RC Cola (Français)

Claud A. Hatcher, l’inventeur du Royal Crown Cola

Logo RC Cola utilisé par Cott Beverages dans ses territoires internationaux

En 1901, l’épicerie Cole-Hampton-Hatcher a été créée à Columbus, en Géorgie. En 1903, la famille Hatcher en a pris la propriété exclusive et le nom a été changé pour l’épicerie Hatcher. L’épicerie était située au 22 West 10th Street. L’adresse d’aujourd’hui (après le changement de numéro de maison) est 15 West 10th Street. Au même moment, la popularité des boissons gazeuses en bouteille a augmenté rapidement et les propriétaires d’épiceries souhaitaient maximiser leurs profits. En tant que grossiste en alimentation, Claud A. Hatcher a acheté un grand volume de sirop de Coca-Cola du vendeur de la société locale, Columbus Roberts. Hatcher a estimé que la société méritait un prix réduit spécial pour le sirop car elle achetait de si gros volumes. Roberts ne voulait pas bouger sur le coût, et un conflit amer entre Hatcher a dit à Roberts qu’il gagnerait la bataille en n’achetant plus jamais de Coca-Cola, et Hatcher a décidé de développer sa propre formule de boisson gazeuse. Il a commencé à développer des produits dans le sous-sol du magasin avec une recette de soda au gingembre.

Hatcher a lancé l’Union Bottling Works dans l’épicerie de sa famille. Le premier produit de la gamme Royal Crown était la Royal Crown Ginger Ale en 1905, suivie de la Royal Crown Strawberry et de la Royal Crown Root Beer. La société a été rebaptisée Chero-Cola en 1910 et en 1925 renommée Nehi Corporation d’après ses boissons colorées et aromatisées. En 1934, Chero-Cola a été reformulé par Rufus Kamm, un chimiste, et réédité sous le nom de Royal Crown Cola.

Dans les années 1950, Royal Crown Cola et les tartes à la lune étaient un déjeuner populaire pour les «travailleurs» « dans le sud des États-Unis. En 1954, Royal Crown a été la première entreprise à vendre des boissons gazeuses en canette, et plus tard la première entreprise à vendre des boissons gazeuses en canette d’aluminium.

En 1958, l’entreprise a lancé le premier cola diététique, Diet Rite, et en 1980, un cola sans caféine, RC 100. Au milieu des années 1990, RC a publié Royal Crown Draft Cola, présenté comme un cola «premium» utilisant du sucre de canne pur comme édulcorant, plutôt que le sirop de maïs à haute teneur en fructose. Offert uniquement en bouteilles de 12 onces, les ventes ont été décevantes, en grande partie en raison de l’incapacité du réseau d’embouteillage RC à obtenir la distribution du produit dans les circuits à boisson unique, et il a été abandonné à l’exception de l’Australie, Nouvelle-Zélande et France. Il a ensuite été disponible uniquement en Nouvelle-Zélande, dans certaines parties de l’Australie, en Thaïlande et au Tadjikistan. La société a également publié Cherry RC, une version à saveur de cerise de la boisson gazeuse RC, pour concurrencer Cherry Coke et Wild Cherry Pepsi.

En octobre 2000, Royal Crown a été acquise par Cadbury (alors Cadbury Schweppes) grâce à son acquisition de Snapple. Les opérations de Royal Crown ont ensuite été intégrées au Dr Pepper Snapple Group (DPSG), qui a été séparé de Cadbury en 2008. DPSG a fusionné avec Keurig Green Mountain en 2018 sous le nom de Keurig Dr Pepper, l’actuel propriétaire de la marque RC Cola.

En 2001, toutes les entreprises non américaines de marque RC ont été vendues à Cott Beverages de Mississauga, Ontario, Canada, et sont exploitées sous le nom de Royal Crown Cola International, qui gère les produits RC Cola en dehors des États-Unis.

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