives. Les valeurs varient également d’une culture à l’autre. Par exemple, les cultures diffèrent dans leurs valeurs quant aux types de proximité physique appropriés en public. Il est rare de voir deux amis ou collègues masculins se tenir la main aux États-Unis, où ce comportement symbolise souvent des sentiments amoureux. Mais dans de nombreux pays, l’intimité physique masculine est considérée comme naturelle en public. Cette différence de valeurs culturelles est apparue lorsque les gens ont réagi aux photos de l’ancien président George W.Bush tenant la main du prince héritier d’Arabie saoudite en 2005.Un geste simple, comme la prise de main, comporte de grandes différences symboliques entre les cultures.

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