Plymouth Rock (Français)

Plymouth Rock, dalle de granit sur laquelle, selon la tradition, les pères pèlerins ont marché en premier après avoir débarqué du Mayflower le 26 décembre 1620, à quel devint la colonie de New Plymouth, la première colonie européenne permanente en Nouvelle-Angleterre. Le rocher, maintenant très réduit par rapport à sa taille d’origine grâce aux dommages causés par le déplacement et aux déprédations des chercheurs de souvenirs, repose sur la côte de la baie de Plymouth, une entrée de l’océan Atlantique, à Plymouth, Massachusetts. Il est devenu une icône de la fondation des États-Unis et un symbole du courage et de la détermination des premiers colons puritains de la nation.

Plymouth Rock: portique

Plymouth Rock, sous un portique conçu par la firme McKim, Mead & White, à Plymouth, Massachusetts.

Avec l’aimable autorisation de MOTT

En savoir plus sur ce sujet
Frontière américaine: de Plymouth Rock au sentier des larmes
Dès leur arrivée sur le continent, les colons anglais ont cherché une expansion territoriale aux dépens de la population autochtone ….

Plymouth Rock se compose de granit de Dedham vieux d’environ 600 millions d’années qui a été déposé par l’activité glaciaire sur la plage de Plymouth il y a environ 20 000 ans. Les pèlerins – qui ont fait leur premier débarquement nord-américain à Cape Cod, pas à Plymouth – n’ont mentionné aucun rocher dans les premiers récits de la colonie de Plymouth. L’importance historique de Plymouth Rock n’a été généralement reconnue qu’en 1741, lorsque Thomas Faunce a pris la parole pour arrêter la construction d’un quai qui l’aurait couvert. Faunce, alors âgé de 94 ans, était le fils d’un colon arrivé à Plymouth trois ans seulement après les pèlerins. Les légendes se sont rapidement attachées au rocher. Selon l’un d’eux, John Alden a été le premier colon à y mettre le pied.

En 1774, des citoyens locaux ont tenté de déplacer Plymouth Rock, qui s’est fendu en deux le long d’une fissure horizontale. L’accident a été interprété par les patriotes comme un présage de la séparation imminente des colonies de la Grande-Bretagne. La partie supérieure du rocher a été placée sur la place de la ville, mais en 1834, elle a été déplacée à nouveau, à l’avant du musée de la salle des pèlerins. À peu près à cette époque, une fissure verticale visible s’est développée dans la partie supérieure de la roche.

La partie inférieure de la roche a été laissée près du quai, où les antiquaires et les chasseurs de souvenirs l’ont régulièrement rognée. Afin d’éviter d’autres dommages, il a finalement été placé sous un auvent en pierre soutenu par des colonnes, ou baldaquin, conçu par Hammatt Billings et construit sur un site riverain entre 1859 et 1867. En 1880, la partie supérieure du rocher a été retirée du Pilgrim Cour du musée Hall et réuni avec la partie inférieure sous la verrière. À cette époque, l’inscription «1620» était gravée dans la roche.

Abonnez-vous à Britannica Premium et accédez à un contenu exclusif. Abonnez-vous maintenant

In En 1921, dans le cadre de la célébration du tricentenaire des pèlerins, un nouveau portique a remplacé la verrière. Le portique a été conçu par le cabinet d’architecture new-yorkais McKim, Mead & White. Le niveau inférieur de le portique renferme le rocher sur trois côtés. Le quatrième côté, face à la mer, est sécurisé par des clôtures en fer. Les visiteurs regardent le rocher depuis une plate-forme d’observation de niveau supérieur sous un toit soutenu par des colonnes. En 1989, la fissure visible dans le la roche a été refermée au cours de travaux de restauration extensifs.

Dans son état actuel, Plymouth Rock pèse environ 10 tonnes, y compris les parties supérieure et inférieure. En 1620, elle était beaucoup plus grande: les estimations vont de 40 à plus de 200 tonnes. Des pièces détachées peuvent être trouvées dans de nombreux endroits. Deux de ces fragments, le plus grand d’environ 1 00 livres (45 kg), se trouvent au Musée national d’histoire américaine de la Smithsonian Institution.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *