Pourquoi le bâillement est-il contagieux?

Par Kate Samuelson

8 juin 2017 11:08 AM EDT

La nouvelle colonne de santé de TIME, It’s Not Just You, explore les phénomènes derrière certains des comportements les plus quotidiens et déroutants de la vie.

Si voir quelqu’un en plein bâillement vous fait étirer involontairement la bouche, vous n’êtes pas seul. En fait, vous faites partie des 60 à 70% des personnes qui trouvent que voir une personne bâiller dans la vraie vie ou une photo – ou même lire à ce sujet – les oblige à faire la même chose.

Bien tout un assortiment de créatures, y compris des hippopotames, des cochons, des serpents, des chimpanzés et des requins, ont été connus pour bâiller, il a été prouvé que moins d’espèces «attrapent» les bâillements comme les humains (et même les chiens) sont enclins à le faire .

Pendant longtemps, les scientifiques ont cru que tout bâillement était un précurseur du sommeil, mais des recherches récentes ont suggéré que l’acte n’avait aucun rapport avec la baisse des niveaux d’énergie. les bâillements réguliers semblent indiquer davantage votre personnalité que votre somnolence. Voici quelques-unes des principales théories pour répondre à la question séculaire: Pourquoi le bâillement est-il si contagieux?

Le bâillement est un signe d’empathie

Attraper des bâillements peut être un signe inconscient que vous êtes à l’écoute des émotions des autres, de la même manière que vous pourriez automatiquement sourire ou froncer les sourcils à quelqu’un quand il vous fait la même chose. Des chercheurs de l’Université du Connecticut ont soutenu cette théorie dans une petite étude de 2010, où ils ont constaté que la plupart des enfants ne commençaient pas ce qu’on appelle le «bâillement contagieux» avant l’âge de quatre ans environ, généralement l’âge auquel les compétences d’empathie commencent à se développer.

Les auteurs de l’étude ont également constaté que les jeunes autistes, qui peuvent avoir du mal à ressentir de l’empathie, étaient moins susceptibles de bâiller de manière contagieuse que leurs pairs non autistes; les enfants qui présentaient des symptômes autistiques plus graves étaient beaucoup moins susceptibles de bâiller de manière contagieuse que ceux dont les symptômes sont plus légers.

C’est encore une théorie controversée, et des recherches supplémentaires sont nécessaires. Mais un rapport de 2015 a révélé que les personnes présentant certains traits psychopathiques peuvent être moins susceptibles d’attraper le bâillement des autres. Après avoir pris un test de personnalité psychologique standard, 135 étudiants ont vu des clips vidéo de 10 secondes de différents mouvements du visage, y compris des bâillements. Le test a montré que moins une personne avait d’empathie, moins elle était probable pour attraper un bâillement.

« Ce que nous avons trouvé nous indique qu’il existe un lien neurologique – un certain chevauchement – entre la psychopathie et le bâillement contagieux », a déclaré Brian Rundle, étudiant au doctorat en psychologie et neurosciences à l’Université Baylor. chercheur principal. « C’est un bon point de départ pour poser plus de questions. »

Votre cerveau est câblé pour le faire

Une autre théorie prétend que le bâillement contagieux est une forme primitive de communication inconsciente et de liaison qui a aidé nos ancêtres à rester en sécurité et à éviter le danger il y a longtemps, bien avant les signaux de fumée et Skype.

Une étude de 2010 a démontré que le nombre de bâillements de petits perroquets augmente de manière contagieuse lorsque la température augmente. Dans l’étude, 16 oiseaux ont été exposés à quatre périodes de 10 minutes de changement de température, et leur bâillement s’est avéré être en corrélation positive avec les températures ambiantes pendant l’essai. Ce comportement, pensent les chercheurs, pourrait servir de signal d’avertissement à d’autres personnes de menaces potentielles.

Vous n’êtes que jeune

Des études montrent que plus vous êtes jeune, plus vous risquez de surprendre vos collègues de travail. Dans une étude portant sur 328 personnes à qui on a montré une vidéo de trois minutes de personnes bâillant, 82% des personnes de moins de 25 ans bâillaient de façon contagieuse, wh ile seulement 60% des personnes âgées de 25 à 49 ans bâillaient de manière contagieuse. Seulement 41% des personnes de plus de 50 ans étaient des bâilleurs contagieux.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires, mais les auteurs de l’étude pensent que les gens peuvent généralement devenir moins sensibles au bâillement contagieux à mesure qu’ils vieillissent, peut-être parce qu’ils accordent moins d’attention à le comportement des autres.

Écrivez à Kate Samuelson à [email protected]

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