Quand les lumières s’éteignent Les données satellitaires jettent un nouvel éclairage sur l’économie opaque de la Corée du Nord


VUE DE L’espace la nuit, la Corée du Nord ressemble à la première image récemment publiée d’un trou noir: un abîme, entouré de la lueur brillante de la Corée du Sud, de la Chine et de la Russie, d’où rien ne peut échapper. Mais le royaume de l’ermite émet un peu de lumière, que les satellites en orbite détectent. Et la luminosité nocturne est l’une des rares sources d’informations fiables sur le pays. Cela implique que l’économie de la Corée du Nord est plus pauvre, plus volatile et plus vulnérable aux conditions météorologiques qu’on ne le pensait auparavant.

Écoutez cette histoire

Votre navigateur ne prend pas en charge l’élément < audio >.

Profitez de plus d’audio et de podcasts sur iOS ou Android.

Les veilleuses sont un puissant indicateur de l’activité économique. Un nouveau document du FMI constate qu’ils expliquent 44% de la variation du PIB par personne des pays – un lien aussi étroit que celui entre la taille d’une personne et la taille des mains. Dans les endroits où les enregistrements sont médiocres ou manipulés, les veilleuses offrent une autre mesure de sortie. Une étude a révélé que parmi les pays de luminosité similaire, les autocraties ont signalé une croissance du PIB de 15 à 30% supérieure à celle des démocraties.

Nulle part de bonnes données économiques ne sont plus rares qu’en Corée du Nord. Les chiffres les plus détaillés proviennent de la banque centrale de Corée du Sud, qui les tire des chiffres relatifs aux volumes de production de divers biens. Corrigée du coût de la vie dans une économie asiatique en développement, l’estimation la plus récente du PIB annuel de la Corée du Nord par personne est suffisante pour acheter des biens et des services qui coûteraient 2 500 dollars en Amérique.

Le tableau peint par les veilleuses est cependant encore plus sombre. En 2013, un groupe de chercheurs a comparé la luminosité et le PIB dans la Chine rurale, obtenant une équation pour estimer la production économique de la lumière. Un article à paraître par World Data Lab, une startup et une équipe de chercheurs applique cette formule à la Corée du Nord. Cela donne un niveau de vie qui coûterait 1 400 dollars par an en Amérique, faisant de la Corée du Nord l’un des dix pays les plus pauvres du monde.

Les données suggèrent également que l’économie a été inhabituellement volatile. En 2013-15, la luminosité a chuté de 40%. Cela implique une réduction de 12% du PIB, dont 19% dans la région de la capitale, Pyongyang. Depuis 2016, cependant, le pays s’est à nouveau éclairé.

Il est peu probable que les sanctions internationales aient produit cela assombrissement. Ils ont été rendus plus stricts en 2016-17, tout comme la luminosité augmentait. Une baisse des prix des exportations nord-coréennes, comme le charbon, a peut-être joué un rôle.

Mais la cause principale était probablement la météo. La Corée du Nord dépend de l’hydroélectricité et, en 2015, elle a été asséchée par une sécheresse. La Banque de Corée estime également que la production d’électricité, de gaz et d’eau a chuté de 13% en 2015.

L’économie n’a peut-être pas diminué autant que la gradation le suggère. Les récessions causées par les coupures de courant pourraient réduire de manière disproportionnée l’éclairage. De nombreux Nord-Coréens possèdent des panneaux solaires, qui alimentent l’activité diurne non représentée par les veilleuses. Et les bâtiments de l’État, dont l’éclairage est un choix politique, constituent une grande partie de l’éclat de la capitale. Comme pour la physique dans un trou noir, personne ne sait quelles lois économiques s’appliquent dans la silhouette étrange de la Corée du Nord.

Néanmoins, une baisse de 40% de la luminosité indique une grave récession. Et cette année, le gouvernement a admis publiquement que les vagues de chaleur, les inondations et la sécheresse avaient provoqué une grave pénurie alimentaire. Le régime semble bien mieux préparé pour résister aux sanctions commerciales que la colère de la nature.

Sources: World Data Lab en collaboration avec la Fondation NOMIS, l’Université d’économie et de commerce de Vienne et l’Institut international d’analyse des systèmes appliqués ; Groupe d’observation de la Terre, NOAA NCEI; « Illuminating economic growth », par Yingyao Hu et Jiaxiong Yao, document de travail du FMI, avril 2019

Cet article est apparu dans la section Détails graphiques de l’édition imprimée sous le titre « Quand les lumières s’éteignent »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *