Six faits sur la vie et la carrière de Ty Cobb

De tous les joueurs de baseball légendaires, aucun n’a peut-être été aussi controversé à « The Georgia Peach », Ty Cobb.

Connu pour son désir ardent de gagner chaque match – et pour le fait que de nombreux autres joueurs le détestaient – Cobb a joué avec un abandon sauvage. Il avait également l’un des yeux de batteur les plus aiguisés que le jeu ait jamais vu, prenant sa retraite en 1928 avec moyenne au bâton de carrière à vie de 0,366.

Né à Narrows, en Géorgie, en 1886, Tyrus Raymond Cobb a atteint les majors en 1905 et a passé 22 ans avec les Tigers de Detroit. Ses deux dernières années, il a joué pour les Philadelphie Athlétisme. Sa carrière a duré de 1905 à 1928.

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Voici quelques-uns des faits les plus intéressants sur la l’homme et le joueur.

Ty Cobb: de nombreux records de carrière

Cobb détenait un nombre incroyable de records de la saison régulière de la Major League Baseball lorsqu’il a pris sa retraite. Le record s incluent:

  • Parties jouées (3.035)
  • Aux battes (11.434)
  • Runs (2.246)
  • Hits ( 4,189)
  • Bases volées (892)

Il a frappé .320 ou plus pendant 20 saisons consécutives et a frappé plus de .400 trois fois. Sa moyenne de carrière de .366 reste le record de moyenne au bâton à vie.

98,2%

C’est le nombre d’électeurs du Temple de la renommée du baseball qui ont voté pour que Cobb entre dans le hall après sa retraite – 222 sur 226 votes possibles. C’était en 1936, la première année du temple de la renommée à Cooperstown, NY Ce pourcentage est resté le plus élevé jamais reçu par un joueur jusqu’en 1992, lorsque le lanceur Tom Seaver a obtenu 98,84%.

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Mort de son père

Cobb était le fils aîné d’un instituteur, WH Cobb et une maman de 15 ans, Amanda Chitwood Cobb. Son père voulait qu’il devienne professionnel, mais Cobb est tombé amoureux du baseball à l’adolescence. Son père, un disciplinaire strict, a finalement accepté de laisser Cobb jouer lorsqu’il a reçu une offre d’un club semi-professionnel à Anniston, Ala. Son père lui a dit: « Ne rentre pas à la maison un échec. » Cobb a déclaré plus tard que ces mots avaient eu un grand impact sur sa vie.

Cependant, à peu près un mois avant que les Tigres ne l’appellent dans la cour des grands, son père est décédé. Selon une histoire bien médiatisée, le père de Cobb quitta la maison un soir d’août 1905, disant à Amanda qu’il ne reviendrait que le lendemain. Cependant, il soupçonna sa femme d’avoir une liaison et retourna à la maison avec un pistolet. Une altercation s’ensuivit, et Amanda abattit et a tué son mari. Elle a dit qu’elle l’avait pris pour un cambrioleur, mais un grand jury l’a inculpée d’homicide involontaire coupable. Cependant, un jury du procès l’a déclarée non coupable en 1906.

La perte de son père a apparemment conduit un joueur déjà poussé à la vitesse supérieure. Cobb était connu pour jouer avec un abandon téméraire. Il n’aurait jamais la chance de faire ses preuves auprès de son père. « La mort soudaine et horrible de son père de 44 ans a frappé Ty un coup dont il certes jamais récupéré », a écrit Al Stump dans« Cobb: A Biography ».

Quand Stump lui a demandé pourquoi il joué si fort, se faisant de nombreux ennemis dans le jeu, Cobb a déclaré: « Je l’ai fait pour mon père … je savais qu’il me regardait et je ne l’ai jamais laissé tomber. »

Je n’ai pas aimé Ruth

Cobb avait peu de respect pour les stars qui entraient dans la ligue au moment de sa retraite, y compris Babe Ruth. Cobb a estimé que les gros frappeurs de home run ne comprenaient pas les nuances du jeu ou ne jouaient pas avec l’intelligence et le feu qu’il apportait au diamant. Cela a été clarifié dans le film « Cobb », dans lequel Tommy Lee Jones a joué Cobb et Robert Wuhl a joué Stump. Lorsqu’on lui a demandé s’il donnerait jamais du crédit à Ruth pour quoi que ce soit, Cobb (dans le film) a répondu: « Il a couru OK pour un gros homme. » Cependant, une grande partie de ce que Stump a écrit à propos de Cobb – en particulier dans le livre de 1994 sur lequel le film est basé, intitulé « Ty Cobb: La vie et l’époque de l’homme le plus méchant qui ait jamais joué au baseball » – a été remise en question par des experts.

Et si Babe Ruth jouait aujourd’hui?

Combattre avec un fan mène à une grève

Cobb est allé une fois dans les gradins pour affronter un chahuteur lors d’un match à New York contre les Highlanders (qui deviendront plus tard les Yankees) en 1912. Ce n’est pas quelque chose que vous verrez probablement ces jours-ci, mais à l’époque, ce n’était pas rare. Ce qui était rare, c’est que le chahuteur ne l’a pas fait avoir une main et il manquait trois doigts sur une autre (perdu dans un accident de fabrication). Quand les gens ont crié à Cobb d’arrêter de frapper un homme sans les mains, il a répondu: «Je m’en fiche s’il n’a pas de pieds. Ce que beaucoup ignoraient peut-être, c’était que l’homme avait régulièrement et implacablement chahuté Cobb à chaque fois qu’il jouait à New York et que les coéquipiers de Cobb l’avaient poussé à aller dans les gradins.

Lorsque Cobb a été suspendu indéfiniment pour l’incident, ses coéquipiers ont refusé de jouer, ne reprenant le terrain que lorsque la suspension de Cobb a été réduite à 10 jours.

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L’héritage

En raison de sa représentation dans le livre de Stump (et dans le film « Cobb »), beaucoup ont une vision négative de Ty Cobb. Cependant, les historiens et le sien famille a émergé au cours des dernières décennies pour rendre compte de sa générosité, de son soutien à l’égalité pour les joueurs afro-américains et pour dissiper les mythes (comme il a aiguisé ses pointes pour blesser les joueurs adverses).

Cobb est certainement l’un des les personnages les plus controversés de l’histoire du baseball. Mais une chose n’a jamais été contestée: Cobb pourrait jouer à fond comme personne avant ou depuis.

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