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Les arbres Allocasuarina luehmannii deviennent rarement très vieux et grands, mais leur bois est exceptionnellement dur. Crédit d’image: MargaretRDonald via Wikimedia (CC BY-SA 4.0)

Rencontrez Allocasuarina luehmannii – un arbre de Ironwood originaire d’Australie. Il pousse principalement dans le sud-est du pays et est relativement rare. Ces arbres vieillissent rarement et de nos jours ils sont chassés par le défrichage des terres pour l’agriculture et la récolte du bois pour la construction ou la production de divers biens. Allocasuarina luehmannii est très important pour l’environnement. Par exemple, le cacatoès noir à queue rousse reste souvent près de ces arbres de bois de fer, car ils sont d’importantes sources de nourriture pour ces oiseaux en voie de disparition. Pour nous, Allocasuarina luehmannii est intéressant car le bois le plus dur du monde.

La dureté d’Allocasuarina luehmannii sur l’échelle de dureté Janka (du nom de son inventeur émigré d’origine autrichienne Gabriel Janka) atteint 22,5 mille Newtons. Et c’est très dur. À titre de comparaison, le chêne blanc est 6 et l’érable rouge ir 4,2 mille Newtons dur. C’est pourquoi on pense généralement qu’Allocasuarina luehmannii est le bois le plus dur disponible sur le marché. Il peut y avoir des espèces plus dures, mais nous ne les cultivons pas et elles peuvent même ne pas être testées. Allocasuarina luehmannii est assez dur – bien que son bois soit utilisé dans diverses applications, il est très cher et rare. Une des raisons est que c’est si dur que l’équipement des scieries et des chantiers à bois devient très vite terne. Mais cela signifie-t-il qu’il est plus dur que l’acier?

Allocasuarina luehmannii diminue en fait lentement en raison de défrichage des terres pour l’agriculture, les feux de brousse et d’autres activités humaines. Crédit d’image: Mark Marathon via Wikimedia (CC BY-SA 4.0)

Eh bien, non. Il est abrasif d’une certaine manière, mais les résultats de ce type de dureté n’apparaissent qu’après un certain temps. Considérez-le comme vos couteaux de cuisine. Vous ne coupez jamais rien d’aussi dur que l’acier inoxydable dont les lames sont faites, mais les couteaux deviennent de toute façon ternes. En fait, cette échelle de Janka peut nous aider à faire une comparaison avec d’autres métaux.

Bien qu’Allocasuarina luehmannii soit loin d’être aussi dur que l’acier, il est nettement plus dur que l’aluminium. Alors que la dureté de Ironwood est de 22 500 Newtons, l’aluminium n’a que 15 000 Newtons. Bien sûr, cela dépend de la qualité de l’aluminium, mais de manière générale, Allocasuarina luehmannii est plus dur. Mais ce n’est pas vraiment une surprise – l’aluminium est plutôt mou. Le lignum vitae, un autre bois très dur, atteignant 20 mille Newtons dans un test pas très scientifique s’est avéré plus dur que l’aluminium et le laiton.

Donc non, aucun bois n’est trop dur, même pour les outils basiques de travail du bois en acier. Cependant, il existe de nombreuses espèces d’arbres intéressantes qui ont des caractéristiques intéressantes. Ironwood est en fait si dense qu’il ne flotte pas sur l’eau.

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