Plongée en haute mer

La plongée sous-marine est une activité dans laquelle une personne peut descendre au-delà de la limite de plongée récréative de 40 m (130 pieds). Au-delà de cette profondeur, des équipements plus sûrs et plus complexes doivent être utilisés. En raison du soutien logistique et des dépenses nécessaires, la plongée sous-marine est normalement pratiquée à des fins scientifiques ou lucratives.

Observation sous-marine et travail
La plongée sous-marine permet aux plongeurs d’effectuer des observations sous-marines, des relevés ou des travaux. Les scientifiques de la plongée géologues, biologistes, écologistes, physiologistes et archéologues utilisent des techniques et des équipements de plongée sous-marine à la fois pour le profit et pour approfondir les connaissances de l’humanité sur la planète Terre. Les plongeurs commerciaux effectuent des études d’épave; des opérations de sauvetage sous-marin; des opérations de soudage et de pipelines, ponts et plates-formes; et inspections des jetées, des plates-formes, des brise-lames, des barrages, des centrales nucléaires et des conduites d’évacuation des égouts. Ils récupèrent également des cargaisons précieuses ou polluantes des navires coulés. Dans toutes ces plongées, un facteur doit être surmonté: du plongeur à l’eau froide. Des appareils de chauffage au gaz respiratoire, des radiateurs corporels, des systèmes d’isolation et de chauffage à cloche, des combinaisons étanches avec sous-vêtements superposés et des combinaisons d’eau chaude sont tous utilisés.

Le moyen respiratoire
Les gaz respiratoires sont fournis à l’aide de systèmes sophistiqués similaires à ceux portés par les astronautes. système, ou à partir d’habitats situés au fond.

L’utilisation de l’air comprimé est limitée à des profondeurs inférieures à 76 m (250 pi). Les effets toxiques de l’oxygène et les effets narcotiques de l’azote deviennent les facteurs limitant la profondeur. Pour élargir la gamme des plongeurs, divers mélanges d’autres gaz avec les gaz atmosphériques ont été essayés, notamment l’hydrogène, l’hélium, l’argon et le néon. La difficulté de respirer des gaz denses en profondeur, ainsi que les effets secondaires physiologiques dangereux du mal de décompression, ou des virages, lors du retour à la pression atmosphérique de surface, deviennent également des facteurs de limitation de la profondeur.

Les mélanges d’hélium-oxygène prolongent le gamme de plongeurs à des profondeurs de travail de plus de 660 m (2165 pieds) avant que la densité de l’hélium ne devienne un problème. L’hydrogène offre aux plongeurs le potentiel d’aller au-delà des limites fixées par l’hélium, mais contrôler avec précision les pourcentages infimes d’oxygène requis à de telles profondeurs est à la fois difficile et dangereux. Les gaz respiratoires peuvent être vidés ou remis en circulation, filtrés et rechargés en oxygène. Certains systèmes sont conçus pour aider les plongeurs à inhaler et à expirer les gaz denses.

Techniques et équipement de plongée
La plongée en surface nécessite des systèmes de support de surface et utilise des masques légers et intégraux, des casques en fibre de verre avec des protège-nuque ou des casques en métal lourd attachés à des combinaisons étanches. Ceux-ci permettent également des communications plongeur-plongeur et plongeur-surface. Des systèmes spéciaux protègent les plongeurs des eaux contaminées. Pour limiter les temps de décompression, des combinaisons à une atmosphère ou des sous-marins avec bras manipulateurs sont utilisés si ces systèmes peuvent faire le travail.

Pour les plongées profondes impliquant des programmes de décompression de longue durée, des systèmes de plongée à saturation sont utilisés. Sur certains de ces emplois, les plongeurs sont maintenus à des pressions de profondeur de plongée dans des chambres de surface pendant jusqu’à 60 jours, puis sont livrés au site de plongée au moyen d’une cloche de plongée qui limite leur exposition à l’eau et offre une mesure de confort et de protection. pendant la longue descente et ascension. Deux plongeurs effectuaient une rotation de tâches jusqu’à 8 heures. Les plongeurs saturés d’hélium-oxygène peuvent anticiper environ 24 heures de décompression pour chaque 33 m (100 pi) de profondeur de saturation. Autrement dit, une profondeur de saturation de 198 m (600 pieds) équivaut à 6 jours de décompression.

Les systèmes de plongée à une atmosphère permettent au plongeur de remonter directement à la surface sans se soucier des virages ou des délais de décompression. Les systèmes assurent le maintien de la vie en éliminant le dioxyde de carbone et en ajoutant de l’oxygène. La combinaison « JIM » à une atmosphère porte le nom de Jim Jarrett, qui en fit les premières plongées expérimentales dans les années 1920. Il et ses successeurs sont extrêmement lourds et nécessitent une fixation de surface, limitant ainsi leur mobilité. Les fonds marins mous peuvent également limiter leur utilité.

Les submersibles avec bras manipulateurs sont également utilisés pour les travaux en haute mer, tout comme les véhicules télécommandés (ROV) équipés de caméras de télévision, de propulseurs et de bras manipulateurs. Dans tous les systèmes captés en surface, les conditions de surface et les courants océaniques jouent un rôle majeur dans la possibilité ou non d’effectuer une plongée. Un support de surface étendu est nécessaire dans toutes les techniques d’exploration des grands fonds.

Lance Rennka

Voir aussi:
bathyscaphe; bathysphère; océanographie.

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