Phillis Wheatley (Français)

Phillis Wheatley Peters est né en Afrique de l’Ouest en 1753. À l’âge de huit ans, elle a été kidnappée, réduite en esclavage en Nouvelle-Angleterre et vendue à John Wheatley de Boston. Première afro-américaine et l’une des premières femmes à publier un livre de poésie dans les colonies, Wheatley a appris à lire et à écrire l’anglais à l’âge de neuf ans, se familiarisant très tôt avec le latin, le grec, la Bible et certains classiques. âge. Elle a commencé à écrire de la poésie à treize ans, modelant son travail sur les poètes anglais de l’époque, en particulier John Milton, Thomas Gray et Alexander Pope. Son poème «À la mort du révérend M. George Whitefield» a été publié en grand format dans des villes telles que Boston, New York et Philadelphie et a été acclamé à l’échelle nationale par Wheatley. , elle imprimait un certain nombre de feuillets qui mettaient en valeur d’éminents dirigeants anglais et coloniaux.

En 1771, Wheatley accompagna le fils de John Wheatley, Nathaniel, à Londres. Elle fut bien accueillie à Londres et écrivit à un ami du  » une courtoisie et une complaisance inattendues et imméritées avec lesquelles j’ai été traité par tous. En 1773, trente-neuf de ses poèmes ont été publiés à Londres sous le titre Poems on Various Subjects, Religious and Moral, qui est devenu le premier livre de poésie publié par un Afro-Américain asservi aux États-Unis. Le livre comprend de nombreuses élégies ainsi que des poèmes sur des thèmes chrétiens; il comprend également des poèmes traitant de la race, tels que le souvent anthologisé «On Being Amen from Africa to America». Elle est revenue en Amérique en 1773.

Après la mort de l’aîné Wheatleys, Phillis a dû subvenir à ses besoins en tant que couturière et poète. et 1778. En 1776, Wheatley a écrit une lettre et un poème à l’appui de George Washington, qui a répondu par une invitation à lui rendre visite à Cambridge, déclarant qu’il serait « heureux de voir une personne si favorisée par les muses. » En 1778, elle épouse John Peters, qui tient une épicerie. Ils ont eu trois enfants ensemble, tous morts jeunes. Wheatley a eu du mal à publier ses poèmes, sollicitant des abonnés pour un nouveau volume qui comprendrait trente-trois nouveaux poèmes et treize lettres, mais incapable de lever les fonds. Phillis Wheatley, qui avait déjà été célébrée dans le monde entier, mourut seul dans une pension le 5 décembre 1784. Elle avait trente et un ans. De nombreux poèmes pour son deuxième volume proposé ont disparu et n’ont jamais été retrouvés.

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